佛所說的修行出生死法,有很多方便法門,但其中只有念佛求生淨土,最為直捷簡要。經曰:「若修淨土,當淨自心。」現在修行淨業,必須以淨心為本;要淨自心,第一先要戒根清淨。因為身三、口四、意三這十種惡業,是三惡道的苦因。

持戒先須三業清淨,三業清淨了,那心也自然清淨了。為什麼呢?如果身不殺、盜、婬,身業就清淨了;口不妄言、綺語、兩舌、惡口,口業就清淨了;意不貪、嗔、癡,意業就清淨了。這樣,十惡永斷,三業冰清玉潔,心地不就清淨了嗎?

在這清淨心中,要厭惡娑婆的苦,發願往生極樂世界,樹立念佛的正行。念佛要為生死心切,先斷一般不必要的外緣俗務,單提一念,以一句「阿彌陀佛」為命根,念念不忘,心心不斷。十二時中,行住坐臥,飲食起居,酬酢應對,動靜閑忙,於一切時,不昏沉,不散亂,置心一處,並沒有其他的想念。這樣用心,久久純熟,以至夢中也不忘失。做到寤寐一如,使功夫綿綿密密,打成一片,這正是得力的時候。若是念至一心不亂,那麼,臨命終時,淨土境界現前,自然不會被生死所拘留,就會感得阿彌陀佛放光接引,這就是必定往生西方的效驗了。

我們在日常生活中,所有起心動念,都是妄想。那是生死的根本,所以招來惡果;現在把妄想的心轉為念佛,那就念念成為淨土的因,所以是樂果。若是念佛心心不斷,妄想消滅,心光發露,智慧現前,這就成為佛的法身了。

念佛求生淨土,是要了生死大事。假使不知生死根株所在,畢竟向什麼地方去了呢?古人說:「業不重不生娑婆,愛不斷不生淨土。」由此可知,愛乃是生死的根株。自從有生死以來,生生世世,舍去一身,又受到一身,都是愛慾在流轉。因此,現在我們發心念佛,就是要念念斷這愛根。

很多學佛人在家念佛,日常眼見兒女子孫、家務財產,沒有一件不愛;沒有一事、沒有一念不為親屬家庭打算,這就是所謂「生死活計」。這樣,雖正在念佛,可是心中的愛根不曾一念放得下,佛盡管在念,愛心盡管增長,生死又什麼時候能了呢?

我們應該在兒女之情現前的時候,迴光返照,看一看這一聲佛號,果能敵得這愛嗎?果能斷得這愛嗎?若斷不得這愛,如何了得生死?因為愛是多生以來習慣了熟練了的,念佛則是才發心,很生疏,還不切實,因此不得力。如果目前的愛境控制不得,那末,當臨終時,就會只見生死愛根現前,畢竟自己作不得主張。

因此,奉勸念佛的人:一定要生死心切,要在生死根上念念斬斷。如若能下如此決心,努力做去,那麼,念念就是出生死的時候了。古人說:「目前都是生死事,目前了得生死空。」如果念念真切,刀刀見血,而不能出離生死的話,諸佛都將成為妄語者了。