今天談的題目是「臨終助念往生」。學佛的人特別是修淨土的人,都希望臨終能夠念佛往生。那麼要怎樣才能作到呢?就不能不研究這個問題。淨宗祖師印光大師的《臨終三大要》,對此作了重要開示。還有《臨終須知》、《臨終津梁》、《臨終切要》一類的著作,也是應該學習的。因為學佛就是為了出輪迴,了生死,生淨土。如果一旦到了臨命終時,又留戀恐怖,張惶失措,就必然誤事。所以學佛人不應當忌諱談論死亡這件事。人人都怕死,但人人都要死。因此,對這個問題。必須有清楚的了解和正確的認識。學佛的人為別人臨終助念也是一項重要任務。印光大師說:「如果你能夠成就一個眾生往生,就是成就一個眾生成佛」。還有什麼比這個功德更大的嗎?各位上有父母、還有親屬,假如遇到他們臨命終時,我們不懂這些道理,就會「幫倒忙」。所以我們必須事先學習。如果我們把這件事作好了,就是對父母盡大孝,對親人盡最好的關懷。所以我們必須了解如何做好臨終助念往生這個工作。下面分三個部分來講:

一, 怎樣認識生死問題

人人都要不可避免地面對死亡,害怕是沒有用的。我們必須了解:人的生命從哪裡來?死了又到哪裡去?幾千年來許多哲學家、宗教家都在思考這個問題,但並未得到較圓滿的解答。可是,在生死問題上,有兩種流行的又是非常錯誤的觀點:一種說法是「人死如燈滅」。死了死了,一切就了了。這種觀點不是現在才有的,早在春秋戰國時候,列子就提出這個看法說:堯舜(古代的賢君),死了是一堆白骨;桀紂(古代的暴君),死了還是一堆白骨。這是表面現象,看起來好人壞人都是一樣,死了都是一堆白骨,只承認人就是一具軀殼,沒有靈魂,死了燒成骨灰就完了。還有一種說法是:「人死了又變人,豬死了又變豬;人就永遠吃豬肉,豬就永遠被人所吃。」所以,有的犯罪分子,被綁赴刑場時還說:「你現在把我槍斃了,二十年後我又是一條好漢」。有些人遇到一點困難,就逃避現實,以自殺來一死了之。真能了嗎?根本不能。罪犯幹了那麼多壞事,死了還能得到人身嗎?以上的說法前一種叫斷見,後一種叫常見,這些觀點都是錯誤的,又是很危險的。

佛教的觀點認為:「諸法因緣生」。一切事物都是有因有緣才有結果。比如:就植物來說,一粒良種是個善因,僅有良種沒有緣,它還是一粒良種,不會發芽生長。一粒良種要發芽生長就必須要有緣。所需的緣就是陽光、空氣、水、肥料、經營等等,這一切叫緣,因緣結合,諸緣具備,種子才會發芽、生長、開花、結果,萬事萬物都如此。人的生命也不例外,人的生命也是有因有緣才有這個果報身。人的生命是精神和物質結合而成的。物質體由地、水、火、風四種元素組成。地,是我們的肌肉、骨骼,是固體,由此我們才能站立得起來;水,是人體內的血液、水分,是液體;火,則是人體的熱能;風,就是呼吸。地、水、火、風,從科學角度來講是固體、液體、熱能、氣體,都屬於能量,這個「能」接近於「空」,佛教說的「四大皆空」就是指的這個,空並不等於「無」,而是各種因緣和合而產生,因緣消散就沒有了。比如說:人的體溫即是「火」,如果體溫考不起了,代表「風」的呼吸停止了,人的生命也就結束了。「四大」不調就生病,「四大」分散就死亡。

