(一) 什麼是佛教

問:創造佛教的人是誰?

答:這個人說起來誰都知道。他是印度迦毗羅衛國淨飯王的太子,名叫悉達多,成道後稱為釋迦牟尼。他在幼年的時候,已經通曉世間一切學問,及至年紀漸大,看見世界上的人和物互相殘殺,互相吞啖,循環不停, 又感到生老病死是免不掉的,就覺得生活在這個世界上總是苦的,非除一個解除苦惱的方法不可。

因此到了十九歲的時候,他放棄了富貴榮華,出家修行,在修行的時候,受過許多艱苦,時常忍著飢餓,但卻絕不因此灰心,到了三十歲的時候,就得了道,成了佛。成佛以後,就在各處說法勸化他人。無論什麼人能照他所說的話去做,就可以解除苦惱,就可以享受永久的快樂。釋迦牟尼佛這樣說法,說了四十九年,直到他八十歲的時候就涅槃了。以後佛的弟子們把佛四十九年當中所講的道理記錄下來,這就是現在我們所念的經。我們經常談起的佛,就是這位釋迦牟尼佛。

問:你說的涅槃,是什麼意思呢?

答:那兩個字的道理很深,不容易拿俗話來說明。涅槃的意思,粗淺地講,就是除盡了煩惱,到了不生不滅,永久安全和平、快樂寧靜的境界。佛為了教化世人,所以才出現世間,同世人一樣的生活,等到教化的事辦完了,佛就離棄肉身,回到原來不生不滅,永久安全和平、快樂寧靜的境界中去了,那境界就是涅槃。不知道佛的人,看見佛入了涅槃, 就說佛死了,其實佛是永遠不會死的。佛如果有死,那就和凡人一樣了,還能算是佛嗎?

問:釋迦牟尼佛從降生到現在,有多少年了?

答:佛降生在周靈王九年的時候,到現在已經二千五百多年了。

問:學佛的不都是出家的和尚嗎?

答:不是的。學佛的人不一定都是和尚。無論做哪種工作的人都可以學佛的。只要能誠心學佛,不一定都要出家。古今因學佛而往生極樂世界的在家佛教徒,是很多的。他們就是在家中專心念佛所得到的成就。這就是事實上很好的說明。

問:聽說歷代學佛的都是名人學士,象陶淵明、蘇東坡、白居易、柳宗元等有大學問的人,那末,像我們這些平常的人,不是夠不上學習的嗎?

答:這倒並不是這樣。比方大海里的水,不管多麼大的動物,不能把海里的水喝盡;不管多麼小的蟲兒,都能去喝一個飽。佛法的深廣也和大海一樣,雖然絕頂聰明的人不能把它學盡,然而一般的人也一樣能學習的。

問:佛教裡的事情也可以對不學佛的人說嗎?

答:佛教徒所信的是正大光明的真理,哪有不能對人說的事情。因此,一切經論完全公開,什麼人都可以研究,不比別的教門,偏要說有什麼真言秘訣不傳外教的人。

問:學佛的人是不貪圖財寶和勢力嗎?

答:真正學佛的人是不貪圖的。你想,釋迦牟尼佛拋棄了一國的太子不做,無數的金銀財寶不要,他可是貪圖錢財勢力的嗎?學佛就是學佛的思想,學佛的行為,自然也不該貪財圖勢了。

不過,要知道,幹一點有益於大眾的事業,用自己的精神或勞力,換幾個錢以養活自己和家庭,這不算是貪財。凡是在軍政機關幹事的人,只要能真誠地為大眾謀福利,保衛弱者的利益,這不算貪勢力。

問:和尚是專門學佛的人,怎麼有些和尚很胡鬧呢?

答:什麼事情都不可一概而論,和尚是出家的佛弟子,來自各個不同的社會階層,有品質善良的,有品質下劣的,有動機純正的,有動機不純的,有懂佛法的,有不懂佛法的,怎麼能責其個個好呢?你所說的,只是不好的一部分人罷了。

古時候的玄奘、鑒真、一行,近代的印光 弘一等高僧,行人所不能行,忍人所不能忍,代佛宣揚,對人講說佛法,勸人為善,福國利民,化度眾生,是大有益於世間的。現在雖不及古時,可是到處仍有講經說法,一面自己修行,一面化度人家的高僧。因你沒有學習佛法,所以沒有看到。你只看見不懂佛法,不守清規的庸僧,便懷疑佛法不好,那就大錯了。

問:和尚也有懂佛法和不懂佛法的兩種不同,我也知道了,相信了。但是有些研究過佛學的人,他們的人品怎麼也不見得好呢?

答:這也不可一概而論。佛教徒良莠不齊,不能歸罪於佛教。要知道,一大片谷地裡面有幾莖稗子,這是難免的。況且這少數略懂佛法,品行不正的人,若是全不懂佛法,他們的行為可能會更壞哩。

再說,學佛不是一發心修習就可以把行為修正過來的。一部分學佛的人確是真心學佛,可是他們過去世所帶來的惡習氣,一時不容易除去,所以他們的行為,有時反不如惡習氣淺而未學佛的來得正直。可是我們只見他們行為失當,而不知道他們暗地裡在對佛深深懺悔,毅然決然地想逐漸洗清自己的污漬哩。對於這輩人,我們正應當以寬大的懷抱去原諒他們,同情他們,鼓勵他們,對於他們的前途,寄予極大的希望才是。

還有一點,學佛要真信實踐,不是披上袈裟掛串數珠,念句佛號,就算盡學佛的能事了。真實學佛的,一定要心心念佛,堅持五戒,實行十善,修習六度。

那一部分借學佛為名,行盜竊之實的人,我們怎麼可以承認他們是佛門弟子呢?譬如我們不能誤認穿著漂亮西裝,披上雪白號衣,掛了個聽診器的就是醫生。一定要考查他的醫理是不是高深,為病人診斷是不是悉心研究,用藥是不是準確;我們也不能因為一部分的滑頭醫生,而懷疑醫藥是無用的。我們學佛是學習佛的行為和佛所指示我們的法門,不是學習某一些不守清規以身謗法的和尚和居士,我們須以佛說的經典為學習的準繩,而依教奉行啊。

問:從你以上所說的看來,佛教確實是有道理的,不是迷信的,但內容怎麼樣,也要請你說一說,我才肯相信呢?

答:好吧,我們就談一談佛教的內容吧。

(二) 佛教講些什麼道理 它的目的是什麼

問:我知道,佛教在以前雖然很興盛,但現在是科學時代,將來恐怕難免被打倒吧?

答:這倒用不著擔心,因為佛教不是迷信。它有它的高深的哲理,無論經過多少年代是不會改變的。如果你有空餘時間的話,可以把佛教裡的書多讀一些。

問:佛教的書籍太多太深,我都看不懂,你能不能把容易明白的道理說給我聽聽吧?

答:可以的。現在的人不是經常談論平等、博愛、自由嗎?佛說,一切眾生皆有佛性,都可以成佛。他所說的眾生,並不是專指人類,而是連一切有生命的動物都包括在內的,就是狗貓牛馬等都一樣可以成佛,因為它們也都有佛性。等到成佛以後,也就和釋迦牟尼佛處於同等地位。這才是真平等啊。

既然狗貓牛馬等都有佛性,所以我們要愛護他們,應該和愛護人類一樣。這才叫真博愛哩。

佛教是專門研究解除苦惱的辦法的。等到煩惱斷盡了,心裡無掛無礙,無憂無慮,這算真自由哩。

由此可見,佛教的道理不但不和現在的學說違反,並且更徹底了一些。如果人人都照著佛的說法去做,你想,世間還會有刀兵盜賊的劫難嗎?況且,這不過是頂淺的道理,隨便拿來給你說說罷了,至於高深的理論,任你說多少年都說不完的,真是無窮無盡的呢。

問:這麼說來,想要逃避災禍和各種苦難,最好是學佛了,是不是?

答:是的。不過學佛的好處,卻不是僅僅可以避免災難,學佛的人所希望的最終目的是,將來也能成佛,和釋迦牟尼佛一樣。

問:真的嗎?請問成了佛,有什麼好處呢?

答:你要知道作為一尊佛的好處,應先明白眾生的不好處。且就我們人類來說吧。我們一生下來,就和苦惱訂了合同,親愛的偏不到頭,仇怨的偏纏攪不休,還有天然的災害,意外的禍患,任你有錢有勢,災禍還是跟在後面。即使那些可以擺脫得了,卻沒有不病不老,更不能不死。這都是因惑造業,因業受苦的自然規律。(關於惑、業、苦,後面再詳說),佛是已經覺行圓滿,了脫生死,進入涅槃,可以不受以上所說的種種苦難。這便是成佛的好處。佛看到我們受苦,像在火坑裡一般,特地教我們許多成佛的方法,使我們脫離這個火坑,改造這個火坑。

問:既然這個世界是個火坑,學佛又很費工夫,我們還不如直截了當弄點毒藥把自己藥死。這樣,不是一了百了,立刻跳出火坑了嗎?

