前言:

我們關心教育的現況及未來的發展,故參酌古今教育方式提出「四階段的教育理」供各界人士參考,本文僅就其重點略述之,期能拋磚引玉加以引伸闡發,並願與關心教育的家長及教師們共勉付之實踐。今本文專以品德及智慧教育為主,希望能和目前學校知識技能教育相輔相成,期能培養出更具有深刻文化素養及知識更豐富、身心更和諧健全的現代中國人。

第一階段:幼兒養性——優美人格的奠定

眾所周知,零歲至三歲是人的一生中「可塑性最高,施教最容易」的階段,正是教育的黃金時期,很可惜一般父母多輕易錯過。如何在這張純淨的白紙上,彩繪出最優美的底案,建構其長遠一生端正屹立的磐基,實是天下父母們應該共同關心的重要課題。

回顧反省人的一生,大家莫不深切同感「江山易改,本性難移」。我們可以肯定的說,人生最難化者唯習性;良好的習性一旦養成,則終身受益不盡,反之將受害無窮,因此第一階段‘幼兒養性’的教育特別重要。這段期間的幼兒幾乎沒有自主學習的能力,然其純淨的心靈對外界周圍的一切訊息,卻能靠高度直覺而全面吸收,猶如明鏡照攝景物一般,不加選擇地全部接受,此時正是構成其一生性情及品格基礎的重要決定時期,此時的教育端賴父母主動給予正確的誘導。

正確了解幼兒學習的特性後,我們建議父母以最輕鬆簡易的方式來進行教育,今略述一些方法以供參考,若能舉一反三,善巧融通,則不難掌握幼兒養性教育的要旨。例如父母手抱幼兒或陪他嬉戲時,常用愉快的心情,輕柔的讚美肯定孩子:「你(或直呼其名)是最孝順的孩子 你是最善良的孩子 你是最慷慨的孩子 你是最開朗的孩子 你是最聰明的孩子 你是最健康的孩子 你是最勤快的孩子 你是最喜歡讀書的孩子……」不勝枚舉。此外父母亦可時常播放優美的中西古典音樂,以培養其優雅的性情。

營造良好的教育氣氛與學習環境,是影響孩子人格健全發展的重要因素。因此,父母希望子女未來具備什麼特質(果),現在就應該如何的讚美肯定孩子(因),如此每天幾次愉快的讚美肯定他,必然先入為主的深深印入幼兒純淨的心底,形成他終身不移的人格特質。良好習性的養成,優美人格的奠定,就在父母輕鬆愉快的讚美肯定中不知不覺的完成;秉性良好的孩子,經此讚美肯定後,會發展得更加自信完善;秉性中下的孩子,更須要父母加倍的讚美肯定來彌補,以導正或減輕其不良習性於無形中,這可是幼兒教育的秘訣,賢明的父母們,請千萬別錯過這短短的三年啊!

第二階段:童蒙養正——聖賢智慧的陶冶

當幼兒漸漸成長,四歲後已慢慢學會語言的應用,學習能力亦逐漸增進,此時即應銜接「童蒙養正」的教育。養正,是指培養其端正的心性及行為。不論是心理學的研究或是一般人成長的經驗,我們了解:四歲至十三歲這階段的兒童,因其理解能力微弱,知識未開,仰賴父母尚多,然也因涉世未深,心性依然純淨,正是一生當中記憶力最強的階段。如何把握其記憶的特長善加教育,以期收到終身受益的長遠效果,是最值得深刻反省的教育問題。

