皈依佛門有條件限制嗎

什麼人可以皈依呢?有人說我皈依沒吃素,能不能皈依?

在印度佛住世時,乃至經典所講的吃素叫持齋,它不叫吃素,叫齋,而不叫素。這個素食,已經有一千六百年了,在中國佛教這個歷史的過程當中,已經成為優良傳統,學佛也以素食作為一種標準。按照佛教根本教義來說不是很明確,或者說不是唯一的一個衡量標準,光吃素不能算佛教徒,為什麼?如果光吃素算佛教徒,那些山羊、牛都算佛教徒。佛教徒就是看你皈不皈依三寶,對三寶有沒有相信,有沒有信仰,這是標準,不是吃素作為衡量的標準。

素食在中國是從南北朝開始,因為依大乘的思想說不食眾生肉,你要吃肉就有人去宰殺,如果說你不吃,就沒人去做這個行業。所以,從這個角度來說,素食是從慈悲心出發,作為一個三皈依,沒有什麼要求。你原來干什麼,還是干什麼,做什麼生意等等都照做。只是說我對三寶的一種依賴、一種信仰、一種皈投而已。所以有一些人已經信佛了,可是信得淺深不一樣。他們久久不願意皈依三寶,唯恐皈依以後,受到約束;有人認為時間還沒到。

很多很多年前,我認識兩個老人家,八十多歲了,叫他皈依,他說我還早。那要什麼時候皈依?他們硬把他拉來皈依,他害怕,怕做不到。我說你皈依嘛,還有什麼做到做不到的事情?種下一個善根,你將來成佛就靠這個種子啊。

所以有些人怕種種負擔,家庭、生活、工作、素食等等,種種原因,遲遲不敢皈依。其實皈依三寶,可以獲得種種的功德,種種善神的衛護。任何人都可以皈依三寶,不分老少,不分種族,乃至其他趣的眾生都可以皈依,也就是說其他的動物都可以皈依三寶。所以經裡面講五趣都可以皈依三寶,除人之外都可以。

我們通常買一些動物去放生,也提前皈依三寶,都有這樣的事。所以皈依,任何人都可以皈依,皈依可以得到種種利益和好處,對你家庭、工作和生活,沒有絲毫影響。

我們應該要皈依三寶,早一點種善根,比晚一點種善根不是更好嗎?你要更待何時呢?

這就是皈依三寶大概的義理。