答:你怎麼能這樣說呢?這個世界雖然是火坑,只要我們大家肯發心學佛,是可以用我們的力量把它變成樂園的,這是佛教的積極精神。如果用尋死的辦法,死後真的一切都完了,那倒未嘗不可。應該知道,死後並不是一切都完了,以後還須要轉生的。照佛經來說,自殺是有大罪的,再轉生時,所得的報應將為更苦,那不是跳到火坑更深的地方去了嗎?所以自殺的人往往長期沉淪鬼道非常痛苦!

問:人死了後,靈魂再去轉生,這事是真的嗎?

答:怎麼不真。自古以來,正史上記載死後轉生和借尸還魂的事,不知有多少呢。就是現在,也時常有這類的事情發生。你以為都是哄人的嗎?

問:自然不全是哄人的。但不知到底是怎麼一回事?

答:你聽說過六道輪迴嗎?我來說給你聽聽。一般人所說的靈魂,在佛學上叫作神識。人的肉身死了,他的神識是永遠不死的。那神識憑著他生前行為的善惡,或者升天,或者再轉生做人,或者作阿修羅,或者變畜生,或者變餓鬼,或者入地獄。這天、人、阿修羅、畜生、餓鬼、地獄,就叫做六道。等到這一道受報完了,再轉入另一道去。這樣死了又生,生了又死,來迴輪轉,永遠沒有停止的一天。

問:關於因果輪迴的道理,我還是不大明白,可以請你詳細的再說一說嗎?

答:因果輪迴的道理很是明顯,只因我們被妄心所迷,我執所縛,本有的智慧被塵俗中名利等念頭蒙蔽了,所以,雖日常一舉一動無不落在因果輪迴之中,但自己一些也不覺得。

「因」就是事情的起因,無因決不能成事。「果」就是事情的結果,無論什麼事,不做則已,做了總免不了要結果的。果之隨因,如影之隨形。如人想除掉本身的影子,於事於理也是不可能的。

因果概括過去、現在、未來三世(時間)。首先說說現在的因果。這可以分為三個層次來說:一、如人叩鍾即刻就可以發音;二、如人播種,春種秋收;三、如人有不良嗜好或者畏難苟安,日後就要凍餓而死。這三個層次,雖然得果的早晚不同,但是完全屬於現因現果。

其次是過去世的因果。譬如生在富人和貧人家裡的孩子,其享受是不同的。那些初生的小孩,在今生本沒有造什麼因,似乎不應有這樣差別的遭遇。不知這全是前世各人已經造下不同的因,所以今生一得到不同的果哩。

再說未來世的因果。譬如甲乙兩人多年前都造了善惡不同的因,但總是看不到他們得各別應得的果。要知今生縱然得不到,來生一定逃不了的。(因果經)說:「欲知過去因,見其現在果。欲知未來果,看其現在因。」這說明因果的關係是錯誤不了的,消滅不了的。

至於輪迴問題,佛曾告訴我們「四有輪轉」的道理,就是死有、中有、生有和本有。

一、我們現在所有五蘊(色、受、想、行、識)合成的身體,就是前世煩惱以及善業惡業和不善不惡業所感的結果。當前世臨終最後剎那時叫做「死有」。

二、從死有之後,到今世託生母胎之前,這中間所有的有情身體,叫做「中有」。這中有身,如五六歲小兒相似,眼目耳鼻和其他諸根都具備的,是極微細的淨色組織成的。我們肉眼不能看到,只有天眼才能見到它的形量。關於住在中有位中的時間問題,據法救論師說:「時間長短沒有一定。倘若碰不到可生的機緣,中有可以長存,直到因緣和合,中有就去投生到人或畜,或其他各道中去。」(一般說來,中有存在時間至多七七四十九日)。

三、中有託生的原因,是由於顛倒心。男子緣其母而起愛慾,女子緣其父而起愛慾。依著這二種顛倒心,中有才結生於母胎,其給生的最初一念,叫做「生有」。

四、從結生以後,住胎出胎,直到一期壽命完盡,叫做「本有」,從這本有再起煩惱業因,招得未來的結果。這樣,又從「本有」轉到「死有」,「死有」轉到「中有」,「中有」轉到「生有」,依次相續,輪轉不息,比如轆轤,循環輪轉,沒有停止的時候。

心是起惑造業,輪轉生死的掌權者。由於心裡一時迷惑,不明真理,不知因果,於是隨意去造惡業,必然產生惡(苦)果,得了惡果,心裡更煩惱,更糊塗,從而又去造惡業,又受苦果。這樣,惑業苦將輪轉不斷。這就是生死、死生永不停息的緣故。我們要斷輪迴,出三界,必須在起心動念處著手。如能發菩提心,專精一念,求生極樂世界,那麼所造的是佛因,將來一定結成佛果。因為所轉的念頭不落人天福報或貪狠害人的輪轉中去,將來一定可以超出輪迴的。這道理不是很明顯的嗎?

問:這六道裡面,哪幾道是好的?

答:比較起來說,天道最享福,壽也最長。人道是也享福也受罪的。再往下說,一道不如一道,餓鬼和地獄兩道所受的罪,那就不堪設想了。

問:那麼,我們最好想法子生到天上去享快樂。不知可有方法嗎?

答:方法雖有,不過我們卻不應該希望生在天上。因為上面說過,無論在哪一道裡,等到報應完了,就要轉到其他的道裡去。那麼,生到天上,就算做了玉皇大帝,等到天福享盡了,也非死不可,死後仍舊可能到畜生或其他道裡去受罪,佛經裡是有許多事實說明的。可見,只要落到六道裡去,就沒有一處是安身之地的。要想享受永久的安樂,非想法子跳出輪迴不可。

問:怎樣才可以跳出輪迴呢?

答:我不是已經說過,只有學佛了嗎。

問:我們憑著良心多行善事,不能跳出輪迴嗎?

答:那不行。行善的人將來能生到天道或人道享受好的報應,上面我也已經說過。可是這些享受是不長久的。要長久,就是脫離六道輪迴;要脫離六道輪迴,非學佛不可,單憑行善是不夠的。

問:常聽人說:人的生死是玉皇大帝和閻王掌管著的。既然說,學佛就可以脫離輪迴,難道佛也管得著這些事嗎?

答:不是這麼說的。你的生死,不但玉皇大帝和閻王管不著,就是佛也管不著,只有你自己能掌管著的。

問:我不願意死,怎麼早晚要死呢?我願意上天堂,怎麼往往入地獄呢?你說生死全是自己管著的話,我真不明白了。

答:這也沒有什麼不容易明白的。懂得因果的道理,就不難了解了。有因就有果,有果必有因。你所做的事情就是因,所得的報應就是果。比方說,你今生的行為合乎人的道理,那麼你來生就還是個人;你今生行為和天道相似,那麼來生就能升天;其他各道都是這樣。這就和種瓜得瓜,種豆得豆一樣,都是自然而然毫無足怪的事。你種的是豆,神不能教它變一株瓜。同樣的道理,你種的是人的因,神自然不能強把你變成畜生,這是很顯然的。再說得簡明一點,就是作善的得福,作惡的得禍。作善作惡當然由你自己作主。那麼,生死福禍還不是你自己掌管著嗎?

問:有些好人往往遭著不幸的事,作惡的人倒反運氣很好,你說的因果報應怎麼講得通呢?

答:比方種樹,種子剛下到土裡立時就能結果嗎?比方借錢給人家,哪有才交到他的手立刻就來還呢?佛教講的因果報應是包括前生、今生、來生三世來說的。有的前生造的因今生才結果,有的今生造的因,當生就結果,有的今生造的因,隔幾生幾十生或幾千萬生以後才結果。這就和果樹的結果有早晚一樣,也是自然而然的事情,怎麼會講不通呢?

問:閻王、判官、城隍、土地究竟有沒有呢?

答:有是有的,不過他們和世間的法官一樣,只能照著法律辦事。你不犯法,他們怎麼也管不著你的。

問:要不要供養他們?

答:他們也和我們一樣都在輪迴之中,但他們造了善業,有福德,我們應向他們表示敬意,但不必象佛菩薩那樣供養他們。

問:玉皇大天尊呢?

答:玉皇也在輪迴之中,但他是護法天神,我們也應當對他表示敬意。

問:神仙呢?

答:神仙有天仙、地仙等等不同。或屬天道,或屬人道,都是六道眾生。我們不應該崇拜他們、學習他們,因為我們是要了生死、出三界的。

問:大仙堂一類的東西,不是就該取消它了?