古代先賢們高瞻遠矚,不約而同地選擇四書五經及老莊等重要經典為主要教材,並以歷代公認的優美古文詩詞等為輔佐教材,來教導兒童反覆熟讀,進而鼓勵其背誦。如此充分發揮其記憶力的特長,背誦最有價值的經典,趁他心性純淨時,常常耳濡目染於聖賢光明正大的智慧思想之中,潛移默化其氣質。經典永恆性的價值亦將隨伴其人生經驗的成長,而茹吐芬芳、綻放光明,能扶持他克服人生的逆境難題。而長期的誦讀薰習將在默默中養成他閱讀古文的能力,則儒釋道中華文化智慧的寶藏,將任其悠遊探取,深信必可陶冶他的性靈,開闊他的心胸,端正他的品行。這種書多讀一本即有一本的受益,乃至多讀一句亦有一句的功效,如此終身受益的長遠效果,就在童蒙讀經階段中種下根苗,十年易過,終身難得,切莫等閑空過了。

至於如何教導兒童讀經,方法很簡單,只要父母老帥善於利用課餘時間,引導鼓勵、或讚美獎勵兒童反覆多讀、熟讀,他們自然就會背誦得非常流利。若父母能抽空陪孩子一齊讀,不但本身受益,同時亦是最佳的親子成長活動。根據老一輩過來人的經驗,若能把握這段記憶力最好的十年,只要每天能讀誦30分鐘而持之以恆,要背誦二、三十本書是輕而易舉的,並且可利用寒、暑假來複習加強。(有關童蒙養正教育,請參考王財貴博士著「兒童讀經教育說明手冊’,書內有詳細精彩的發揮。)

第三階段:少年養志——理想抱負的鼓舞

十三歲之後的青少年,知識漸開,理解力亦有顯著的發展,漸漸脫離父母的關懷照顧,正是意氣風發的學習獨立之時。此時即應邁進「少年養志」的教育階段。養志,是指鼓舞他們追求崇高理想的勇氣,培養宏觀遠大的志向。

子曰:「吾十有五而志於學」正是我中華民族青少年們立志向學的典範。處於國中、高中時期的青少年,除了學校正常課業及特別感興趣的學科書籍外,我們建議父母老師們選擇或提供下列課外讀物,鼓勵他們閱讀:

1、古今中外各類偉人傳記。

2、歷代忠孝節義,及深明因果事理的典範故事。

3、各行各業堅持理想,努力耕耘不斷奮鬥的榜樣。

以上書籍若能廣泛接觸,並且讓其熟讀,找出自己內心最崇敬,願意立志倣傚的對像,如此最能激發青少年們「有為者亦若是」的豪情壯志。有了這股積極力量,不僅點燃了青少年立志的熱誠,也建立了堅定的信心;因為青少年正處於構思自己未來方向的階段,此時最需要認同傚法的典範,來鼓勵他們建立遠大的理想抱負,及堅持理想奮鬥的勇氣。

第四階段:成年養德——真實生命的開展

成年以後,進入社會發揮自己的專長而立業成家,盡力以求自立,更進而提攜後進以立人。日後與人接觸應對日漸繁增,人事愈加紛雜的過程中,必難事事周全,盡如人意,因此更須常常反省自己的缺失與不足,自勉改過以求進益。處處抱真誠篤厚之意以待人接物,時時存方便利他之心以積善培德。

如更深一層體會,小我只是滄海中之一粟,所學亦不過是學海中之一滴,則能常懷謙虛之心,傚法明朝袁了凡先生的精神以改過、積善、謙德來提陞充實自己,並以之淨化社會。然修德立業無有窮盡故,且三人行必有我師,隨時隨地皆可致力修習長進,只要自我生命能逐漸暢達,眼前世界亦將生機日新,故成年養德,盡此一生無限向上,無有終時。(明朝袁了凡進士晚年有訓勉子孫的四篇家書,題名為‘了凡四訓’,後世廣為流傳,被譽為傳家寶典,實乃值得再三細讀的上乘之作)

如果我們的社會像個大花園,那麼每位初誕生的嬰兒,就像剛出土的幼苗,須要父母本著愛心,以四個階段的教育為養份來灌溉幼苗,深信綠樹成蔭、百花齊放、果實鮮美的大花園,將會自然呈現在大家的眼前。