大安法師:大勢至念佛圓通章講記

前  言

諸位大德同修:

在結夏安居精進佛七期間,與大家共同討論《首楞嚴經·大勢至菩薩念佛圓通章》,因緣殊勝,本人隨喜讚歎。這部經典是《首楞嚴經》中二十五圓通裡的一章。近代淨宗十三祖印光大師譽之為淨宗最上開示,一生致力於這部經典的弘揚,別具擇法眼,將其列為淨宗根本經典之一,最終形成淨土宗五經的定局。這部經典只有二百四十四個字,文字雖少,卻把念佛法門的精要和盤托出。討論這部經典,有助於加深對阿彌陀佛悲心願力的信解,了達眾生與佛的內在關係,由此建立起念佛的正確心態,傚法大勢至菩薩專修念佛法門,或現前契證自性圓通常,或當來淨土華開見佛。

我們先看經題。

《首楞嚴經》是大乘經典中一部非常重要的經典,號稱是開悟的《楞嚴》。梵語首楞嚴,意為堅固攝持諸法,乃諸佛及十地菩薩所證得的禪定。一切禪定解脫三昧,神通智慧,皆含攝在首楞嚴中,是故首楞嚴即是佛性。一切事究竟堅固的首楞嚴,內具體用真俗的辯證關係。即在五蘊、七大、十二入等事相中,具究竟(空)堅固(不空)之理。首楞嚴大定徹透宇宙萬法的本源。這諸法的本源,也即是當人心法的本源。首楞嚴大定即是一切眾生自性本具的大定,菩薩得是三昧,悉能降伏諸煩惱魔及天魔,譬如轉輪聖王主兵寶將,所到之處,無不臣服。這個大定圓攝一切色法與心法,本自不動而圓應萬機。縱然我們在三途六道裡輪轉,這個首楞嚴大定仍然沒有減少一點;十方諸佛功成果滿,這個首楞嚴大定也沒有增加一點。它是不增不減的。如是圓妙的真如覺性,就叫首楞嚴三昧。

我們每天早課誦楞嚴咒,第一句妙湛總持不動尊,就是表述首楞嚴的奇特性。首楞嚴三昧,奇妙湛然不動,卻又總持一切法,在吾人行住坐臥日常生活中,乃至六道輪轉當中,這個首楞嚴恆常地顯現出至尊清淨平等的特質,淨化吾人的心靈,將吾人從罪濁的污泥中超拔出來。可見吾人心性是何等地尊嚴。這個一切眾生本具的首楞嚴大定,如果沒有佛的開示,我們在無明長夜迷惑顛倒中,永遠不會覺悟到。正如同魚生存在水中不能認識水一樣。佛悲憫眾生的迷執,於此濁世示現八相成道,講經說法,循循善誘,令我們透過一切有為法的虛妄幻化相,悟明這個大根本定。由覺悟這點而開始修行,最後契入自性圓通常,直入如來地。

在《首楞嚴經》二十五圓通裡面,有兩個圓通方法被特選,第一是觀世音菩薩的耳根圓通,第二是大勢至菩薩的根大圓通,這兩個特別地排在最後,沒有按照常規的次序排列。如六根(眼、耳、鼻、舌、身、意)圓通中,應排列第二的觀音耳根圓通被抽出來放在最後的第二十五位次;七大(地、水、火、風、空、見、識)圓通中,大勢至的根大(見)抽出放在倒數第二的第二十四位次。這兩個圓通方法特別地選放在最後,說明觀世音菩薩的耳根圓通契合吾輩娑婆世界眾生的根機,所謂「此方真教體,清淨在音聞」。而大勢至菩薩的念佛圓通則是三根普被,利鈍全收,乃究竟了脫生死之勝異方便,契合十方世界一切眾生的根機。所以在楞嚴選佛場上,觀音菩薩的耳根圓通被明選,大勢至菩薩的根大圓通被暗選,二者互為表裡顯密,相得益彰。

大勢至菩薩是阿彌陀佛的右脅士,在西方三聖中表智慧(觀音菩薩表慈悲),專修念佛法門的淨業行人對大勢至菩薩會有親切感,因為大勢至菩薩因地修行即是專修念佛法門的,在契證無生法忍生到極樂淨土之果地,又因利益眾生之悲願甚切,回入娑婆世界,以種種善巧方便,專攝念佛人往生淨土,對專修念佛的眾生,特別地施以強力的加持。大勢至菩薩的名號有著深刻的內涵。意謂信願持名,攝住眼、耳、鼻、舌、身、意六根,淨念相繼,至一心不亂,便能開顯心性巨大的勢能。心性大勢能開啟,能令行人到達西方淨土(至即是到達的意思),臻入如來的境地,所以稱為大勢至。大勢至菩薩以智慧光普照一切,令蒙光照觸的有緣眾生離開畜生、餓鬼、地獄三惡道的劇苦,令一切蒙光照觸的眾生都能獲得像這位菩薩一樣無上的力量,所以就叫大勢至。正因為大勢至菩薩有如此巨大的勢能威德,所以在他舉足之時,都會震動一切世界。此菩薩坐時,七寶國土亦一時動搖,所以又名得大勢。表明念佛法門開啟心地寶藏功德不可思議。

《念佛圓通章》表明大勢至菩薩專修念佛法門,契入真空妙有的實相。全心貫注佛號,以一精明統攝六根,就叫根大圓通。他與觀世音菩薩的耳根圓通輝映成趣,相輔相成。以大勢至菩薩都攝六根的方法,修觀世音菩薩反聞聞自性的功夫。觀世音菩薩的耳根圓通的下手處,是不以顛倒的聞機趣聞外面的聲塵,而是入法性之流內照能聞之性。此能聞之性即是不生滅的因心,超越能所的對待,實可圓成不生滅的佛果。而大勢至菩薩至誠持念佛號,反念念自性,此念性亦是不生滅之因心,以有念入無念,消泯能念與所念的對待,契入無量光壽之性海。可見,念佛法門不必藉助其他法門,單持佛號,自念自聽,自可轉凡夫之根身器界為佛法界,疾速悟證法性。證知大勢至菩薩的反念念自性與觀世音菩薩的反聞聞自性殊途同歸,有圓頓直捷的共同處,亦有自力他力的差異性。

以上簡單介紹經題已畢。

一、敘禮白儀

下面請看經文:

大勢至法王子,與其同倫五十二菩薩,即從座起,頂禮佛足,而白佛言。

我們先看這一段。

大勢至法王子,法王子是菩薩的別名。佛為法王,於一切法得自在,王有自在的意思。世間作國王的,不受任何人的約束,行為自在。佛於一切法當中,得到究竟的解脫,不受一切煩惱的繫縛,就叫法王。能稱得上法王的只有佛了。菩薩為佛位的繼承者,其關係就如世間王子與國王的關係,所以稱為法王子。大勢至菩薩具有著與佛一樣廣大的心量,普度一切眾生的悲心,和在三界六道不厭不疲救度眾生的長遠心。所以此菩薩能荷擔法王的家業,是如來的真子,所以就叫做法王子。大勢至菩薩現在已是等覺菩薩,他以後在西方極樂世界繼位成佛,稱為善住功德寶王如來。當他繼位成佛以後,在西方極樂世界永不涅槃,在法界救度一切眾生,往生淨土疾速成佛。

與其同倫五十二菩薩,「與」是共的意思,「同倫」是同行同志的意思。當時大勢至菩薩便與五十二位同行、同志諸菩薩,悉從本座站起來了,稽首頂禮世尊。以己至尊之首,頂禮我佛至卑之足,這是表示虔敬的法儀。五十二位菩薩不可理解為五十二個菩薩,而是指五十二種階位的菩薩,即幹慧地、十信、十住、十行、十迴向、十地、等覺。大勢至菩薩作為這五十二位菩薩的上首,來向佛稟白自己證得圓通方法。

二、古佛教詔

請看經文:

我憶往昔恆河沙劫,有佛出世,名無量光。十二如來,相繼一劫,其最後佛,名超日月光,彼佛教我念佛三昧。

「我憶」,契證圓通的菩薩已破除了我執,為了隨順世間的表達,以名字我自稱。大勢至菩薩自述往昔曠大久遠恆河沙劫前修學之事。恆河是從阿耨達池(又叫清涼池)流出來的四河之一,河口的寬度有四十里。恆河的沙,細如面粉,以恆河的沙計數,每一粒沙算作一劫,把恆河所有的沙都算作劫,就叫恆河沙劫,說明時間非常非常地久遠,用地球全部的電腦聯網也算不清這時間有多久。在這曠大久遠劫以前,有一尊佛出興於世,叫無量光佛。無量光佛也就是阿彌陀佛。阿彌陀佛又叫無量壽佛,又稱無量光佛。說無量壽的時候就含攝著無量光,稱無量光的時候就含攝著無量壽。無量光的名號是從佛度化眾生的妙用而言,無量壽是從佛自證的心性寂體而立。無量光壽可以互為體用,互融互攝。說到這裡,也許有人會問,《阿彌陀經》中說阿彌陀佛成佛已來只有十劫,為什麼說恆河沙劫前的無量光佛就是阿彌陀佛呢?這裡我們要明白,阿彌陀佛成佛已來十劫,只是就他這一期的應化而言,究竟來說,阿彌陀佛已是無量無邊曠劫以前久已實成的一尊古佛。就如本師釋迦牟尼佛,我們不要以為他只是三千年前於菩提樹下成佛,爾後游化人間講經說法四十九年,八十歲入滅。須知,這只是釋迦本師這一期的應化,其實釋迦牟尼佛乃塵點劫以前就已經成佛了。《法華經》披露出這一真相。《梵網經》亦云:釋迦佛於此娑婆世界示現成佛已有八千次。

阿彌陀佛在過去久遠無量不可思議無央數劫以前,曾為轉輪聖王,聽聞到世自在王佛講經說法,心開意解,尋發無上菩提心,棄國捐王,行作沙門,號曰法藏。法藏菩薩志願深廣,速嚴淨土,速度眾生,速疾成佛。世自在王佛即為說他方諸佛剎土善惡粗妙之景況,令法藏菩薩觀視。法藏菩薩聞佛所說,嚴淨國土,其心寂靜,具足五劫,思惟攝取莊嚴佛國清淨之行,稱性圓發四十八大願。稟白大願已,應時普地六種震動,天雨妙華。自然音樂空中讚言:「決定必成無上正覺。」證知阿彌陀佛大願緣起,實乃法界最勝無比之大事。何以故?十方一切眾生端賴彌陀弘願得度脫故。於他方國土,隨眾生機宜示現八相成道,接引有緣眾生往生淨土。當無量光佛滅度以後,又有十一如來在一劫的時間內,相繼出興於世,講經說法,弘宣念佛法門。這一劫的時間,如果是一大劫的話,就包含著八十小劫。一大劫就包含著成住壞空四個中劫,每一個中劫又包含著二十個小劫。那麼一個小劫有多長的時間呢?經典當中比喻,有一塊方圓四十里的石頭,以天人穿的輕薄衣服,每一百年下來拂拭一下石塊,直到把方圓四十里的石塊拂拭為灰塵,這就是一小劫的時間。可見,一小劫的時間亦是非常地久遠。講到劫的概念,尤其是講到大劫的概念,實在是超出我們的想像。

這十二如來就在這一劫的時間,相繼次第出興於世間,《無量壽經》記載:這十二如來是無量光佛,無邊光佛,無礙光佛,無對光佛,炎王光佛,清淨光佛,歡喜光佛,智慧光佛,不斷光佛,難思光佛,無稱光佛,超日月光佛。《楞嚴·勢至圓通章》中的十二如來,將前面的無量光佛與最後的超日月光佛點示出來,而《無量壽經》將中間所包含的佛名做了詳盡的介紹。這些佛號以內在的功德妙用立名,是阿彌陀佛因地功行在果覺層面上法爾自然的顯示,同時,亦是為對治眾生的煩惱,令眾生離苦得樂而建立。阿彌陀佛的光明德用無量,釋迦牟尼佛從中拈出十二光如來名號功德,用以對治吾人厚重的煩惱,傳達阿彌陀佛的慈悲威德。下面我們來一一加以討論。

首先是無量光,阿彌陀佛的智慧光明不可稱量,十方世界眾生蒙光照觸,便可開發智慧,催生善根。十方眾生無量,阿彌陀佛以光明傳遞的悲心願力亦無量,所以稱為無量光。

無邊光,主要是對治眾生見解上的偏執。邊見就是執著兩端,不是執有就是執空,不是談善就是說惡,大小、是非等等這些都是屬於邊見的範圍,總名眾生知見。陷入邊見的迷執,就不會有中道的智慧,就會產生無益的戲論與斗諍。知見的錯誤導致行為的邪僻,由此業力輪轉三界六道。其中最大的邪見便是撥無因果。所以阿彌陀佛示現的無邊光,即是離念靈知,亦名佛知見。以佛知見對治轉化眾生知見,是故無邊光能清除眾生的邊見,令吾人的知見達到圓融中道的智慧,導航世間出世間一切善法。

無礙光。阿彌陀佛的光明徧照十方,有極強的穿透力,任何牆壁、峻嶺乃至鐵圍山都不能障礙阿彌陀佛光明的輻射。不僅有質礙的器物不能障礙,即眾生的無明煩惱厚殼也不能障礙。只要我們信願念佛,阿彌陀佛的無礙光就充盈在吾人周邊。經云,念佛人有四十里光明燭身。無礙光消解我們心裡的暗冥煩惑,就像陽光融化冰塊一樣。無礙光令吾人居塵修道,出污泥而不染,逍遙自在。

無對光是圓融絕待的光明。一切對待法都是世間法,都是痛苦的來源,輪迴的根本。佛法的主旨要破除二的對待,泯滅相對的界限,所以佛法又叫不二法。不二法就是消泯對立性的界限,煩惱即菩提,生死即涅槃,貪瞋癡即戒定慧。這些差異的消解是要有甚深的般若智慧而觀照的。無對待就是絕待。絕待便可圓融一切法。這個無對光能夠讓我們契入到不二的心性,寂照圓融。不二的心性就是佛法,離念靈知即是悟入佛知見,超越生死煩惱的繫縛,當下就了脫生死輪迴,這叫無對光。

炎王光。阿彌陀佛的光明非常熾盛,光中極尊。炎王光不僅能夠照觸到天、人、阿修羅道三善道,而且能夠直照射到畜生、餓鬼以及幽冥的地獄中。阿鼻地獄的眾生接納到阿彌陀佛炎王光明的照射,即能蒙佛威德願力,順著光源而上升,出離無間地獄的劇苦,往生到西方極樂世界。阿彌陀佛因地所發的度盡阿鼻苦眾生的弘願,便藉著炎王光的威德而兌現。

清淨光。清淨就是不污染、不貪著。清淨光直接對治眾生的淫慾。閻浮提眾生由於淫慾的煩惱而投胎,捨生受生,輪轉不休。淫慾心不斷除,三界不能出去。現代眾生在享樂主義導引下,淫慾煩惑越來越重,從婚外戀、包二奶、地下妓院,以及艾滋病的蔓延等現象可見一斑。阿彌陀佛憐念我等眾生,以光明傳達清淨的威德。吾人只要虔誠執持彌陀名號,淫慾的煩惱就能頓然降伏。執持名號久久,便可轉淫慾火為智慧光,令吾人熱惱的妄心當下清涼,不受淫慾魔的制控。欲為苦本,淡化淫慾,吾人的身心便可得到自在輕安。清淨光亦能清除我們多生多劫的罪垢,如清水珠,澄濁返清。在這濁染的世界裡,清淨光對吾輩眾生是多麼的可貴。