答:那還用說麼?狐狸之流都在畜生道中,用不著恭敬它們。

問:不恭敬它,它作怪起來怎麼辦呢?

答:學佛的人,天上的神都要來恭敬的,妖魔鬼崇又怎敢來作怪呢?但我們既然學佛,當普度眾生,雖不要恭敬它,也不要妨礙它才是呢。

問:佛既然也管不著我們的禍福,自然我們也不用恭敬他了。對嗎?

答:那又不然。我們既然想脫離輪迴,就要照著佛的教導去學,那麼,佛就是我們的老師了。你不去恭敬老師,那還是個學生嗎?

問:還有菩薩呢,我們應該恭敬他們嗎?

答:菩薩是梵音,照原來的意思翻譯,就是「覺悟眾生」。因為眾生不覺,菩薩就將他們覺悟道的道理來教化眾生、覺悟眾生。菩薩的慈悲心很切,他們專門幫助佛來度脫眾生。拿學校來比方,佛是校長,菩薩是教員。那麼學生恭敬教員是當然的事了。

問:我有這樣的想法,我們學佛的人除了供養佛菩薩以外,再供養天仙鬼神似乎更好些,因為有些神廟裡各類神祗和娘娘很有靈感,求事求財,求病早愈,求消災免禍,也很有感應。我們難道不要去敬事他們嗎?

答:有的神鬼確實也有一些靈感,可以滿足你的所求,但他們總不如觀世音菩薩的願力大、神通廣。你為什麼不去求觀世音菩薩,以獲得更迅速更圓滿的效果呢?而且信仰了觀世音菩薩,時刻想念他,還能開發智慧,消除人生各種煩惱和痛苦呢。還有,因為你要成佛,須一心一意的學佛才行。假使你一面和佛菩薩接近,一面又常和神鬼來往,心裡自然不專了。等到臨終的時候,可能會把佛忘記了,一直跑到鬼道裡去,也說不定。

問:現在我明白了,要脫離六道輪迴的苦惱必須學佛。學佛的人除了佛和菩薩以外,一切天仙神鬼都不可供養。是不是這樣?

答:這就對了。

(三) 什麼人可以學佛

問:不識字的人也能學佛嗎?

答:也可以的。只要有人把這本小冊子念給他們聽,使他們知道些學佛的常識,照著上面的話做去,是沒有不成功的。因為這上面都是些俗言俗語,不識字的人聽了也能懂的,從前唐朝有一位惠能大師,他是禪宗第六代祖師,家裡很窮,從小沒有念過書,就是一位不識字的樵夫哩。還有其他出家的和在家的,不識字的佛教徒,獲得成功的還不知道有多少哩。

問:不識字的人能學佛,一定非很聰明不行吧?

答:那也不能這樣說。從前釋迦牟尼佛有一位大弟子,名叫周利槃陀伽。這個弟子資質很笨,佛教他專念「苕帚」二字,他念著「苕」字就忘了「帚」字,記著「帚」字,又忘了「苕」字。這總算愚笨到極點吧?然而他也證了阿羅漢果。

問:女人也能學佛嗎?

答:當然能學的。雖然婦女們有家務的牽累,又要養兒育女,可是念佛的隨時隨地都可以念的,*作家務時可以念。哺乳撫養時可以念,而且女人的心靜定而慈悲的多,她們學佛的成就也許比男人更快哩。

問:有人從前作過很多的罪惡,現在想學佛還中用嗎?

答:怎麼會不中用呢?你不曾聽說,「放下屠刀,立地成佛」的話嗎?只要自己懺悔以前的錯誤,立誓以後永遠不重犯過錯,一心學佛。那末,以前的罪業雖多,也是可以消除的。

問:老年人學佛還來得及嗎?

答:來是來得及,不過應該自己知道光陰無多,要加倍努力就是了。

問:那麼少年人暫且不必學了?

答:那又不然。有兩句古話說得好,「莫到老來方學道,孤墳多半少年人。」你知道你能活多大年紀嗎?就算能活到很高的年紀,也該趁早學佛。因為工夫越長久,成功就越有把握。這不是一定的道理嗎?

問:道理固然是對的,不過人在年青的時候都有要作的事業,正該爭分奪秒地幹活,哪裡還有閑工夫學佛呢?

答:那是你把學佛看作無關緊要的緣故。假使你把學佛看作和吃飯一般重要,你就不至於說沒有工夫了。況且學佛礙不著作事,並不用另外費工夫的。

問:有錢的人固然應該學佛。窮人衣食不足的還能學嗎?

答:學佛全在心地上用工夫,不一定要朝山進香,佈施財物,只要存心善良,就是在路上拾去一塊西瓜皮,免得人滑跌,在車上為婦孺老弱讓個座位,上船下車扶人一把,聽到福利事業,慈善團體在募化代作個宣傳。這些都是學佛的慈悲精神,並不需要化費錢財的。

問:已經入了其他教門的人,把從前的教撇開,再來學佛,還可以嗎?

答:那太好啦,棄暗投明正是有大見識的人所作所為。要知道,我們活在世界上,不過只有幾十年的光陰,何苦有正路不走,反去到處瞎撞呢?

問:這樣說來,不管什麼人都可以學佛了。

答:對啦!如果佛法是有些人能學,有些人不能學,那就算不得平等了。

(四) 學佛的方法

問:佛法既是人人該學,並且人人能學,我決意學一學了。請你告訴我學佛的方法吧!

答:學佛的法門很多,佛教通常分為五宗:禪、教、律、密、淨。各宗的方法是不一樣的,這需要看每個人的根性和愛好,選擇一門去學了。

問:佛為什麼要說這許多法門呢?

答:這叫做對病下藥。比方眾生是些病人,眾生害的病不一樣,所以佛開的藥方也就不一樣。有的用涼藥,有的用熱藥,其目的都在把病治好。

再說一個比方,比如從南京去上海,有的人愛坐火車,佛就教他坐火車的方法,有人愛坐輪船,佛就教他坐輪船的方法,有人愛坐飛機,佛就教他乘飛機的方法。方法雖然不同,目的都是到上海。佛教也是這樣,佛說的法門雖多,其目的都是教人成佛的。

問:學習這許多法門都是一樣費氣力嗎?

答:不是的。有的很難。有的很容易。

問:我沒有什麼才能,你就教我一個頂容易的方法可以嗎?

答:你要學頂容易的,那就最好學淨土宗的法門了。

問:什麼叫淨土宗,它的修法是怎樣的?

答:上面不是說過,佛教分為五宗嗎,這個淨土宗就是五宗裡的一宗。它的方法就是念佛求生西方淨土。

問:怎麼樣算是念佛求生西方淨土呢?

答:就是專念「南無阿彌陀佛」六個字。在這個世界的西方,離這個世界很遠,有一個世界叫作極樂世界,也叫作西方淨土。學佛的人應該乞求死後生到那個地方去。所以說求生西方淨土。

問:生在那裡有什麼好處呢?

答:極樂世界的好處多得很。根據《佛說阿彌陀經》和《觀無量壽佛經》所說,生在那裡的人都是從蓮花裡化生出來的,並不是肉骨凡胎。他們想吃什麼食物就有什麼食物,想穿什麼衣服就有什麼衣服。住的是玉宇瓊樓,都用金銀寶貝建築而成的。想到什麼地方去,不論多麼遠,立刻就能到,不用坐車坐船。那裡沒有災荒,沒有疾病,沒有老少,沒有冷熱。並且一生到那裡,就永遠活著,不會死亡,終日能聽到阿彌陀佛說法。我們這個世界上所有的一切苦惱,極樂世界裡連影子也找不到。這就是極樂世界大概的情形。至於詳細的好處,盡管說多少時節都說不完的,除非你生到那裡的時候,就一切都明白了。

問:那就算成了佛嗎?

答:那還不算成佛,但總是決定可以成佛了。因為生到極樂世界,已超脫了六道輪迴,永遠可以不死了。既然生到那裡,就無憂無慮,不飢不寒,自然可以安安穩穩修行,並且常和阿彌陀佛在一起,可以聽佛說法。這樣,時間長了還愁不成佛嗎?

問:阿彌陀佛就是釋迦牟尼佛嗎?

答:不是的。他是另一尊佛。因為他的願力很大,又和這個世界上的眾生最有緣,所以釋迦牟尼佛才教我們念阿彌陀佛。

問:「阿彌陀佛」前面,為什麼要加「南無」兩個字呢?

答:這是印度話,應該念做「那摩」的音,就是歸投、依托,敬禮等等的意思。稱念一句「南無阿彌陀佛」,就是說,我們投托阿彌陀佛為老師,處處學習阿彌陀佛的樣子,求他救度我們。

問:極樂世界誠然很好,但是用什麼方法才能去呢?

答:常念「南無阿彌陀佛」這句名號就可以去了。

問:就那麼容易嗎?恐怕還靠不住吧?

