方便門中,凡是佛所說的法門,統統是方便法門,而最容易、最簡單、最直接、最快速、最圓頓的,就是念佛求生淨土的法門。

藕益大師在《阿彌陀經要解》裡說:「華嚴奧藏,法華秘髓,一切諸佛之心要,菩薩萬行之指南,皆不出於此矣!欲廣嘆述,窮劫莫盡,智者自當知之。」

念佛法門是易行難信之法,由於方法太簡單了,不易使人相信,特別是知識分子更難相信。我自己也有過沉痛的教訓。以前,有大德送我淨土法門的書,勸我學佛修淨土法門最好,念佛求生淨土最有保證。當時,我一聽,思想上很反感,認為淨土法門是認不得字的老婆婆修的,怎麼叫我修?!他送我的書根本沒有看。自己好高騖遠,禪宗,密宗都學過,結果都沒有收穫,時間也耽誤了。後來,自己才懺悔,認識到自己的錯誤是所知障,我慢貢高,在「學」佛中造成自己很大的失誤,走了很多的彎路,最後才找到了適合自己根器的道路,明確了念佛法門不只是老年人才修,準備等死的,決心專修淨土法門,一心念佛。

念佛有許多方法,諸如持名、觀像、觀想、實相念佛等等,而最簡單、最容易、最穩當的是持名念佛。在持名念佛中,應當注意以下幾點:

1、要明確修淨土法門持名念佛是正行

《阿彌陀經》上說:「不可以少善根福德因緣得生彼國。」念佛就是培植善根和福德。玄奘大師翻譯的《阿彌陀經》,比鳩摩羅什法師翻譯的《阿彌陀經》中「…若 六 日,若 七 日,一心不亂」後面多這麼幾句:「以稱名故,諸罪消滅,即是多善根福德因緣。」這說明我們能不能往生,念佛是正行。至於我們做善事,一定要迴向淨土,否則,只是人天福報,在「六道」裡面,作為下一世生 天道、人道的因。圓瑛法師提出的求福、求慧、求生淨土,說明求福德,求智慧,是為往生淨土,這樣的福慧才不會變成人天福報。

2、要懂得念佛具有不可思議的威力和很多的好處

持名念佛很簡單,正是體現了佛陀的大悲心。「南無阿彌陀佛」這六字洪名,看起來很簡單,卻是「萬德洪名」,是佛的萬種功德的結晶,威力無窮,含義很深。六字洪名是梵文譯音,「南無」含有四層意思:一是恭敬,印光大師說,有一分恭敬,得到一分福報,消除一分罪業。二是頂禮;三是皈依;四是度我。「阿彌陀」這三個字是無量光,表佛的智慧,徧滿空間;無量壽,表佛的福德,超越時間,無邊無際。無量光、無量壽,就是我們人人都具有的佛性。念佛的心就是佛,念佛就是在作佛,所以說,「是心是佛,是心作佛」,就是由迷到覺。只要我們念佛求生淨土,總有一天,我們就可以覺悟,就可以成佛。 佛經說:「至心念佛一聲,滅八十億劫生死重罪」;「念佛一聲,罪滅河沙。」 印光大師也說,念佛,生也得大利,死也得大利,確實如此。

3、念佛的方法,就是《大勢至菩薩念佛圓通章》裡說的「都攝六根,淨念相繼」。

把眼、耳、鼻、舌、身、意這六個窗口關閉起來,就是「一心」,不受外界的干擾。「淨念相繼」就是清清淨淨地不間斷,不夾雜,專念阿彌陀佛名號,一直念下去,就是「不亂。」這樣,就會達到「一心不亂」,往生就有把握了。

要達到「一心不亂」,首先,一定要專念阿彌陀佛,念阿彌陀佛,就是念了十方一切諸佛。一心專念阿彌陀佛,不求健康長壽,自會健康長壽;不求消災免難,自然災難遠離。

其次,要信願具足,萬緣放下,一念單提,以一念代萬念,萬念歸於一念。要把一個「死」字頂在頭上,作到憨山大師所說的:「若當人果為生死心切,念念如救頭燃。只恐一失人身,百劫難復。要將此一聲佛號咬定,定要去掉妄想。一切處念念現前,不被妄想牽纏遮障。如此苦下功夫,久久純熟,自然相應。如此不求成片,而自成一片矣。」

還有,要注意防止散亂、昏沉。必須做到「心念耳聞」,念一個字,聽一個字,念一句,聽一句,心中念得清清楚楚,耳裡聽得清清楚楚,使妄想雜念無從產生。如果發生昏沉現象,應該振作精神,高聲念佛;在打坐時,可以把腰挺一挺,睜睜眼睛;也可以站起來拜佛。

以上是從信、願、行三方面,說明修念佛法門必須注意的幾個問題。