所以這個物質體,還容易理解,這是看得見摸得到的東西。但更重要的是人還有一個精神體,一般稱之為「靈魂」,佛教叫「阿賴耶識」。「阿賴耶」是梵文譯音,它的意思是含藏,就是儲存信息的一種意識。我們給它取一個代號,叫做「精神磁帶」,磁帶能儲存信息,「精神磁帶」能將一個人的一生或過去生中所造作的身、口、意三業,包括善業和惡業,作為一種信息儲存下來。精神磁帶一旦把信息儲存下來,就永遠保存起來,不會消逝。人死了,這個「精神磁帶」,或稱為「阿賴耶識」,或稱為「靈魂」的,就離開人體,叫做「中陰身」。中陰身到哪裡去?根據「阿賴耶識」裡記錄的善業和惡業,去找有緣的父母投胎。中陰身是種子,父母是緣,因緣結合,才有果報。我們這個身體是來受果報的,所以就叫「果報身」。佛教有一首偈語:「欲知前世因,今生受者是」。要知我們前世種的什麼因?開了悟的人能知道,但我們凡夫也可以從今生所受的果報來看;為什麼有些人長壽,有些人短命;有些人富貴,有些人貧窮;有些人一生一帆風順,有些人則命運坎坷……所有這些,都是過去種的因不同!「欲知來世果,今生作者是。」下一階段會得什麼果報?源於我們現在正在造作的業因,就看你是種善因還是種惡因?學佛就要懂得這個道理:身(行為)、口(言語)、意(思想)三業的活動都是在種因,現在種的因就決定了下一步該受的果報。命運是掌握在自已手中,而並不是神明在操縱。明白了這個道理,懂得一個人的起心動念,無不是業,無不是罪,所以種善因得善果,種惡因必然得惡果。生生死死是永遠不會中斷的,有生就必然有死,死了就必然要生。生死如晝夜,生是白天,死就是夜晚,夜晚過了又是白天,永遠不會中斷。懂得這個道理就會知道,可怕的並不是死,而可怕的是生,生到哪裡去?地獄、餓鬼、畜生都是根據所記錄人的身、口、意所造作的惡因去的,要得人身極不容易。我們大家有幸得到了人身,但同時我們也嘗到了做人的滋味。年輕人的經歷有限,還不懂得一生當中究竟是苦多還是樂多?當一個人活到五、六十歲,人生道路也已走了一半,這時都會不同程度地嘗到人生的苦樂,體味到人生的滋味了。佛教導我們,學佛就是為要了生死。什麼叫了生死?了是了脫,就是不生,要不生才不滅,涅槃境界就是不生不滅的境界。要達到涅槃境界境界當然很不容易。在生死輪迴中的凡夫,都是受業力支配。種善因,死後可以升天道、人道、阿修羅道。種惡因,那就到地獄道、飯鬼道、畜生道。人到了臨命終時是「萬般將不去,唯有業隨身」,一切均受業力支配。

淨土法門是一門很特別的二力法門,是依仗佛力的法門,是易行道。念佛可以帶業往生,這個業就是罪業,只要你認真持戒念佛,不再造罪業了,過去的罪惡都可以帶起走。其它的法門要全靠自力,必須把業障煩惱消除乾淨,才能了脫生死,才能不入輪迴。生死輪迴是人生最大的痛苦,生生死死,死死生生永遠沒有了結。死亡是人生最痛苦的事,但人人都要經過這一關;死亡又是最平等的事,在死亡面前,哪怕帝王將相,億萬富翁,他手上的權力、金錢在這時候都幫不上半點忙,權力和金錢不可能減少他對死亡的恐懼,也不可能延長垂死的生命。現在西方國家提倡「安樂死」,什麼叫安樂死?當一個人患了絕癥,求生不能,求死不得的時候,就讓醫生給他服超劑量的安眠藥而死亡。其實也就是利用藥物自殺,只是沒有用刀槍罷了。在服安眠藥時,垂死的人的心情能安樂嗎?自殺是罪惡,也是要墮惡道的。所以要解決生死問題,只有學佛才能究竟。學佛才能明白生死的道理,學佛才能掌握了脫生死的方法。明白了道理自然就不懼怕死亡了。

舉兩個例子來說明:宋代哲學家、思想家沈括著的《夢溪筆談》一書中,記載了一個江南人鄭夷甫,是沈括的親戚。這個人很年輕且有才學,算命看相的說他要短命,這一下他背了思想包袱,非常苦惱。有一天他聽說金山寺有一位修行很好的僧人,修行到了自己知道自己什麼時候去世,即佛教常說的預知時至,就專門約了不少朋友來告別。當他與朋友話別後,在蒲團上一打坐就去世了。他聽了這件事,心想既然我要短命,要是我也能像這僧人一樣如此對待死亡,那麼死也就並不可怕了。從此以後,他就非常認真地學佛,逐漸懂得了生死的道理。後來他被調到一個縣裡擔任稅務官,不久,也預知時至了。到了那一天,他齋戒沐浴後,率領下屬打掃環境。當他正站在花園亭子上指揮時,便往生了。這件事轟動了全縣,很多人都來參觀。另外,在四川榮縣,三十年代時佛法非常盛行。當時榮縣有一個佛學社,專門辦了一個《四川榮縣佛教月刊》。領導學佛的大德們都是很有學問、很有修養的,他們帶領大家念佛修行,其中有不少的人往生了淨土。例如,有一個從榮縣到日本留學回國的學生,在四川省政府任秘書,工作了幾年後,不想幹了,當他回到家鄉去時,看到大家都在認真學佛,於是他也參加了學佛。他學佛學得很真誠,後來也預知時至。因為他很有錢,就特地舉行了一個很有規模的告別宴會,專門印了精美的請貼,請貼上印了四個大字「西歸辭行」。他邀請了很多同修和親戚、朋友來參加。他說:「我回鄉後受到了前輩的教導和影響,這些年來學佛很有收穫,不久我就要往生了。我今天特地把我學佛的體會告訴大家,勸大家都要走學佛這條路。這才是一條真正究竟的道路,懂得了人生的價值,懂得了因果和生死的關係,對於死也並不可怕了」。席間,他談笑風生,異常瀟灑。幾天後,安詳去世。當時這件事在佛教界引起轟動,使很多人感動不已。