答:這是釋迦牟尼佛親口說的,不會有錯的。

問:佛在什麼經上說的呢?

答:專門說這個方法的有三部經。一部是《佛說阿彌陀經》,一部是《觀無量壽佛經》,一部是《無量壽經》,其餘許多大乘經裡,也都附帶地說過的。

問:別的宗裡說的是些什麼方法,也說給我們聽聽行不行?

答:我想你們暫時可以不必去研究它們,因為有句俗話說得好「貪多嚼不爛」。又況且別的法門,都不是我們一般根機的人所能學得到的。有些方法很難,很費工夫,我們的壽命又短促,恐怕等不到修成功,生命已經完了。豈不是枉費一番工夫?還有些方法,非有高明的老師指教不可,否則,往往弄出毛病來,這是很危險的;只有這個念佛求生淨土的法門,最穩當,最容易學,誰學了誰就成功,可是這也盡夠我們一生學習的了,為什麼要放棄容易的,反而去尋找難的呢?

問:這個法門既然是專給我們一般根機的人學的,想來那些有學問很聰明的人,自然不要學這個了?

答:那倒不然。這個法門看似容易,其實佛教各宗的一切法門已經都包括在內了。所以自古以來,有大學問的人,學這個法門的不計其數。例如,在中國最先提倡念佛的晉朝慧遠大師,以及後來的善導、永明、蓮池、藕益、省庵、徹悟等大師都是最有學問、最有道德的人,他們也一生專門念佛。可知念佛不單是愚夫愚婦、齋公齋婆的事了。

問:念佛既然比別的法門容易,將來的成功恐怕比學其他法門的要差一些吧?

答:哪有這種道理。不管什麼事,難的未必便好,容易的未必就差。比方治病吧,不管用什麼藥,都為的要把病治好。所以只要有效力能把病治好,那末,貴重的藥也好,不值錢的藥也好,都是一樣有價值的。「南無阿彌陀佛」六個字,就比方一服萬病皆治的藥。既然什麼病都能治,又僅僅是單方一味,你想這味藥的效力該有多大呢?

問:念佛可以往生極樂世界,既是經上說的,這一定有個所以然的道理在裡面吧?還須請你說明一下!

答:這個道理很深,不是三言兩語能說明白的。現在我把《楞嚴經。大勢至菩薩念佛圓通章》念給你聽。經上說:「十方如來憐念眾生,如母憶子。若子逃逝,雖憶何為?子若憶母,如母憶時,母子歷生不相違遠。若眾生心憶佛念佛,現前當來,必定見佛,去佛不遠。」這就是念佛的人將來一定成佛的的道理。

問:這倒也有理。但不知古今念佛往生的人多不多,怎麼知道他是往生西方的呢?

答:《淨土聖賢錄》和《往生傳》等書,記載往生的事實很多,並且敘述了往生時種種的情況。大凡念佛的人到了臨終時候,能自己知道往生的日期和時刻,預先沐浴更衣,和親友從容話別,到臨終的時候,一點痛苦都沒有,依然向西坐著,合掌念佛,看見阿彌陀佛和觀世音菩薩、大勢至菩薩來迎接他,他便滿臉笑容地往生、或者有時候侍侯病人的人還能聽到音樂的聲音,聞到奇異的香氣。有以上種種情況的,我們就知道他是決定往生的。你要知道,人在平常的時候可以裝模作樣,到了臨終是不能假裝的。

問:這些書上的話可信嗎?

答:這些書都是歷來很有道德,很有名望,不會說謊的人記述的,怎麼不可信呢?而且近年來往生的人也很多的,各種佛學刊物常有登載,都是確實有據可靠的。

問:你說臨終的人看見佛來迎接他。這又是怎麼一回事呢?

答:原來阿彌陀佛曾發過很大的誓願:「凡一切眾生誠心念佛,願意往生極樂世界的,這人臨終的時候,佛一定來接他到極樂世界去。」歷來至誠念佛的人臨終看見佛來接引,就是體現了佛的宏偉誓願。

問:上面你既然說,凡事都是自作自受,佛管不著。現在又說臨終佛來迎接,不是自相矛盾嗎?

答:我說的何嘗矛盾呀。那還是要靠自己種因,自己得果的。這怎麼說呢?就是先要自己肯學佛、肯念佛作為因,然後臨終才能感到佛來接引的果哩。假使你自己不肯學佛,不肯念佛,佛雖有大願力也不能強拖你去的。這還不是自作自受的道理嗎?

問:學佛的人除了念佛以外,是不是還要念經?

答:經。念也好,不念也好,可以隨各人的忙閑和力量,不必勉強。

問:如果念經,應該念什麼經呢?

答:佛教裡的經論有八千多卷,很少有人把它全都讀完的。學淨土的人,常念的是《佛說阿彌陀經》、《觀無量壽佛經》、《無量壽經》、《藥師經》、《地藏經》、《妙法蓮華經》、《華嚴離垢地章》、《華嚴第一迴向章》、《普賢行願品》、《普門品》、《金剛經》、《心經》等。其中,以《佛說阿彌陀經》為最重要。如果不能念,也不要緊,只要念佛號也就盡夠了。

問:《灶王經》也可以念嗎?

答:不可,不可。《灶王經》、《太陽經》、《太陰經》、《血盆經》、《壽生經》、《眼光經》、《妙沙經》、《觀音救苦經》、《高王經》以及各種寶卷和五部六冊等書,都是後人胡亂編造的,是毫無道理的。學佛的人切不可把它們誤認作真經,千萬不要念它們。(五部六冊是竊取佛經裡的話,並攙雜著編者的邪見,拉雜而成的,所以多違背佛教的原意,墮入偏空這一面。)

問:念咒可以嗎?

答:佛經上的咒叫做陀羅尼,人人都可以念。不過也不如念佛要緊。旁門外道的咒很多,都是任得胡湊,念了毫無用處。就是佛經上的咒,也要有人傳授才好,否則,容易把字音讀錯,失去效益。總之,經、咒都可緩念,都以少念,最要緊的是念「南無阿彌陀佛」六個字。

(五) 念佛以外的助行

問:學佛的人除了念佛以外,沒有別的事了嗎?

答:念佛叫正行,是頂要緊的。還有其他一些事叫作助行,也是不可少的。

問:助行是什麼呢?

答:那就是多行好事,不作一切不好的事,所謂「諸惡莫作,眾善奉行。」

問:什麼事是不好的事呢?

答:最重要的有五種:一是殺生,二是偷盜,三是邪婬,四是妄語,五是飲酒。這五件事在佛教裡是嚴厲禁止的,那就叫做五戒(應該戒除的五種不好的行為)。學佛的人對於五戒是不可不守的。還有,不可吸各類的煙,因為吸煙的人口氣常臭不清淨,這樣去禮佛念佛是不恭敬的,更不必說煙草含有尼古丁毒素,對健康有害了。

問:殺生怎樣戒呢?

答:就是一切生靈都不去殺害,也不吃它們的肉,因為照因果報應的道理講,現在你殺它,將來它必殺你,現在你吃它的肉,將來它必吃你的肉。你想,可以不戒殺嗎?至於殺人,那就更不用說了。

問:道理倒是不錯,只是吃慣了魚肉,叫我不吃,這事可有點難辦,不知可有通融辦法嗎?

答:能完全不吃葷腥固然最好,如果實在有困難,可以暫時吃三淨肉和花齋。花齋有好幾種吃法。每月一日、八日、十四日、十五、十八、二十三、二十四和月底三天吃齋的叫做十齋,每月八日、十四、十五、二十三和月底兩天吃齋的叫作六齋。這是最普通的兩種吃齋日期,你可以隨意選擇一種。

問:怎麼叫三淨肉呢?

答:就是殺生的時候,一、沒有親眼看見動物臨死的淒慘景象;二、也沒有聽見它慘叫的聲音;三、不是為了自己吃才殺的。這樣的肉就叫作三淨肉。如果不能完全吃素的人,可以暫時吃這種肉,或到街上買現成已被宰殺了的牲畜禽類等的肉。

問:吃三淨肉和花齋就和長齋一樣嗎?

答:當然不一樣,不能吃長齋的人且先這麼吃著,以後習慣了,覺得蔬食遠比葷腥肥膩為爽口適胃,就可以徹底斷除葷腥了。

問:這麼說來就不難了。請問戒偷盜是怎麼樣戒的呢?

答:戒偷盜,就是不貪圖不義之財。不屬於你的,不應該拿的財物,絕對不可以拿。明偷暗搶,貪污受賄是要嚴格禁戒的。

問:怎麼叫戒邪婬呢?

答:就是除了正式的夫妻以外,不可和其他男女有婬亂腐化行為,也就是說,要切實遵守一夫一妻制。

問:戒酒自然就是不喝酒了,戒妄語是什麼意思呢?