歡喜光,用以對治瞋恚煩惱。吾人由於業力的感召,在人生的際遇中,總會碰到諸種不如意的事情,碰到諸多的冤家對頭。當種種違逆的人與事阻礙了我們的慾望滿足時,我們就不期然地生起瞋恚心。一念瞋心起,百萬障門開。瞋恚心一來,失去理智,造作諸多的惡業。由此又遭受惡果,形成惡性循環,苦不堪言。阿彌陀佛慈悲的歡喜光徧照法界,令眾生的瞋恚心,轉化為歡喜心。如何才能生起歡喜心呢?要培植無緣大慈、同體大悲之心。慈以與樂,悲以拔苦。吾人只有體會到自己與一切眾生是同體不二,才會自覺地去幫助別人。即便是冤家對頭,作了傷害自己的事,也會作償債想,解怨結緣。阿彌陀佛大慈光明,廣施一切眾生之安樂,名號光明所至之處,都能令眾生生起法喜,所以就叫做歡喜光。歡喜光能清除吾人內心的瞋恨怨惱,導致遠離戰爭的祥和世界。

智慧光,用以對治眾生的愚癡。我們一念無始無明妄動,便在無明黑暗的長夜裡分別執著,起惑造業,遭受永不休止的輪轉之苦。吾人都有趨樂避苦的本能,卻大多不知何為快樂幸福,如何得到快樂幸福。就像飛蛾,追求光明,賈勇而進,不料卻是自取焚燒的結局。就像蠶蛹,吐絲保護自己的安全,誰知卻把自己緊緊地纏裹起來,被人燒煮以作衣帛。嗚呼哀哉!飛蛾與蠶蛹的遭遇不正酷似我們眾生盲目追求幸福的寫照嗎?一生忙碌競爭,只知有我,不知有人,損人適成自損。不知人生真實價值何在,人生匆匆,到頭來都是為他人做嫁衣裳,時光流逝,難得迴光返照,思惟人生的價值與意義,因而不能以理性智慧來組織自己的一生。阿彌陀佛憐憫我等愚癡的眾生,以智慧光來破除我們內心的無明黑暗,令我們了解人生宇宙的緣起法;了解一切緣生法的如夢如幻,破除我執,修一切善法;了解人身難得,佛法難遇,淨土難信,珍惜生命;了解阿彌陀佛對吾人有大恩德,厭離娑婆,欣求極樂,仰憑佛力,獲得離生死苦得涅槃樂的大利。這是智慧光。

不斷光,用以對治眾生的懈怠放逸。吾人從無始劫來的輪迴中,也曾發過出離三界的道心,只因怠惰因循,修行不得果實,所以常在生死受大苦惱。阿彌陀佛憐憫我等,二六時中以智慧光明照觸我們。我們得蒙彌陀不斷光的照觸,念佛的功夫便會無間無雜,念念相續。由此可知,我們能夠把這句佛號持續地念下去,實是阿彌陀佛光明願力加持的最好證明。不知大家有沒有意識到,在這個世間當中,不間斷地念七天的佛號乃至盡形壽持念佛號,這是一件非常不可思議的事情。世間任何一種音聲符號,都是很難令我們不間斷地持誦下去的,只有念這句佛號能夠持誦得下去。比如你很喜歡吃蘋果,你就念「蘋果、蘋果……」你能念多久呢?一個處在熱戀中的年輕人念他的情侶,念、念、念,念到一定時候也會厭煩。這些都是不能不間斷的,最終都會讓人疲勞的、中止的。因為世間有為法都是無常幻化的。而唯有這句阿彌陀佛名號,內具真如的常樂我淨,能令我們不疲不厭,越念越歡喜。阿彌陀佛不斷光的加持能對治吾人的懈怠放逸,激發我們精進根力。阿彌陀佛萬德洪名內具精進功德,與我們剛健的性德互動,便可引發勇猛精進恆久的道力。可見不斷光是對治昏沉放逸的良藥。

難思光。阿彌陀佛光明妙德不可測度、超情離見,乃佛地大不可思議之境界。諸如,念佛人臨命終時,阿彌陀佛與諸聖眾前來接引,天樂盈空,異香滿室。淨業行人念佛當中,或於空中或於夢中能夠見到西方三聖與西方淨境等。1999年春節,我們有十六人曾在九華山祇園寺上客堂打過一次精進佛七,24小時佛號不斷,每日輪班養息四小時。有幾個女居士幫助做些做飯的後勤服務。幾個女眾在一起,相互矛盾生煩惱。其中有一個居士很虔誠,其間每日雪地上拜佛。有一天,她對於人際間的違緣產生了深刻的厭離心,便跪對自住寮房所設阿彌陀佛像前,合掌祈禱:「這個世界太苦了,太沒有意思了,請阿彌陀佛接我往生吧!」

就在至誠祈禱時,她清晰地看到阿彌陀佛那只下垂的右手向她伸來,真是有感即應呀!然而當阿彌陀佛的手伸過來時,她一直合掌注視著,並未將自己的手伸出去,而是心裡轉念想:「哦!我還有一件事情沒有完成,再等幾年去往生才好。」這個念頭一動,就見到阿彌陀佛的手漸漸地收回去了。阿彌陀佛真是至極慈悲呀,恆順眾生。你真心想往生,阿彌陀佛即時援手接引。你放不下,暫時不想去,阿彌陀佛也不勉強。佛七結束後,這位女居士給我們講述此事,感慨地說:「過去我對念佛法門只是將信將疑,這次我是百分之百地相信了。阿彌陀佛伸手來的時候,我確實是看得清清楚楚。」是啊,這位居士因為這個奇跡對阿彌陀佛產生真實的信心可慶可賀。當時只要她勇敢地伸出手,阿彌陀佛又從生死深淵中拔救出一個苦惱眾生,安置到西方淨土了。同時也看到,真心厭離娑婆、欣慕極樂,徹底放下世間的一切,隨佛往生實在不是容易的事。念佛法門是一切世間極難信之法,我們通過閱讀經教,聞善知識講法,知道了一些淨宗的事理因果,也許還發心吃素念佛,然內心還是有或多或少的懷疑。阿彌陀佛的難思光徧照法界,令蒙光照觸的眾生,信解阿彌陀佛不可思議的威神功德,信解感應道交難思議的妙理,於淨宗難信法生決定信。一念淨信,即可獲得往生成佛之真實大利。阿彌陀佛難思光對吾輩業力凡夫的恩賜,真是海墨難書。

無稱光。稱是口稱,意謂不可議論。沒有辦法用語言文字表達阿彌陀佛的光明妙德,以及西方極樂淨土全體的依正莊嚴。阿彌陀佛光明徧照,攝受一切念佛眾生往生淨土,疾速圓成佛果。於能念佛的一念中,超越通途菩薩三大阿僧祇劫的修行;於六字洪名片言中,與觀音、勢至等菩薩大士齊等。帶業往生的凡夫,一到西方淨土,即是阿惟越致(不退轉)菩薩。如是殊勝妙法,用世間的語言文字,無能表達其事理、性相、因果的深邃,離四過(有、無、亦有亦無、非有非無),絕百非。一切語言文字皆非實在,沒有辦法加以稱說。在持戒或念佛的過程中,與阿彌陀佛的心光交流,正覺蓮華綻露,法喜充滿,默爾感應,妙不可言,所以就叫無稱光。

最後是超日月光。我們這個世界借助著日月星三光作為照明,電燈的發明只是百年前的事。白晝是太陽的照亮,夜晚是月光與群星的照亮。如果離開日月的光明,我們的生存都會成為問題。日月光明雖對我們有很大的恩德,然而卻是有局限性的。日月的光明是業力招感的相光,這個光遇到障礙照不過來,並且日月光明不能讓我們悟明心性,不能降伏我們的煩惱。而阿彌陀佛的光明不僅具有日月光明徧照的功能,溫暖的功能,而且還有激活內心功德的作用。不僅一切障礙物不能遮擋障礙阿彌陀佛光明的照射,而且還能直透吾人無明黑暗的內心,化解妄想,令人身心柔軟,催生宿世善根,乃至於能治療各種疾病。阿彌陀佛的光明能夠使駝背的人伸直腰,使盲人重見光明,使啞巴張口說話,令精神錯亂者獲得黠慧,使絕癥病人遠離死神。阿彌陀佛的光明有著這樣殊勝的德用,這是日月光明所不具備的,所以阿彌陀佛的光明又叫做超日月光。

