仙嘆富者的布施

護眼色: 字體:粗體 發布時間:2019-2-14 10:50:18 簡體字 

仙嘆富者的布施

佛陀的過去世曾是一位大財主,名叫仙嘆,非常富有。因為看到佛經,感到世事變化無常,榮耀與生命難保,財富並非己有,只有布施的功德才是不朽。於是昭告大眾:「如果有生活貧乏的人,都可以隨意來取所需。」如此經過數個月後,財富仍寬裕,人民也富足,再也沒有貧乏的人了。

仙嘆心想:「這時應該買藥,來照顧身患疾病的人。」於是就買了許多藥來救濟大眾的生命,慈悲化育普潤一切處,沒有人不蒙受他的恩德。這樣經年累月的施惠於大眾,使得仙嘆的德行遠播,生病的人從四面八方而來,都讚歎他的仁行如天之大。

仙嘆的財產全部布施殆盡,於是決定前去採寶。離開家一百多里,遇到數量車,載著患了重病的人,仙嘆問:「你們要去哪裡?」回答說:「我們要去仙嘆家,希望他能救回我們的命。」於是仙嘆立刻回家,向國王借了五百兩黃金,買藥來治癒他們,等到這些病患都痊癒了,仙嘆才跟商人們入海去採寶,獲得了非常多的寶物。

回國途中,船擱淺了,於是他們上岸,走得又累又渴,仙嘆看到了一口井水,便呼喚大家來喝水,而自己卻沒有取水喝。商人想到仙嘆所得的寶物,比他們珍貴,因此起了貪念,將仙嘆丟入深井裡。但是仙嘆的仁德感動了天神,在他墜入井底時,將他接住,令他毫髮無傷。

商人們回國,國王問他們:「仙嘆在哪裡?」商人們回答:「出國後就分道揚鑣,不知道他的去處。」國王說:「是你們殺了他吧?」商人們說:「沒有。」

仙嘆在井裡,看到旁邊有穴道,循著穴道緩緩而行,最後從另一口井爬了出來,走了七天才回國。國王問:「你去採寶,為什麼空手而回?」仙嘆回答:「我沒採到寶物。」國王看仙嘆離去,沉思一會兒說:「一定有原因!」於是又找來了商人們,說:「如果你們誠實認罪就可以活命,如果再欺瞞,必死無疑。」

他們立即承認共同謀害仙嘆,就被送進監獄等待定罪。仙嘆知道了流著淚,馬上來到皇宮向國王叩頭請求放了那些商人。國王說:「這樣違背了法律。」仙嘆再次請願:「他們知見顛倒,不須重懲,一切只是因為他們無知啊!」國王嘉許仙嘆的仁德,因此原諒了商人們的罪行,敕令他們將寶物全數歸還仙嘆。商人們慚愧地說:「仙嘆若不是深信佛法的人,怎麼會有這樣的仁德?」於是都選了最好的寶物還他。仙嘆只接受一半,商人們叩頭說:「承蒙您的護祐,我們才能保全性命,希望您能夠接受全部的寶物。」於是仙嘆就接受了所有的寶物,除了用來歸還向國王借的黃金外,又行大布施。

國王及臣民,受了仙嘆的影響,都信仰佛法,一起受戒,因此子孝臣忠,天神護衛,國豐民康,四境服德,無不稱善。

佛說:「那時的仙嘆,就是我的前世。菩薩慈悲度濟一切眾生,就是如此無有窮盡地布施。」

典故摘自:《六度集經卷第一·布施度無極章(八)》

省思:

經云:「三千大千世界無一粒芥子處,非是世尊舍身命地。」佛生生世世本著大悲心,為救度眾生離苦得樂,總是無窮盡地行布施──財施、法施、無畏施。故事中的仙嘆富者,為了令眾生離貧苦、病苦,而布施自己所有的財產,面對加害自己的人,不但心無怨恨,而且慈悲寬恕他們,感化眾人成為佛弟子,受持戒法。我們應當學習佛陀的大慈悲心,冤親平等,世世常行菩薩道,於利他中完成自利。