答:就是不說謊言誑語和不做哄騙人的勾當。

問:這些事都還不很難。

答:不過還要知道,對這五件事不但要戒住身子不去作,也要戒住心不要動犯戒的念頭。就以戒偷盜來說吧,去偷盜或搶奪別人的東西,固然算偷盜,就是看見人家的東西,心裡想著,怎麼可以拿來算自己的,這也是偷盜。其他四戒都是這樣。

你不要以為我不過這麼想想,並沒有去實行,又沒有別人知道,還怕什麼呢?不知心裡一來念頭,就種下了因,將來早晚定要結果的,怎麼可以不加小心呢?

問:要掌握住這顆心,那就難了。自己約束不住自己的心,這可怎麼辦呢?

答:念佛就是唯一的好辦法。當你覺得你的心不受約束的時候,趕緊一心念佛,惡念自然就消滅了。

問:不作惡倒還可以勉強著辦。說到行善,我沒有錢,不是沒有辦法嗎?

答:這就錯了。行善不一定要用錢,你有身體,遇見對於人們有益的事,費點氣力去做一做,這便是身善。你有口,遇見有爭鬥的,給他們勸解勸解,遇見好人好事極力讚揚讚揚,這便是口善。看見人家做好事,聽見人家說好話,覺得滿心歡喜,這便是心善。有錢的,舍衣施食,修橋鋪路,以及供佛齋僧、印送經書,固然是行善,無錢的,就是聞見善事,心口隨喜,也同樣是行善。

問:做什麼事情,不用費錢而功德最大呢?

答:勸人學佛功德最大。因為舍衣施食,不過救人肉體上一時的痛苦,若能勸人學佛,是救人永遠脫離六道輪迴的苦。你想功德大不大呢?

問:念佛還有別的問題嗎?

答:大概就是這樣。不過初入手還有要緊的三件事是必須知道的。

問:是哪三件事呢?請你說說好嗎?

答:學佛難得到是真信,對於西方有個極樂世界,和念佛的人臨終佛來接他生到那裡去,這一事實,要真信不疑。果然能信,那就成功三分之一了。既知這個極樂世界有種種好處,鬚髮切願,要向那裡往生。心中常存著那是我的老家,其他的地方不管是好是歹,我都不去。果能抱定這個念頭,那就成功三分之二了。再加上實行去做,那就完全成功了。話雖這麼說,但是這三件事——信、願、行是聯貫的,缺一便不成功了。

問:你說實行去做,是做些什麼呢?

答:就是實行上面所說的念佛行善各種辦法。不過實行起來,還有幾點應當注意的地方必須留心,象怎樣念佛,怎樣供佛,怎樣做功課等等。

(六) 怎樣念佛

問:念佛不就用嘴念嗎,還要注意什麼呢?

答:有些人口裡雖然不住的念佛,心裡卻盡管胡思亂想。這種念法只種遠因,利益不大。必須口裡念佛,心裡想佛,心口如一,然後才易成功哩。

問:那不是很難嗎?

答:你看,你一會嫌念佛太容易,一會又嫌太難。實在說,念佛一法,說易極易,說難很難。不過不管難易,只管耐著心多念,日子久了,心自然慢慢地不會亂了。俗話說:「世上無難事,就怕心不專。」堅持下去,就能獲得成功了。

還有一個方法,就是念佛的時候要使每個字都從心裡經過。口裡念得清清楚楚,耳朵聽得清清楚楚,每個字都從心裡發出來,再聽到心裡去,一個字也不可把它放鬆。這樣時間久了,亂想雜念自然少了,心也就安定了。這是最好的一個方法,千萬不要忘記。

問:念佛應該在什麼時候呢?

答:應該在每天早晚兩個時間立一個課程,限定念佛多少,或幾百聲,或幾千聲。可以照各人的情況規定。規定以後,無論忙閑,非念完這個數目不可。此外,不管在什麼時候,什麼地方,都可以念。念的遍數越多越好,念的時間越長越好。

問:在工作的時候也能念佛嗎?

答:是的,搬柴挑水的時候可以念佛,刷鍋洗碗的時候可以念佛,耕種除割的時候可以念佛。不論行住坐臥都可以念佛。總之,除了用心的事情,其餘工作都是礙不著念佛的,而且一面工作,一面念佛,能使雜念不生,心志專一,頭腦清醒,工作做得更好。

問:念佛要大聲念,還是小聲念呢?

答:大聲念也好,小聲念也好,口裡不念心裡默念也好。只有睡在床上的時候和不乾淨的地方,只可心裡默念,不可念出聲來。念出聲就不恭敬了。但是遇著危急的時候,無論在什麼場合都可以出聲念的。

問:學佛要供佛像嗎?

答:最好供一張釋迦牟尼佛像,或西方三聖像。(阿彌陀佛和觀音、勢至二菩薩,稱作西方三聖。)

問:佛像供在什麼地方合適呢?

答:有閑屋收拾出一間最好。如果沒有,就供在自己住的房間裡也可以。但總要收拾得乾淨些,並且在像的上面遮塊淨布,不念佛時把布放下,這樣就不至於褻瀆了。佛像最好向東,念佛的人向西對著佛像,如果不能這樣,就是隨便向那一邊也都可以供佛的。

問:實在沒有適宜的地方,不供佛像也可以嗎?

答:假使實在辦不到,那末只要誠心,不供佛像也可以。

問:供養佛應該用什麼供品呢?

答:通常可用香、花、燈、清水、飯菜、瓜、果等物。如果不容易辦到,缺幾樣或全都沒有也可以的,但決不可供奉酒和葷采,更不能在佛前焚燒紙錠。

問:燒香點燈燭是什麼意思呢?

答:香燭是象徵心香和心光。因為眾生和佛一樣,本來有著心香和心光,但被妄想執著所蒙蔽了。現在禮敬佛菩薩,是要把原來的香光顯露出來。同時,也是對佛菩薩表示一種敬意。

因此香只要點一炷(支)到三炷,燭只要有光亮就可以了,有些人不懂道理,以為香燒得越多,燭點得越大,就越有功德,就愈能得到佛菩薩的保佑。這是錯會了點香燭的意義了。而且有些地方,為了防止火患,即使不點香燭,只要有虔誠心,也一樣能得到供養的功德的。

問:對佛應該行什麼禮呢?

答:這可有多種方式。可以磕頭,可以作揖,可以鞠躬,可以合掌。(把十指伸直,兩手掌併攏一起放在當胸的地方,叫作合掌或合十。)但以磕頭禮拜為最恭敬,最能滅罪得福的。

問:念佛的時候必須跪在佛的面前嗎?

答:也不一定。跪著、站著、走著、坐著都可以念,不過要誠心就是了。當然啦,能跪更好。

問:你說,早晚兩時念佛要立一個課程,就煩你替我立一個好不好呢?

答:說到課程,原該各人根據自己的時間忙閑規定的。現在你既找我,我就只好寫一個最簡單的儀式給你。倘你有工夫,肯加緊行持,可以向各地佛經流通處,請一部《早晚功課》來修習。

那簡單的儀式是:每天早晨起床以後,和晚間就寢以前,洗手漱口,到佛前焚香獻水,合掌恭敬,或跪著,或站著,用至誠心,照著下面的次序念:(以下括弧內的字不要念。)

(一) 南無十方常住三寶。(念一聲,拜一拜。)

(二)南無本師釋迦牟尼佛。(念一聲,拜一拜。)

(三)南無西方極樂世界,大慈大悲阿彌陀佛。(念一聲,拜一拜。)

(四)南無阿彌陀佛。(百聲,千聲,二、三千聲,越多越好,雖各人的忙閑自己定數。只可由少加多,不可由多退少。無論念多少聲,可不必拜,也可坐著念,站著念)念畢,接念。

(五)南無觀世音菩薩。(念一聲,拜一拜。)

(六)南無大勢至菩薩。(念一聲,拜一拜。)

(七)南無清淨大海眾菩薩。(念一聲,拜一拜。)

(八)願以此功德,莊嚴佛淨土,上報四重恩,下濟三途苦,若有見聞者,悉發菩提心。盡此一報身,同生極樂國。(這八句叫作迴向偈,念完以後,拜三拜。這一課就算完了。)

問:這課程很好。請問十方三寶怎麼講呢?

答:東南西北,東北西北,東南西南加上下,叫做十方。佛、法、僧叫做三寶。佛,是教主。法,就是佛和菩薩所說的,怎樣修因證果,成就佛道的經論典籍。僧,是照佛說的方法去修行,已證菩薩、緣覺、聲聞等聖果的,和依照佛教制度出家學佛的僧眾。

這佛、法、僧為什麼都稱做寶呢?因為它能發行增長一切眾生的法身慧命,就像世間的財寶能養活人的生命一樣。禮念這一句,是表明我全心全意以佛和佛說的經,以及菩薩高僧等為我的師。我就從此依托他們,做一個佛教的信徒。

問:請問念釋迦牟尼佛作什麼?