以上將十二光如來的內在功德作了一個簡略的介紹。大勢至菩薩就是作為超日月光佛座下的弟子,誠敬求法。超日月光佛傳授給他專修念佛三昧的法門。一般來說,念佛有四種,即實相念佛、觀想念佛、觀像念佛與持名念佛。這裡大勢至菩薩所示現的是持名念佛。通過持名念佛契入首楞嚴大定。念佛三昧是三昧中王。三昧,梵語三摩地,是正定、正受的意思。由念佛三昧契證自性圓通常,破煩惑、證空性、發智慧、得神通。以因地持名之心獲致阿彌陀佛果地上的功德。念佛法門圓收一切法門(豎與一切法門渾同),亦圓超一切法門(橫與一切法門迥異),圓頓直截,殊勝絕妙。是故超日月光佛便將這勝異方便的念佛法門傳授給大勢至菩薩。智慧深厚的大勢至菩薩聞即信受,赤體擔荷。

三、親友喻

下面介紹念佛三昧的基本原理。請看經文:

譬如有人,一專為憶,一人專忘,如是二人,若逢不逢,或見非見。二人相憶,二憶念深,如是乃至從生至生,同於形影,不相乖異。

經文用兩個比喻,來詮釋眾生與佛感應的相狀與機理。首先是親友的比喻,喻示單方憶念無益,雙方互憶方可相契。一專為憶,比喻佛愍念眾生,專志而常恆;一人專忘,比喻眾生業障覆心,無有信解,了不念佛。一個專憶,一個專忘,感應道阻,導致若逢不逢、或見非見的悖境。專憶眾生的佛常恆見證到眾生,與眾生隔而不隔(空間維度不同,而佛眼圓明)。然不念佛的眾生卻不知不見這專憶的大慈悲父。即便佛慈悲示現與其遇逢,凡夫眾生也是對面不識聖人,失之交臂,是不隔而隔(本來交融一體,而眾生的煩惑疏離了佛)。就淨土法門而言,阿彌陀佛因地從始發心肇起大願,到積功累德圓成大願,由法藏菩薩自致而成阿彌陀佛之十劫以來,倚門翹盼,專一憶念我等苦難的浪子;垂手深淵,拯拔吾人速生淨土,速出輪迴,速證佛果。這從阿彌陀佛示現立像的姿態便可略知端倪。吾人在水深火熱的生死苦海中,頭出頭沒,阿彌陀佛悲心切切,處於一種隨時救拔的準備狀態。阿彌陀佛在婆娑世界示現為立像,而在西方極樂世界本土是坐姿。

阿彌陀佛因地作法藏菩薩發願滿願的過程中,尚於我等苦惱眾生念念不捨;現已成正覺的阿彌陀佛,悲念眾生,慇勤化導,惠以離生死苦得涅槃樂之大利,更是無以復加。而我等閻浮提眾生的業力之厚重,能深巨海,能敵須彌,能障聖道,對念佛圓頓妙法,生不起信心。無明惑業障蔽本明真心,放縱貪慾,沉迷顛倒。人天善因小果,尚且不肯修持,對念佛往生淨土成佛之妙法,更難生髮信慧。念佛心遂爾沉埋隱沒,永劫以來,常沒常流轉,不得信解佛法僧三寶。昔釋尊在王舍城住錫講經二十餘年,王舍城9億(古印度以十萬為億)人中,有3億人見佛聞法,有3億人知道有佛,但沒有見到佛,還有3億人是不見不聞。如城東老母,佛有意前往化度。她不信佛,不願見佛。看到佛來,她就往自己的閨房躲藏。而佛光注照之處,牆壁內外透明,城東老母內外四方恆與佛照面。然城東老母乾脆用手蒙眼。可見佛光本自徧照,佛身恆常顯現,然眾生自性沉迷,以煩惱業障遮蔽智慧眼,如日光徧照,盲者不見,這是盲者的過咎,不是日光的責任。佛對眾生以無緣大慈、同體大悲地專念,眾生卻是不知恩、不報德,對佛是如此地專忘,誠可扼腕浩嘆。

在這個娑婆世界,阿彌陀佛隨形六道眾生,以種種身份作種種示現,光中化佛無數億,化菩薩眾亦無邊。如善導大師、永明延壽大師、豐幹禪師、楚琦禪師等,都有證據表明是阿彌陀佛的示現。這些如果不是明眼善知識道破,我們還是渾然不覺。豐幹禪師是阿彌陀佛的化身,出自寒山之口。豐幹禪師游化杭州,遇將赴任的台州知府閭丘胤,回答閭丘胤的諮問,透露天台山國清寺的寒山是文殊菩薩的化身,拾得是普賢菩薩的化身。閭丘胤到任後三日,即備禮進香拜謁寒山、拾得二大士,寒山、拾得即奔走山岩而入。閭丘胤追之,寒山迴首云:「賊賊賊,豐幹饒舌(多話)。彌陀不事(不去侍奉),禮我何為?」寒山、拾得遂入岩中,從此不再出來。豐幹禪師亦從此不再回國清寺。聖人應化人間,既經泄露,不再留在人間。開佛知見的蕅益大師讚《西齋淨土詩》云:「稽首楚石大導師,即是阿彌陀正覺。」微言祖印,豁人心目。非祖師大德點破,吾輩愚蒙何能知曉。

如時節因緣成熟,那專忘的人或因宿世善根發動,或睏頓無依之時一念回光,生起信解,也開始憶念那位親友(那位親友恆常在專念),這樣二者相憶就立時得以溝通互應,如磁吸針,似水投水。如果相憶念深,久久縈懷,雖經年累月,乃至盡形壽不曾忘懷,不但今生常得見佛,乃至他生以至盡未來際,亦常得見佛。就像形體與影子、音聲與迴響、澄水與波紋、明鏡與光亮一樣,不相捨離。因為一切眾生與阿彌陀佛同體無別。我在阿彌陀佛心中念佛,阿彌陀佛在我心中憶我。感應神速,不隔毫釐。由生佛意業的相憶,互吸互熏,能令吾人趨近佛的身口意三業。即心即佛,香光莊嚴,由是自然牽引到安養蓮邦,親近阿彌陀佛,與阿彌陀佛心同形同,形影不離,不相乖異,圓融一體。這個專忘的凡夫最終亦將成為那慈悲專憶的阿彌陀佛。可見,這個親友喻蘊示著淨宗念佛法門的奧義。

四、母子喻

再看第二個比喻:

十方如來,憐念眾生,如母憶子。若子逃逝,雖憶何為。子若憶母,如母憶時,母子歷生,不相違遠。若眾生心,憶佛念佛,現前當來,必定見佛,去佛不遠。

這個母子喻,比親友喻更加貼切地揭示出眾生與佛的互動關聯。十方三世一切如來,共同一法身,同具大慈悲心。十方如來,從廣義上來看,可泛指十方三世微塵數如來;從狹義上來看,十方如來即是阿彌陀佛。阿彌陀佛是法界藏身,含藏法界一切如來之身。是故見到阿彌陀佛,就等於見到了十方一切諸佛;念阿彌陀佛一佛名號,就等於念十方一切諸佛的名號;生到阿彌陀佛的淨土,就等於生到了十方一切諸佛的剎土。一即是多,多即是一。阿彌陀佛是法界藏身,西方淨土是法界藏土。阿彌陀佛憐念眾生,這個「憐」是哀憐、憐憫,是由大悲心中自然流露出的情懷。諸佛如來愍念眾生,如同慈母愍念自己的獨生子女。我等眾生正是阿彌陀佛的獨生子女,本來應該到西方極樂淨土繼承法財,成聖成賢,然而一念無明妄動,墮落在三界六道,竛竮孤苦,造作諸多的惡業,輪轉不休。今生僥倖為人,來生或是披毛戴角,或是入阿鼻地獄,永劫不能出頭。阿彌陀佛於常寂光土觀照到我等眾生輪轉惡道的苦楚,哀愍切切,如箭入心,欲拔其苦,不失時機,應以何身得度者,即現何身而為說法救度,隨形六道,念念不捨。

《清涼山誌》記載這麼一個公案:有一比丘在五台山的一個寺院掛單若干時日後,欲往他處參學,寺內有一老僧請他將一封信函轉交給薄荷,沒有說投寄的地址。一日,路過衛輝,聽到一群兒童口呼「薄荷」,比丘聞聲趕緊詢問薄荷在哪裡。兒童們指著牆根所臥肥壯清潔的豬回答:「那就是。」比丘於是取出信函,口呼薄荷名,投擲過去。那頭豬聞聲人立,以兩蹄接書展閱後,將信函揉成一團吞到腹中,當即立化。比丘方知此豬乃菩薩示現。原來有一家屠夫所殺的豬甚多,這些將被宰的豬至薄荷前,性情便安靜下來,任憑屠夫宰殺,了不掙扎叫呼。所以,屠夫愛惜薄荷,凡是準備宰殺的豬,便牽薄荷至其豬邊繞之,則群豬直同死豬一般任其殺之,以故多年存養薄荷而不殺。薄荷身清潔,愛食薄荷,是故以薄荷為名。原初那比丘受老僧之託,於途中才想起不知地址,此信函將投何所?乃私拆其封,信函大意謂:眾生若得度脫,即當速返,免致久則迷失。比丘見了,心中詫異。及當見到薄荷立化時,方知此豬是大菩薩應化。繞豬一匝,而群豬即證無生法忍,其威德神力,不可思議。

佛菩薩就像慈悲的父母,憶念任一個悖逆的兒子!阿彌陀佛對我等眾生的慈愛超逾世間一切父母。世間父母對子女的慈愛是無私無我的,是無私的奉獻。子女生病了,父母恨不能把病都移到自己的身上來,自己不吃也得給子女吃。然而子女如果剛強不聽話,忘恩負義,母親的慈念或衰,或心生悔恨。然佛對眾生的慈愛是永遠不會疲厭的。眾生越悖逆,佛的慈念越深。就像母親面對多個子女,對那些身強力壯,很有能力的子女很放心;唯有對那個身弱多病的孩子,倍加慈愛關注,處處為他的生計著想,盡量為孱弱的子女留下一筆足以維持生命的財富。諸佛如來對待六道輪迴中的我等眾生,其慈念眷顧更為深切周備。誠如善導大師所說:諸佛如來大悲於劇苦眾生,悲心偏重憐憫護念生死苦海中的常沒眾生。為拯救眾生故,慇勤勸勉求生西方淨土。正如溺水之人(喻業力凡夫),亟需急救,而對岸上行走者(喻聲聞、緣覺),則稍可暫緩。吾輩眾生正是處於生死苦海中將罹滅頂之災者,阿彌陀佛愍念與拯救的行為,將是刻不容緩。垂手深淵,已歷十劫,倚門相望,不疲不厭。吾人應細心地領會接納阿彌陀佛的悲愍與哀憐。

然我等業障深重的逆子卻每每逃逝。這個逃逝比前面的專忘更為叛逆。忘還只是說我忘記他,我不念他,而逃逝簡直就是悖逆。逃離自己的父母,不願見面,討厭交流。如同有些眾生不僅不信佛,還誹謗佛,業障覆心,迷亂蠢動,逃逝到三惡道裡面去,逃逝到阿鼻地獄裡面去,身口意三業與佛的清淨教法嚴重地相背,真可謂可憐憫者。若子逃逝,慈母該是何等地不忍。

阿彌陀佛對逃逝的子女仍是念念不捨。即使五逆十惡,阿彌陀佛仍然慈悲救度。只要罪苦眾生臨終懺悔念佛求往生,一樣可以蒙阿彌陀佛願力加持,往生到西方淨土。《觀經》云:「如此罪人,以惡業故,應墮地獄。命欲終時,地獄眾火,一時俱至。遇善知識,以大慈悲,即為讚說阿彌陀佛十力威德,廣讚彼佛光明神力,亦讚戒、定、慧、解脫、解脫知見。此人聞已,除八十億劫生死之罪。地獄猛火,化為清涼風,吹諸天華。華上皆有化佛菩薩,迎接此人,如一念頃,即得往生七寶池中蓮華之內。」然造作五逆重罪而又不信阿彌陀佛不願求生淨土者,便不能得到救度了。因為念佛法門,懷疑為眾罪之本,不信就像一個絕緣體,阻抑阿彌陀佛慈悲願力的加持,因而便不能獲得十念皆生淨土之大利。

阿彌陀佛(母)對眾生(子)的憶念是恆常現成的,而眾生回光轉念阿彌陀佛卻難得其人。在三界六道的輪轉中,經歷無數的挫敗之餘,這個流浪的兒子,忽然一念幡然醒悟,面向慈母懺悔自己的悖逆,這一刻真是浪子回頭金不換。逃逝的兒子由於一念信心,那個絕緣體當即變成有緣體了,電源便通過來了,佛的慈悲願力就會流到他身上去。那麼,兒子憶念母親,就像母親憶念兒子一樣,慈母和兒子就可以多生多劫相聚在一起。與母親的會合,即是與南無阿彌陀佛的相聚。這個逃逝的兒子,全身心交託給阿彌陀佛,慈母接受了浪子的歸命,當即賜予其離生死苦、得涅槃樂之大利。南無阿彌陀佛即是一曲動天揭地的歡樂頌。母子會合,天性相關,即會產生不可思議的感應奇跡。世間母子之間也常有奇特的感應。孔子十大弟子中的曾子,天性至孝,善養親志。曾母是盲人,曾子每日上山砍柴,換點錢來奉養他的母親。有一天,曾子又上山砍柴去了,家裡忽然來了客人。好客的曾母手足失措,希望自己的兒子快點回來招待客人。然古代又沒有類似現代的手機等通訊設備,怎麼才能傳達心意呢?曾母靈機一動,用牙齒咬自己的中指。此刻正在砍柴的曾子忽然覺得心口疼痛,心知母親有事,趕緊負薪回家。母子天性相關,感應難思。

慈悲的阿彌陀佛以無比的至誠憐念我等,吾人只要有一念的誠心憶念阿彌陀佛,即時便能感應道交。感是吾人的能感之機,應是阿彌陀佛的慈悲願力。吾人憶念佛,同樣佛也在憶念我們。貫通生佛同源的心體通道,就能感應道交,現出不可思議的妙境。世間的母子——曾母與曾子尚能出現難思議的感應,吾人與阿彌陀佛的感應就更為不可思議了。信願持名臨終見到阿彌陀佛接引的盛況,天樂盈空,異香滿室,光明熾盛等,水清月現,真實不虛。往生到西方極樂世界,親炙阿彌陀佛,日日與觀音、勢至把手同行。阿彌陀佛威神願力加持,令我們疾速證到六種神通,分身他方世界,上求佛道,下化眾生。我們想要回到婆娑世界,亦能乘願回來,入生死稠林,度有緣眾生。

無論是否了達宿命,然總不會墮到三惡道裡面去。因為有阿彌陀佛的願力加持,能讓回入生死海中的往生者,於臨終時得佛強力加持,回歸到西方極樂世界去。我們念阿彌陀佛,是要最終成為阿彌陀佛的。《無量壽經》中,釋尊授記為妙音如來。妙音如來就是借助著持名念佛的音聲,往生淨土,契證自性圓通常。因娑婆世界眾生耳根最利,是故吾人修因證果的全過程都貫穿著音聲。念佛法門以音聲作佛事,趨向佛果,二六時中,執持名號,與佛氣分相接,即是與阿彌陀佛不相違遠。往生到安養淨剎,華開見佛,疾速契證佛果。

上面的親友喻與母子喻,詮顯阿彌陀佛與我們眾生的內在關係,開示我們念佛應具的心態與情懷。證知阿彌陀佛像慈母般地在憶念著我們,我們應孝子般地繫念彌陀,如是方可感應道交,成辦淨業。念佛的起始是從眾生心念佛入手,眾生心即是生滅心、染污心、分別心。諸多因緣的和合稱為眾生。眾生並無真實的自體,都是各種因緣的組合體。身(色)心(名)有情的生命,總是堅固妄想的產物,當處出生,當處泯滅。眾生心念念生滅。每一個念頭都經歷生、住、異、滅四個階段。迅疾如旋火輪,如急流水。眾生都是在妄想雜念堆中過日子,內心渾濁如黃河水。生滅的眾生心就阻斷了吾人對清淨平等佛心的契入。通途教法自力修行,斷見惑如斷四十里的急流水。見惑八十八品,思惑八十一使,要全部斷盡,方可長揖生死,出離三界。可見靠自力修戒定慧了生脫死之難,直是難於上青天。認知到自力修行出離生死之難,我們便得感恩阿彌陀佛了。阿彌陀佛正是見證到吾輩怯弱眾生自力修行難脫生死,才悲心啟願,肇立淨土,以光明名號拯救吾輩凡夫於生死苦海,速生淨土,速成佛果。只要我們信願念佛,便可蒙彌陀願力加持,帶業往生,橫超三界。