答:因為這個念佛法門的他教導我們的。想念他,禮拜他就是不敢忘本。

問:念觀世音菩薩和大勢至菩薩,又是什麼意思呢?

答:因為念佛的人臨終的時候,是這兩位大菩薩和阿彌陀佛,一同來接引到西方去的。所以念完佛以後,對這二位大菩薩的名號,也要念也要拜。

問:清淨大海眾菩薩是什麼菩薩呢?

答:清淨大海眾菩薩是其他眾位菩薩的總稱,「清淨」是說極樂世界的一切菩薩都是很清淨的。「大海眾」是說菩薩的眾多就和大海一樣。我們早晚就要和這些菩薩作伴侶,所以預先要念他們,拜他們。

問:迴向偈是什麼意思?有什麼用處呢?

答:迴向偈的用處很大,修行的人不論念經念佛,念完了,一定要把迴向偈念一遍的。「迴向」有歸攏趨向的意思,就是要把念佛念經的功德,彙集到一個目的上去。

那是什麼目的呢?就是求生到西方極樂世界去。不但念佛念經要迴向極樂世界,就是做了無論什麼善事,也要迴向到極樂世界,而不應要求有什麼名利、健康、長壽等的報應。這樣積得功德多一分,往生的希望也就大一分。

若是把所作的功德不迴向到求生極樂世界上去,恐怕下一世只能得天道或人道享福的報應,那麼,依舊不能脫離六道輪迴。而且福報越大,造罪越容易,等到再下一世就很危險了。

因此,學佛的人必須把一切功德都迴向到往生西方這個目的上去。這樣,壽終以後就可以盼望生到西方極樂世界去了。功課的最後,念迴向偈的時候,也和念佛一樣,要一字一句都從心裡經過,不能隨口念念就了事的。

問:請你把偈裡每一句的意義也對我說一說好嗎?

答:好的,(第一句)我情願拿這個念佛念經的功德,(第二句)去莊嚴阿彌陀佛的淨土,使它格外美好。(第三句)再用這功德,向上報答父母、眾生、國家和三寶等四層恩德。(第四句)向下,救濟畜生、餓鬼、地獄三惡道眾生的苦惱。(第五句)如果有人看見我念佛念經,或者聽見我念佛念經的,(第六句)都能發起上求佛果,下度眾生的心來。(第七句)等到這個身體受完了報應以後,(第八句)就大家一同生到西方極樂世界去。

按句解釋就是這樣。總結起來說,這八句偈有二層重大的意義:第一,是說我們念佛為但是求生西方淨土,絕不是求功名富貴等等一切世間的利益;第二,是說我們念佛是為了救度一切眾生脫離苦海,不僅是為自己打算。明白了這二層意義,不管念佛念經,不管作什麼善事,都這樣存心,這樣迴向,就可算個真正發菩提心學佛的人了。

問:上面你定的那課程固然很簡單,可是有些人事情很忙,連這些時間也抽不出來,可怎麼辦呢?

答:對那種極忙敵人,我可以介紹一種十念法:早上起床洗漱畢,向佛三拜(沒有供奉佛像的,就向西三拜或合掌問訊。)然後正立合掌,念六字或四字佛號,盡一口氣為一念,這樣連續念十口氣,叫做十念。但必須把念出來的聲音自己聽得清楚。氣長氣短可以隨各人的自然,不可勉強傷氣。

古人訂立這十念法,是為了借氣束心,使心不亂。念完十念,再念迴向偈,最後再三拜或合掌問訊。這叫作十念法,很忙的人誠心照著這個法子念,將來也可以生到西方極樂世界去。因為阿彌陀佛也曾經發過這麼一個願:「只要有人能至誠的稱念我的十聲名號,我也要接他來極樂世界的。」佛既然發了這樣的願,那自然錯不了的。

(七)佛人臨終的準備

問:照上面所說的念佛方法,至誠懇切地念去,等到壽終以後,是不是一定可以生到西方去,沒有別的問題嗎?

答:修行的人臨終的時候格外要緊。這應該預先作一個準備才好。

問:怎麼好好的人須要預先準備起死時的事來呢?這個是不吉利嗎?

答:吉利也罷,不吉利也罷,人從來沒有不死的。既然早晚都有個死,又何妨預先來談談呢。況且學佛的人對於死後能生西方淨土,就像從火坑裡跳出來,進入清涼世界,又和出外的人回到家裡來一樣,是很快樂的事,怎麼說是不吉利呢?

問:既然說,平時念佛的人臨終佛自然會來接引。那還用什麼準備呢?

答:人到臨終的時候,最末後那一個念頭是最為要緊的。生西方淨土,關鍵在於這一個念頭上:上天堂,入地獄也在於這一個念頭上。到那時,必須牢記念佛,不能放鬆,然後才有生西方淨土的希望。倘若忘記了念佛,生西就靠不住了。

問:學佛的人一生念佛,怎麼會在臨終時又把佛忘記了呢?

答:除非有大根器的人,或者平時修持功夫純熟的人,才有可能臨終不忘念佛。至於一般的人,雖然平時也念念佛,也行行善,但是沒有真實工夫的,一到臨終的時候,就會被妻號子哭、病苦昏迷所憂亂;而且生前經過的事件,死後未了的牽纏,千頭萬緒,一一湧上心來,於是貪生怕死,手忙腳亂。你想,在這個時候,心裡還會有佛的影子嗎?

問:那要怎麼辦呢?

答:一個人發心學佛,想往生極樂世界,最好在平時把自己家裡的老老少少,以及親戚朋友們,都勸他們念佛。這樣,在臨終的時候,就不會被他們混攪亂鬧,弄得前功盡棄,後悔莫及了。

問:要往生西方還須別人幫助嗎?

答:是的,念佛的人臨終有三種很要緊的事,都要別人幫助才行。我且分別說給你聽:

第一,在病人臨終的時候,眷屬人等切不可在病人面前說長道短,唉聲嘆氣,應該勸病人放下一切,一心念佛,向他說明,若他不該壽終,念佛可以使病快好,要是病不該好,念佛可以往生西方。佛無虛願,一定親來接引,是他生到極樂世界去的。那裡有說不盡的好處,比在這惡濁的世界上受苦罪,要好得多。這樣隨機開導,並在病人能看見的地方掛一張佛像,使病人眼裡有佛,心裡有佛,自然不至於失去正念把佛忘掉了。

第二,幫助病人的工作,除了上面所說的,用佛教道理開導以外,還須要家裡的人分班念佛。因為,那時病人心力很弱,非有別人幫助不可。如果附近有學佛同道們組織的助念團,可以請幾位道友來助念。若是沒有助念團,就把自己家中的人分成幾班,在病人跟前輪流念佛也可以。

念佛的聲音要不高不低、不快不慢、字字分明、句句清楚,使病人自己能隨著念更好,如果不能,就叫他靜聽別人念也是一樣的。

到了病人絕了氣以後,助念的人仍要照常念下去,念的時間越久越好,至少要在病人氣絕以後,再念八個鐘頭,才可以宣告結束。因為死者氣雖絕了,神識還沒離開身體,所以死後幾點鐘內,別人替他助念還是有用處的。這一點是應該加以注意的。

第三,在病人氣絕的時候,切忌進行搬動、哭泣、揩洗、換衣等事,病人或坐著,或側臥,都可聽其自然,不要隨意搬動。因為病人將死或剛死的時候,是或生西方淨土,或升天堂,或入地獄的關鍵時刻,在這霎那時間中,大家可至誠幫助他念佛,這是最為有益的。

一般人對這方面缺乏知識。往往忙著為他揩洗換衣。不知這麼一來,在病人還沒斷氣的時候,其苦痛自不必說,就算已經斷氣,那時他的神識還不曾離開,依然還有知覺,一被觸動,就會感到身體異常苦痛。由於苦痛就生嗔心,嗔心一生,多墮畜生道中,變作毒蛇一類的東西,這不是很可怕嗎?

還有,在這一時刻,眷屬們千萬不能哭泣,因為將死或剛死的人,如果聽見眷屬哭泣,就容易動情愛心。一有這樣的心也就沒有往生的希望了。許多人於父母臨終時,不管病人怎麼樣,總是隨從世俗習慣忙著揩身穿衣大哭大叫,以至父母一生念佛求生西方的願望成了泡影。這豈不是被無知的眷屬硬推到惡道裡去嗎?

問:那麼,揩身穿衣等事,應該在什麼時候辦理呢?

答:應該在死者通身冷透以後的一日一夜,或更長一些時間,才可以洗澡換衣。如身冷轉硬,可用熱布搭在臂肘膝彎等處,過了一會就會變軟的。

問:死者究竟生了西方沒有,別人有辦法知道嗎?

答:有。如果病人預知自己死的日期和時辰,到那時,看見佛來迎接,面容愉悅的念佛而去,或者別人聽到空中的樂聲,聞到奇異的香氣。有這種情式之一的,就是往生西方的確證。至於一般念佛的人,只要他平時信願真切,念佛認真,而且為人處世,能柔和慈仁,樂善好施的,臨命終時,家人又不作障礙因緣,能夠如法助念,氣絕時神情安詳的,也就可能往生。

問:還有其他要注意的事項嗎?

答:上面所說的話都是最要緊的,學佛的人能這樣準備,到臨終時自然不至出什麼岔頭。要知道詳細,可看《臨終須知》。

(八) 中陰的救度和自救

問:如果念佛的人臨終沒有見佛來迎,不能往生西方,其情況又將是怎樣的呢?

答:念佛的人壽終以後不能生西的,就將轉入陰身(又叫中有身),就是前面所說的「四有輪轉」中的中有境界。在這一境界中,一般要度過七七四十九天。

問:轉入中陰時會有怎樣感覺呢?

答:氣絕命終後,死者離體的業識自覺迷悶,思量自己是已經死了呢,還是沒有死。這時能恍惚見到親屬人等,像在夢中一樣。接著,就要經這一種昏沉迷惚的境況。待三、四日後,頓時覺得清明,叫做初入中陰境。

問:進入以後,將是怎麼樣呢?

答:以後將經歷昏迷復清醒,清醒復昏迷的階段。在清醒的時候,又能見到家屬人等。當其清醒,見到家屬們時,家屬如能輪班念佛,並開示他:「你已進入中陰境界,最應注意的是,不要有一念記掛任何事情。當一心念阿彌陀佛,等待阿彌陀佛和觀世音菩薩來救度你。佛菩薩是最慈悲的,一定會應感而至。」這樣反覆開示,輪流念佛,可使他丈佛力加被,往往能往生極樂的。

問:沒有人代他念佛,為他開示,又將怎麼辦呢?能有辦法自救嗎?

答:應該在生前了解一些中陰境的情況,做到心中有數,不致臨時慌張、迷糊、失去正念。

在中陰界內,根據各人生前所作不同行業,會出現各種幻妄境界。如有的因惡業招感而現種種怖境,因驚怖而狂竄逃命,以至墮入苦趣。要知這一切都是業識所變現的虛妄現象,而那時的中陰身已不是血肉之軀,是不會遭到損傷的,應該安定心神,隨緣不動,一心念佛。這樣就會幻境消亡,佛境現前,了生脫死就在這個關鍵時刻了。

同時,在中陰界,還會有閱意可愛的各式各樣情景顯現,也不能受其誘惑,誤入歧途。總之,應堅持信念,不被苦樂幻境所動,以深信切願,持續念佛。阿彌陀佛與觀世音菩薩肯定會親臨接引,剎那之間即能往生西方極樂世界的。

問:修淨土宗的人說,西方極樂世界有九品蓮台。那是怎麼一回事呢?

答:凡是生到極樂世界去的都不是骨肉凡胎,而是從蓮華里化生出來的。我們這個世界上有一人念佛,極樂世界七寶池中就生出一朵蓮華來。蓮華中間還有坐台,叫做蓮台。念佛的人越多,池裡的蓮華就越多。念佛的人工夫越深,池裡的那朵由他念佛所產生的蓮華也越大越鮮艷(上面迴向偈中的莊嚴佛淨土,就是這個意思)。及至念佛的人快臨終時,阿彌陀佛就捧著這座蓮台和觀音,勢至等菩薩大眾來接引他。這人的神識就坐進蓮台中,往生西方淨土去了。

等到蓮華開了,就可以看見菩薩的金容聽見菩薩的說法,漸漸深入了解佛教的道理。經過繼續不斷的修持,可以成為菩薩,最後也和佛一樣了。但是往生的人,平時念佛的功夫不同,行善的大小也不一樣,所以蓮華開放的快慢就有早遲的區別了。根據蓮華開放的快慢,分成九等,這就是平常所說的九品蓮台了。最好的叫上品上生,一生到西方,蓮華立刻就開,立刻可以見佛,這不是根機很好,功夫很深的不能得到的。最下等的下品下生,要經過很多年代蓮華才開。我們念佛越多越好,就是為的往生時候品位高,見佛快。不過,就是下品下生,也已了卻生死脫離輪迴,早晚一定見佛,一定成佛,比生在天上人間要好得不知幾千萬倍了。

問:像我們這些愚笨凡夫罪業深重,就是下品下生恐怕也沒有希望吧?如果能丈著念佛的功德再世還得為人,已經是不錯了,即使不能再得人身,在陰司裡少受點罪也是好的。是不是呢?

答:千萬不可存這個念頭。若是有了這種想法,就沒有往生的希望了。要知道,佛是最慈悲的,他的法力是無邊的。他曾說過,不管什麼人,就是有極大罪惡的人,只要肯懺悔自己的罪業,肯誠心念佛,佛一定會來接他。佛是不說妄語的,像你這樣懷疑,對於往生是很有妨礙的。

問:向來念佛的很多,成功的很少,都是吃了這個虧嗎?

答:有許多人都吃了這個虧,但也有其他的原因。有些人很隨便,今日念明日不念,閑時念,忙時不念,健時念病時不念,危急時念無事時不念。這樣的念法,就不能使淨念相續,是不中用的。再有一種人,念佛是裝給別人看的,口裡念佛,心裡卻沒有佛。這種念佛,和佛也不發生關係。有的人自卑感太深,虛心太過,以為我是一個凡夫,怎敢希望成佛呢?能依靠念佛功德,到了陰司裡不受苦難,或者下世再人身,生到富貴有勢人家已經很好了。他們是沒有信心想到西方去的。再有等人,念佛是為的求得兒女,求得富貴,求得長生,求得神仙。這種人志在人天福報,極樂世界是不願意去的,自然也沒有他們的份了。

(九) 念佛的現前利益

問:難道念佛專為死後打算,活著的時候,一點好處也沒有嗎?

答:不是那麼說的,念佛的人,在今生活著的時候,當然也有許多好處,不過不願意用心去求罷了。因為生前的好處就算求到了,也不過幾年幾十年的事,這比如曇花一現,又有什麼意思呢?那生到極樂世界的好處,卻是永永遠遠無窮無盡的。我們以念佛這樣很大的功德,僅僅換取一點天上或人間的福報,這不是等於拿著無價珠寶,去換一根棒糖吃嗎?

問:那麼,活著的時候念佛,又有什麼好處呢?

答:一般人不論富貴貧賤,有沒有權勢地位,個個都有不稱心,不如意的事,於是心裡免不了有或多或少的煩惱苦悶。這些都由妄想雜念引起情緒動亂不安所產生的。念了佛,心中只有佛念,不去胡思亂想,思想安定了,清淨了,煩惱苦悶也就消失了。

念佛的人,對於世間名利不貪不求,只知按照本分做好自己應做的工作,遵紀守法、安分度日,並且盡力幫助人家解決各種困難,因此,心安理得,精神舒暢愉快。

念佛的人,深信因果,遇到幸福,隨緣享受,不執著,不貪求;遇到災禍,不怨恨,不怪人,以最大的忍受力,安度難關,不使禍上加禍。這樣,在精神上就不會遭受過分的刺激,加深災害帶來的痛苦。

念佛的人,持不殺生戒,蔬食奉齋,隨遇而安,生活節儉,可使經濟上減少負擔,思想上也較為安定。而且不殺生害命,是慈悲心的具體表現,可以減少疾病,增長壽命。

念佛的人,不妄語、不兩舌(不搬弄是非)、不惡口、不綺語,可以避免是非的無謂的糾紛。

念佛的人,由於常以忍讓和四攝法(佈施、愛語、利行、同事)接人待物,因此,在人際關係上,也就是在「人緣」方面,一定搞得很好。這樣,在社會生活中就能得到愉快安樂,無煩無惱。

念佛的人,長年蔬食,以豆類、青菜、瓜果為主要副食,營養豐富,容易消化吸收。誦經念佛可以澄清雜念,制心一處,禮佛拜經可以運動肢體,活絡筋骨,理順呼吸,慈悲為懷、仁善柔和、樂觀豁達,專志淨土,精神有所寄託,可以保持情緒恬淡寧靜。以上種種能確保健康安樂,延年益壽。即使偶或患病,也能「樂天安命」聽憑醫藥治療,不會有深切憂慮和惶惑不安,加重病情,增長病苦。

念佛的人,由於萬念歸一,鍛煉成思想能隨時集中專一,因此,在學習和工作中也能集中思想,專心致志考慮問題、分析問題、解決問題,使功效能得到顯著的提高。

問:是的,煩惱苦悶是人所常有,病痛禍患也是在所難免。這些都是人生中的一大問題。人之所以不能獲致福壽康寧也是由於這些問題不能解決,你所說的,確能解除一部份問題,不知還有其它利益嗎?