眾生念佛大多以生滅心持念。然而六字洪名是從阿彌陀佛的清淨平等心流現出來的。這清淨無染的佛號似清水珠,投到眾生不清淨的心裡,能令眾生濁染的心漸次澄清。所以古德常云:「清珠投於濁水,濁水不得不清;佛號投於亂心,亂心不得不佛。」憶是記持不忘,念即系緣在懷。我們二六時中,動靜閑忙,行住坐臥,掛念這個名號,就好像很重要的事情繫於心內,縱然忙碌,亦深心密憶,前事宛然不失。憶佛之心也是這個樣子。念佛的念字,上面是個今,下面是個心。今心就是當下之心。念佛要用當下的心去念,全心去念(心外無佛),不是僅用口去念(不可寫成「念」)。佛號從心裡流出來,從口裡念出聲,再從耳朵聽進去。心、口、耳的內循環要有心靈力量的貫注(佛外無心)。

憶佛念佛要有這樣的情懷:我一孤窮的浪子,要回歸慈母的懷抱,本有的故鄉。異國他鄉的伶仃飄零是怎樣的苦難歷程,真是不堪迴首。喜聞極樂故鄉的消息,獲悉故土有無盡的莊嚴,有諸上善人為嘉朋勝友,即以至誠懇切的心念佛,矢志求生彼土。如是持念,現前當來,必定見佛。以如子憶母的誠心念佛,必定能見阿彌陀佛。見佛有兩類:一是現前見佛,一是當來見佛。現前見佛就是當生執持名號,功夫得力,能所消泯,契入念佛三昧,親見阿彌陀佛,或在定中或在夢中見到阿彌陀佛。我們常常感嘆,自己業障深重,沒有生在佛世。釋迦牟尼佛滅度了,當來下生的彌勒佛還要等五十六億七千萬年才能下來示現八相成道,這似乎是一個無佛的時代。每念於此,悵然黯淡。然如果我們把心量由婆娑世界擴大到整個法界,就會了達,原來還有一尊與吾人深具法緣且現在住世的佛,那就是阿彌陀佛。阿彌陀佛成佛以來已經十劫,今現在說法,廣作度化眾生之佛事。所以我們至誠念佛,就能見到這尊正在住世廣度九法界眾生的至尊第一的佛。

自古迄今,見佛的例子甚多,茲舉二例。

一、明代楚石大師早年參禪大悟,晚歲築室號西齋,專修念佛法門。常於念佛禪定中,見大蓮華充滿世界,阿彌陀佛在中間,諸菩薩聖眾圍繞。作《懷淨土詩》兩千餘首傳世(參閱《西齋淨土詩》),皆是從真修實證得來。茲摘一首:「放下身心佛現前,尋常盈耳法音宣。風柯但奏無生曲,日觀常開不夜天。行趁玉階雲冉冉,坐依珠樹月娟娟。凡夫到此皆成聖,不歷僧祇道果圓。」

二、唐代有一女居士叫姚婆,因範行婆的勸導,開始念佛,一門深入,無雜無斷。臨命終時,見佛來接引,姚婆稟白阿彌陀佛:「範行婆有恩於我,請佛暫住空中,我與她告別一下就來。」於是疾速向範行婆告別。範行婆聽說後,一塊趕到姚婆家,見阿彌陀佛還在虛空住立。姚婆感激合掌念佛,站立往生。如是現前見佛的事例,載諸典籍,不勝枚舉。

當來見佛是指帶業往生到西方淨土,蓮華開敷見阿彌陀佛。一般來說,三輩九品往生悉屬當來見佛的範圍。三輩九品往生者見佛的遲速與發心的大小、修行功夫的淺深呈正比例。九品往生中,上品上生者一去彼土即華開見佛,中間數品往生者,或經一日一夜,或經七日,或經七七日,或經於六劫,乃至下品下生者,要在蓮華中滯留十二大劫。證知見佛的時間長短遲速與念佛人的功行相關。然無論是現前還是當來,只要信願持名,決定能見阿彌陀佛,對這點吾人應具決定的信心。

五、證  果

請看經文:

不假方便,自得心開。如染香人,身有香氣,此則名曰香光莊嚴。

這段經文詮釋專修念佛法門的德用與機製,是淨業行人重要的修行原則。六字真經,萬德洪名,單刀直入,開佛知見,無須借助觀想、參究等方便。一念相應一念佛,念念相應念念佛。積功日久,自然水到渠成,心開意解。念佛法門是總持法門,總一切法,持無量義。念佛具足戒定慧三無漏學,具足菩薩六度萬行。六字洪名即是全體一心。心包眾德,常樂我淨,本覺始覺,真如佛性,菩提涅槃,皆此彌陀名號攝無不盡。執持名號,如浴大海者,已用百川水;身在含元殿,無須問長安。若人但念彌陀佛,即名無上深妙禪。心開即是悟入自性天真佛。了達這些佛言祖語之含義,方肯死心念佛。

而我們有些念佛人,總覺得光是持名念佛恐怕還不夠,還要找些其他的方法,諸如修點禪定,或者持些密咒,乃至於做種種的慈善事業,認為這樣的修行似乎更可靠。有人曾對一班念佛的居士說:「你們只是念佛就能往生?哪有這麼便宜的事情!念佛加禪定才能往生。」有些居士聽了這話,覺得蠻有道理,應該禪定與念佛並進,於是便跑去修禪定了。還有人說,念佛開悟才能往生,於是有些人就注重明心見性去了。最近還有一些小冊子,提倡持密咒,說什麼光念佛不能得力,我們的業障太深了,應該先持咒消業障,業障消完,再來念佛才有效果,於是又跑去持咒了。今日張三,明日李四,頭頭不了,賬賬不清,這都是對持名念佛信心不足所致。所以我們要聽聞淨土宗正法的音聲,大勢至菩薩告訴我們「不假方便」,一句名號就能開佛知見,悟證自性圓通常,往生淨土,速疾成佛。因為彌陀名號是萬德洪名,具攝禪定、福德以及密咒消業障的種種功能。至心念佛一聲,消八十億劫生死重罪。萬德洪名裡面具足著阿彌陀佛全體的功德,諸如福德、智慧、神通、相好、光明等,這就是名具萬德。我們信願執持這句名號,就能將阿彌陀佛的功德召喚過來,這就是名召萬德。將阿彌陀佛的功德轉化成自己的功德,所謂全攝佛功德成自功德。所以持念彌陀名號是善中之善、福中之福、慧中妙慧。這是釋尊正法的聲音,吾人應如是信受,不可加進凡夫的知見。

曾有居士提出這樣一個問題:「假如有兩個人,一人常把主要精力放在做好事,做慈善事業,幫助別人上,另外一個人什麼都不幹,只在家裡專念阿彌陀佛,這二人哪個更能夠往生?」一般人大多比較讚賞前者,而事實是那個天天在家裡老實念佛的人,更有把握往生。因為息心念佛方為隨順佛敕,隨順佛願。持名念佛,不假方便,逕登安養。只要成就往生之願,就等於成就一切願。唯這句名號才是生死苦海中的慈航。在此前提下,應當隨分隨力地做些善事,並以此福德迴向往生淨土。否則,善事做得再多再大,也只是生死岸邊事。念佛是正行,其他的均屬助行。往生淨土的條件即是信願持名,稱為三資糧。我們應以佛知見為己知見,不可師心自用,另立章程。

釋尊再三警示未證到阿羅漢果位前,不可相信自己:「慎勿信汝意,汝意不可信。」所以,我們要服膺「不假方便,自得心開」的法語。印光大師說:「一句名號,只要念得熟,成佛尚有餘裕,不學他法,又有何憾?」吾人執持這句名號,成佛都綽綽有餘,還有什麼可擔憂的呢?印光大師就是不假方便,自得心開的典範。印祖剛出家作照客時,於湖北蓮華寺中曬經,偶讀殘本《龍舒淨土文》,即深信淨土一法,圓賅萬行,普攝群機,於是一句南無阿彌陀佛,一直念了六十年,可謂盡形壽念佛了,精勤用功,契證念佛三昧,成為一代宗師。淨宗八祖蓮池大師亦是一門深入,不假方便。在他結茅雲棲山時,有一年大旱,山民請他祈雨。蓮池大師說:「我沒有祈雨的法術,只會念佛。」山民懇請:「只要能祈來雨,用什麼方法都行。」於是蓮池大師便敲著木魚,循著田埂唱念南無阿彌陀佛。念佛所到之處,雨下如注。有人諮問他的修行法要,蓮祖回答:「我生平所務,惟南無阿彌陀佛六字。」這些祖師以甚深智慧,深刻地體解到念佛一法圓攝一切,乃一代時教歸宗結頂之法,是故心不旁騖,一門深入。持名念佛即是勝異方便。

「如染香人」喻示念佛法門攬果成因、因能克果的特質。吾輩凡夫雖性具如來智慧德相,然無明煩惑厚重,起惑造業,身心污穢。身體內三十六種不淨物,並招感坑坎沙礫、峻嶺荊棘、環境污染、生態失衡、兵連禍結的外境。吾輩凡夫臭穢不堪,無有德慧之香,現在亟應到具有德慧香者的周邊接受熏染。阿彌陀佛具足五分法身之香:戒、定、慧、解脫、解脫知見,並將這五分法身香凝聚在這句名號中。我們不念佛便自然念五欲六塵,無明熏真如,塵垢日厚。而念佛就在接納佛果地的法身香、智慧光。就如一件無有香氣的衣服放在栴檀香木旁,一段時日後,這件衣服也就沾染上了栴檀香味了。吾輩眾生雖內具戒定香與般若智慧光,然無明煩惱厚重,透現不出來,所以應借助彌陀名號果地的五分法身香與般若智慧光,來莊嚴吾人的本覺理性。我們執持彌陀名號,便能引發吾人性具的五分法身香與般若智慧光。托彼名號,顯我自性,這就是香光莊嚴。

經云佛種從緣起。我們雖具佛道的種子,但如缺乏增上緣,佛道的種子也難以顯現。六字洪名即是阿彌陀佛給我們提供的增上緣,能有力地引發吾人阿賴耶識的佛種子。念佛就是真如熏無明。名號是真如自性,吾人內心無明顛倒,執持名號即在我們的阿賴耶識裡熏習新的種子。這個種子就是往生淨土的種子。真如熏無明到一定程度,便能夠轉八識成四智(轉眼耳鼻舌身五識為成所作智,轉第六意識為妙觀察智,轉第七末那識為平等性智,轉第八阿賴耶識為大圓鏡智),變凡心為佛心,如同蛇入竹筒,蛇身必直。凡夫念佛就會自發自覺地去持戒、修定、顯發智慧,漸具如佛那樣的同體大慈悲心,由此引生深廣的般若智慧。念佛終將成佛,因心果覺同體不二。這即是香光莊嚴妙因妙果的內涵。

諸法從緣生。阿彌陀佛給九法界眾生,尤其給我們這些苦難的眾生,提供了一個顯現佛法界的強緣,吾人便應信願持名,往生西方極樂世界。西方極樂世界全體即是香光莊嚴,那裡無須日月的照明,沒有晝夜的交替,也沒有春夏秋冬的更迭。那裡沒有時間與空間拘囿,也沒有街道、門牌號碼的分別。那是一個絕對平等的世界,那是一個妙高科技的世界。任一牆壁、地面、寶樹間悉能應念照見他方佛剎的情景。欲與同修道侶對話,念頭一動,彼此對面,以他心智通心光交流,無須語言。西方淨土整個是一至極真善美慧的佛剎。以此參照系來對比吾人所處娑婆世界,便鮮明地反襯出此世界的污穢與苦難。由此對此土產生深刻的厭離心,對西方香光莊嚴的世界產生由衷的欣慕心。可見香光莊嚴寓意深遠。佛功德力與自性功德力,互融互攝,妙感難思。

六、述己行持

請看經文:

我本因地,以念佛心,入無生忍。今於此界,攝念佛人,歸於淨土。

大勢至菩薩匯報自己因地修行所得的法益,以及在果地上利他的情形。他追溯恆河沙劫以前,在超日月光如來座下,秉受念佛法門,依教奉行,執持名號,全心即佛,全佛即心,契入無生法忍。「無生」即是不生不滅的法性,「忍」是慧心忍可,安住在無生的涅槃境界,這就是無生法忍。入無生忍的階位,按大乘圓教來判,底線是初住的水平。即破一品無明,入如來家,心生歡喜,即是同生性菩薩。初住以前都是異生性。同生性就是與諸佛如來同一種體性,共一法身。破一品無明,就少分地契入如來的法性裡面。圓初住菩薩能夠分身到一百個剎土示現八相成道,度化眾生。無生法忍的高限階位,是七地、八地與九地菩薩的境界。可見入無生忍的水平,亦如兔、馬、象過河一樣,有深淺的差異。大勢至菩薩所證入的無生忍或亦有從淺入深的過程,然於楞嚴稟白之時,已是等覺菩薩的水平了。

我們注意到,前面所陳述的初發心念佛,是以眾生心,憶佛念佛,這裡表述的是以念佛心,入無生忍。這表明念佛有一個由淺入深、由雜亂到澄清、由事持到理持的過程。所以我們念佛,一定要持之以恆。不管妄念萬千,只要字句分明,積功日久,漸次伏斷妄想。巨浪微瀾,漸成止水。濃雲稀淡,慧日朗照。持名念佛,暗合道妙,巧入無生,圓頓直捷,妙德難思。大勢至菩薩在因地得到念佛的殊勝利益,所以在果地上以同體大慈悲心,在此娑婆世界,以念佛法門來利導一切眾生往生淨土。阿彌陀佛、觀世音菩薩和大勢至菩薩,與娑婆世界眾生因緣極深。西方三聖是在此娑婆世界發願,無量劫以來,在娑婆世界示現種種身份,與我等娑婆眾生共處同事,廣結法緣。

是故吾人聽聞到阿彌陀佛、觀音、勢至的名號會有親切感。大勢至菩薩在此娑婆世界念佛往生淨土,然後倒駕慈航又回入娑婆世界,專攝念佛行人往生西方淨土。在西方三聖中,觀世音菩薩與大勢至菩薩同具大慈悲心。然觀世音菩薩側重體現阿彌陀佛的慈悲,尋聲救苦,有求必應;大勢至菩薩主要體現阿彌陀佛的智慧。這種智慧表現為因地專修念佛法門,果地專攝念佛人往生淨土。因為信受念佛法門是需要智慧的。沒有般若智慧,便難信這個法門;沒有甚深的善根,便難以持續常恆地念佛。所以能夠相信這個法門,能夠盡形壽執持名號者,悉是般若善根深厚者。具如是根性的念佛人,與大勢至菩薩能同類相感。大勢至菩薩恆放無邊熾盛光,加持攝受念佛人,令他在念佛修行的過程中,不遭魔障,身心安寧,生前獲致安樂吉祥,臨終往生到西方淨土。

大勢至菩薩以種種身份,在這個世界專攝念佛人往生淨土,於此可以提供一個證明。淨宗十三祖印光大師,在近代弘揚淨土有著巨大的影響力。一部《印光法師文鈔》,導人正信,堪為末法眾生之慈航,無明暗夜之法炬。有諸種跡象暗示:印光大師或是大勢至菩薩再來。印光大師往生後,有一位楊信芳女士,寫了一篇題為《紀夢悼印光大師》的紀念文章。追述她在民國二十五年時,在上海女子中學念書,住在她同學的家裡。一天晚上做了個夢,夢見觀世音菩薩站在一個小島上,小島周邊都是海水。楊女士坐在一條小船上,正在向那個小島開過去。觀音大士招手告訴楊女士說:「大勢至菩薩現在上海教化眾生,你為什麼還這樣昏迷,不趕快去聞法呢?」