答:上面我所說的幾點,還只是一般人所能理解的,思量得到的。念佛的好處,是無窮無盡的,如能真誠懇切持續念佛,還能獲得不可思議的,為一般人所想像不到的種種好處呢。

俗話說的,「吉祥如意,逢凶化吉,遇難成祥。」在佛教徒看來,並不是不能兌現的祝願。念佛的人是經常能遇到這種不可思議的情況的。他們在日常生活中,常能得到稱心如意,沒有煩惱牽纏的吉利事,偶然遇到凶險董事會,無意中也會得到解救。

還有,「好人相逢,惡人遠離。」也是能實現的。他們所經常聚首的會都是善良的人,並能受到人們的愛護和尊敬。過去仇怨的人,在各種機緣下,會不知不覺地遠離開去,或者化敵為友,重新和好。

再有,「業消智朗」和「福至心靈」。這「智」和「靈」在學佛者的臨事接物中,會自然產生,他自己還不知道是從哪裡學來的呢。這又是不可理解,不可思議的。

由於念佛的人心地清淨,容易和佛菩薩感應道交,因此,凡有所求,無不得到不可思議的靈感,隨其所願,圓滿成就。不過,真正念佛求往生的人,是不會刻意去求名利享樂等虛幻的世俗事的。若是為了貪求現前利益而去念佛,雖有利益,隨得隨失,如竹籃盛水不能積聚。

這些不可思議的靈感事相,是說不盡的,只有當你念佛到了一定程度,自能親身體會到的。

(十) 餘話

問:承你詳細指教,現在我對修佛法能獲得長遠利益和目前利益的道理,比較了解了一些。過去我聽人說,佛教的消極的,是教人遁入空門,謝絕世事的。原來這種看法是片面的,不正確的。佛教有消極的一面,就是要把名利看的穿想得透,不有孜孜去求名求利,求個人的生活享受;而它更重要的是積極的一面,就是你曾經告訴我的,經中所說的「不為自己求安樂,但願眾生得離苦。」須要廣行「四攝」「六度」,為國家、為人民多作好事。對嗎?

為了更進一步了解佛教,我想再看幾本別的書籍,不知什麼書容易看?

答:可以看《佛教是精神和特色》、《向知識分子介紹佛教》、《佛七講話》、《正信的佛教》、《寺院巡禮》等書。如果再想多看,可以找些對佛學有研究,對佛法有修持的人,請他指導你應該看什麼書。若是自己胡亂去看,恐怕看了不合適的書,反而無益而有害的。其實,你能把這本小冊子看懂了,記住了,照上面所說的去修行,保管你一定往生的。

問:聽說有人能架鸞扶乩的,他們請來降壇的,不是神仙就是佛菩薩,那麼,照著壇上的教訓學道,不是更可靠些嗎?

答:我說自己胡亂看書,無益而有害,就是為的這個。乩壇上錄下來,編輯成書的,所謂「教訓」,多半是一些有靈氣的鬼假託著仙佛的名字來降壇胡說的。他們靈氣的大小不同,所以有的俗濫不堪,叫人看了作嘔;有的能舞文弄墨作詩作詞。他們說的話表面上雖都是勸人為善,但和佛所說的道理卻不一樣。相信他們的話,至多不過得一點人天福報,至於要脫離輪迴,超生極樂,應該徹底聽佛的教導。一切旁門外道和沙盤上抄錄下來的得書籍都看不得。一般見識淺薄的人看見都有佛菩薩的名字,便當作真正的佛學書籍來看,那就上當了。

問:那麼,你說的這些話就都可靠嗎?

答:當然是可靠的,這些都是古往今來對於佛學很有研究的人說過的。不過,他們所著的書很多很深,一般人很難看懂,我把其中重要的意思變成俗語來說說,使得無論誰都能明白罷了。

問:古往今來那些人的話,就一定沒有錯嗎?

答:他們的話也不是他們自己的意思,都是佛經上所記載的。經是釋迦牟尼佛親口說的,難道講了半天,你還不信佛的話嗎?

問:現在有很多念佛老太把念佛誦經的功德,準備死後做鬼的時候當作錢用,或者以此作為錢財贈死去的眷屬、親友們。這事有根據嗎?靠得住嗎?

答:這是毫無根據的,佛教裡根本沒有這回事。念了佛,念了經,說是死了可以當錢用,這是非常錯誤的,一則,佛號是我們念著以求往生西方極樂世界的,怎麼可以當錢用呢?再則,佛經是佛教導我們修行證果所說的話,也怎麼可以當錢用呢?三則,死了應該想到西方極樂世界去才是正理,怎麼還想去做鬼呢?做鬼比較做人更加要苦了。所以念佛念經總要迴向到極樂世界去,才算是佛教的真正道理。

問:那麼,焚化錫箔、紙錢、冥器有沒有用呢?

答:佛教的經典裡不說錫箔、紙錢、冥器可以給鬼使用,或可為生人存庫。這是中國人的習俗,自漢朝「喪葬瘞錢」,才開始演變而來的,因為佛教不認為人死以後一定去做鬼。鬼只是六道之一。人死後說不定能生到其它五道中去。佛教更不相信經過焚燒的紙紮冥器、錫箔、紙錢能夠供鬼使用。

問:一個人能夠修成仙人,有了種種神通,不是也很好嗎?為什麼一定要求生極樂世界去,巴望成佛呢?

答:仙人雖然也有神通,不過他們的神通最多不過得了天眼通、天耳通、他心通、神足通、宿命通,五種通罷了。講到六通中最重要的漏盡通,他們是一點也沾不到邊的。所以有一句話叫做「五通神仙,六通羅漢。」就是說仙人只能得到五種神通,羅漢才可以得到六種神通。而且仙人所得到的五種神通,比較羅漢所得的,表面上看起來,雖然一樣是五種神通,但是神通的作用就相差得遠了,就比如土塊比泰山一樣了。那麼,仙人還比不上羅漢,又怎能和佛相比呢?

還應知道,最重要的一點是,那仙人因為得不到漏盡通,所以就不能超出三界,只好仍舊在這個輪迴裡不住的轉來轉去。他們化了很長時間和很大的功力,由於沒有依照佛所指示的方法去修行,到頭來還是不能回複本有的佛性,了生脫死,超出三界,實在太可惜了。

問:你的一席話使我了解了佛教的大概情況,不過,我的記性很不好,今天你所談的話又多,我覺得有點模糊了。請你再簡單了當地重說一遍,不知還耐煩嗎?

答:可以的。我且分成幾條來說說吧。

一、人的肉身會死亡,但人的神識是不滅的。因果報應、六道輪迴是確實存在的。要脫離六道輪迴必須學佛。

二、信仰不好的教門害處很大。佛教的教理最深,宗旨最純正,歷史最久遠,信徒最眾多,所以我們應該信仰佛教。

三、佛教的法門很多,大多數法門都是很難學的。最方便,最容易的要算淨土宗了。所以我們學佛應該學淨土宗。

四、修淨土的人應該信極樂世界是真有,阿彌陀佛是大慈大悲的,只要我們一心念佛,到了臨終的時候,佛自然會來接引,一定不會錯的。

五、修淨土的人必須願意往生極樂世界,並且要勸化一切眾生同生極樂世界。

六、修淨土的人應當時常誠心念佛。在勞動中,除了*心的工作以外,都可以念佛的。

七、念佛的人應該遵守五戒,不殺生、不偷盜、不邪婬、不妄語、不飲酒。並且根據自己的力量,隨時隨地多行善事。

八、學佛的人隨著功夫的深淺,今生就能得到或多或少的利益。

九、學佛的人應該把念佛行善等一切功德,完全迴向往生淨土,不可但求避免災難,或求天上人間的一切享樂。

十、學佛的人應該隨時隨地勸人念佛,對自己的眷屬親戚朋友更為要緊,以便臨終的時候能得到他們的幫助。

十一、學佛的人不可相信外道書籍,不可聽旁門外道的瞎說。

以上十一條,你只要記得住,信得真,踏踏實實去修行,往生西方淨土是穩穩當當的。

問:現在我對於佛教,已經絲毫沒有疑問,決計如法去實行了。將來我得脫離苦海,往生極樂,全是沾了你的光,我將怎樣報答你呢?

答:我不敢接受你的報答。我把學佛的利益和方法老老實實告訴人,是學佛者的本分。但願你照著我的話多多念佛,同時,多勸別人念佛。這樣,當你生到西方淨土,見佛聞法,證得無生法忍以後,早日回到這個世界上來,把一切在苦惱中的眾生完全度脫,那就是報我的恩了。