當時楊女士茫然無語。觀音菩薩又說:「印光和尚是大勢至化身,四年後化緣結束。」說完就消失了。這個夢很奇怪,第二天楊女士就問她同學的母親張太太:「有沒有一位叫大勢至菩薩的?和尚裡面有沒有一個叫印光的?」張太太是信仰佛教的,她聽了很吃驚地回答:「有啊,大勢至菩薩是西方極樂世界的菩薩啊!印光和尚聽說是普陀山的得道高僧。」楊女士又問:「現在印光和尚是不是正在上海呢?」張太太說:「這我倒不知道。」楊女士第二天讀《申報》,正好上面登載著「護國息災法會」的通告,才知道上海的佛學界請印光和尚來上海的覺園主持護國息災法會,所以大家都很吃驚。張太太母女就陪同楊女士到了覺園,聽印光大師講經說法,同時三人都皈依了。當時楊女士就把她的夢境向印光大師作了稟告。印光大師呵斥她:「不要亂說!你要向外人說,就不是我的弟子!」楊女士便不敢說此事。以後這個楊女士成家生子,忙忙碌碌。忽然,在民國二十九年,接到一位蘇州朋友的來信云:「印光大師在靈岩山坐化了。」楊女士聽到,不禁悲淚滿面,屈指算來,印祖往生時間距她所作的夢正好四年。於是她揮淚走筆寫下了這篇《紀夢悼印光大師》的紀念文章。

縱觀印祖一生的自行化他的德業,確與大勢至菩薩專修專弘念佛法門的風格暗合。印祖通宗通教,然心不旁騖,一句六字洪名,持念六十年,教化眾生,亦不外於持戒念佛。尤其是對這部《大勢至菩薩念佛圓通章》,更是深加囑意。讀誦、書寫、勸進行者,並以楷定古今的慧目,將這部經典列入淨土宗根本經典之一,令人隱約感覺到大勢至菩薩酬願的行蹤,在娑婆世界示現為淨宗祖師,言傳身教,專攝念佛人歸於淨土。如是《印光法師文鈔》或是淨土菩薩留存給我們的無上開示,依教奉行,決定能從娑婆此岸穩達極樂彼岸。由於有大勢至菩薩悲願的專攝,吾輩淨業學人更應對往生淨土充滿信心。持名能念到功夫成片,甚或一心不亂,固然很好,往生的品位不在中下。然未能達到功夫成片,只要具備信願持名,亦一定能蒙西方三聖的加持攝受,生到安養蓮邦。對此,吾人應具決定的信心。

七、結答圓通

請看最後的經文:

佛問圓通,我無選擇,都攝六根,淨念相繼,得三摩地,斯為第一。

大勢至菩薩最後的表白,將念佛的方法與德用直白地詮顯出來。世尊敕問契入圓通的方法,大勢至菩薩自稱:下手修行,對十八界(六根、六塵、六識)等不加選擇,把六根(眼、耳、鼻、舌、身、意)統攝於一精明,令六根不攀緣六塵(色、聲、香、味、觸、法),於中便不會產生六識。六根不緣外境,做反聞反念的功夫。

六根中最難攝的是耳根與意根。眼睛能見屋裡的東西,但見不到牆壁外面的景致。一葉障目,不見泰山。而耳根不僅能聽到屋內的聲音,亦能聽到牆壁外面的聲音,乃至做夢的時候,耳根的聞性都沒有休止。意根上天入地,妄念紛飛,最易心猿意馬。散亂的耳根與意根,便劫奪吾人心性的功德法財。擒賊先擒王,吾人先把耳根和意根攝住,其他的眼、鼻、舌、身四根便不攝自攝了。那麼,怎麼樣攝住這兩根呢?用耳根專聽佛號,自念自聽。念得清清楚楚,聽得清清楚楚,由心啟音,由耳聽音,回歸心裡,如是小循環,便可攝住耳根。方法簡單,效用卻很神妙。耳根不選擇其他的聲音,專聽自己念佛的聲音,這就攝住了耳根。意根或觀想阿彌陀佛相好光明,或觀想蓮華,或觀想阿字,或念佛時計數,從一計到十,循環往覆,如是便能攝住意根。這樣六根與阿彌陀佛的氣氛相接,眼根所見的是佛像,口裡所念的是佛號,耳朵所聽的是妙音,意根專門計數,眼睛半垂,六根全都攝到這句佛號上。唯一句南無阿彌陀佛孤明歷歷。念頭就像一根線,貫穿著聲聲佛號,不間斷,不夾雜,這就是淨念相繼。

吾人不念彌陀名號,便難免會念五欲六塵,雜穢不清淨,所以得用萬德洪名來轉換。唯有這句名號能夠澄濁返淨、轉凡成聖。都攝六根,淨念相繼,這就是念佛的妙訣。念佛時要專心致志,不可一邊念佛一邊打妄想。念佛如貓捕鼠,貓捉老鼠時,全神貫注緊盯老鼠,不讓其從鼻子底下溜掉。吾人念佛時,要像貓緊盯老鼠一樣。開初念佛時妄想雜念很多,這時不要理睬妄念,宜全力注意這句佛號。妄念本空,名號卻有真實的功德。聲聲著實持念,即是以真融妄。吾人應執持佛號不放失。如是持念,便似獅子出窟,百獸潛蹤。彌陀名號是對治妄念乃至一切煩惱的良方。阿伽陀藥,萬病總治,唯真心念佛人,方能徹信無疑。

以都攝六根、淨念相繼的方法用功夫,就能得到三摩地。三摩地是梵文,中文的意思是定慧等持。彌陀名號中有禪定,有般若智慧。定慧互融互攝,就能伏煩惱,顯佛性,成佛道。所以定慧要等持,就像車子的兩輪,鳥之雙翼,缺一不可。如果禪定中沒有智慧,就會陷於枯定頑空;如果智慧中沒有寂定,就會流於狂慧幹慧。所以,定慧一定要平等運持。而阿彌陀佛名號中正是內具無量壽與無量光兩種核心功德:無量壽是自性的寂定,無量光是自性的照用,無量光壽的交融不二就是阿彌陀。所以我們念阿彌陀佛的時候,即是定慧等持,定中有慧,慧中有定。舉無量壽時,無量光就在里許;舉無量光時,無量壽即在裡面。即定之慧,即慧之定,妙德難思。所以釋尊開示:「若人但念彌陀佛,是名無上深妙禪。」執持佛名即是大般若智慧,所以執持名號就能疾速契入三摩地。

與通途法門修因證果相比較,念佛法門是勝異方便的。這句名號就是深妙禪定,就是甚深般若,就是一心三觀,就是身口意三密相應。這句名號能夠運載吾人度過生死湍流,能令凡夫疾速往生成佛。所以,阿彌陀佛在十劫以來所成就的四十八大願,由四十八願所顯現的西方極樂世界,所建立的六字洪名,真正是大雄大力大慈悲的體現。今以此佛地果覺全體地賜予吾輩苦惱眾生,惠予吾人以離一切苦、得究竟樂之真實大利。

我們面對著這樣巨大的恩賜,應心存無限的感激與慶幸。如果聽聞念佛法門,還冥頑不信,逃逸遠逝,不知恩,不報德,真乃業障深重,必墮無疑。現今幸聞念佛法門,應隨順釋迦本師的發遣、彌陀本尊的召喚,信願持名,成辦往生之大事。然後傚法阿彌陀佛與觀音、勢至等菩薩的慈悲願力,回入煩惱稠林生死苦海,廣度一切有緣的苦惱眾生。以如子憶母的孝順,憶佛念佛,都攝六根,淨念相繼,以大勢至菩薩的智慧弘傳念佛圓通的修行方法,專修念佛三昧,以念佛心開佛知見,證得往生,爾後悲心不捨眾生,於娑婆世界五濁惡世,專攝念佛人,往生淨土。大勢至菩薩專修專弘念佛法門的菩薩大行,吾等淨業行人宜拳拳服膺,如教奉行。伏願諸同修共勉。