還有一件是現在的事情。江蘇農民張杏才,五十三歲時患了晚期食道癌。給他錄像的時候已經十多天沒有進飲食,五天沒有喝水了。但他談笑自如,完全看不出是患了那麼嚴重疾病的人,只是很消瘦,但精神非常好。他的母親已經七十多歲了,若無其事地坐在他旁邊,手上拿著念珠念佛。張杏才笑嘻嘻地面對鏡頭說:「我現在雖然已經是十多天沒有吃飯,五天沒有喝水了,但是精神還是很好。」說完他就蹲在地上又跳起來,接連跳了五下,然後還用水桶挑了一擔水在院子裡走了一圈。他演示給大家看的目的表明:只有學佛的人才能如此瀟灑自在地對待生死,這與我們平常看到晚期癌癥病人那種求生不成、痛苦留戀、痛不欲生的慘狀是無法相比的。這是無法做得了假的!

一個人是不是往生,如何驗證?淨土宗十二代祖師徹悟禪師告訴我們:以臨終種種瑞相為往生驗證。妙蓮長老在《死有瑞相定往生》一文中說:「我們怎麼知道一個人是否真的往生西方了呢?通常以瑞相為驗證的依據。比如往生的人,他的面目還如同生時睡覺一樣;而且氣色紅潤、安詳自在,甚至比睡覺還要好看;有些還面帶笑容;往生十幾個小時後,還好像活著的人一樣。這些都是驗證往生的瑞相。有此感應,我們就認為亡者決定生西方了」。(見妙蓮長老:《往生有分》,第二冊,第39頁)

二、臨終念佛往生的理論依據

臨終念佛可以往生,有沒有根據?這個問題講三點:

1、念佛往生是修因證果的問題

因果是客觀規律。種什麼因,得什麼果,這是連佛菩薩都不能超越的因果規律。正如虛雲大師所說:「因果二字,是一切聖凡、世間、出世間都逃不了的。」佛經告訴我們:「菩薩畏因,眾生畏果。」凡夫不相信因果,認為是迷信。有的人因此什麼壞事都敢做,做到惡貫滿盈,綁赴刑場,這個就叫惡果現前。到那個時候,他才害怕了,但為時已晚,這就叫「眾生畏果」。這就是不知道有因就有果,種了哪種因,就會有哪種果,只不過果報時間早遲而已。同樣的道理,我們學佛的人種了念佛求生淨土的因,當然就會得到臨命終時念佛往生的果。我們學佛就應當深信、切願,一心念佛,這就是種下往生淨土的因,這是自力。到了臨命終時,就能感彌陀願力接引,同時就能得到別人的助念的緣,這是他力。因緣結合,感應道交,臨命終時就會立刻往生極樂世界,蓮花化生,這就是果報。很清楚,必須要有因有緣,才能往生淨土。

2、「是心是佛,是心作佛」,是念佛往生的根本原理。

佛經上講,是(此)心就是佛。眾生都有佛性,都可以成佛。所以我們念佛能往生,能成佛,就是根據佛經來的。梵文「阿彌陀」解釋為叫無量光、無量壽。是指佛的智慧福德,也是我們人人都具有的佛性。我們念「阿彌陀」就是念心,就是念我們的常住真心。「一念相應一念佛,念念相應念念佛」。即心即佛,我們念佛,妄念減少了,真心就顯露了,真心就是清淨心,心不清淨就是妄心,清淨心就是佛性,佛性現前就是佛了。古人說:「生則決定生、去則實不去」,「生則決定生」是從事相上說,你往生是必然。「去則實不去」是從理上說。因為眾生皆有佛性,我們的心本來是佛嘛!你念佛把清淨心念出來了,佛性就現前了。但有一點要弄清楚,佛所說的道理,都是佛親自驗證了的,我們都是凡夫,當然沒有證到這個境界,但是一定要相信「佛無妄語」。

有些人產生懷疑:既然是唯心淨土,自信彌陀,為什麼還要念佛求生西方淨土?這是不是心外求法?不是矛盾嗎?不是。《阿彌陀經》說:「從是西方過十萬億佛土,有世界名曰極樂;其土有佛,號阿彌陀。」這是釋迦牟尼佛親口說的,親見到那個境界。大家讀《觀無量壽佛經》,王后韋提希遇到家庭變故,求佛救她,她說這個娑婆世界太苦了,求佛給指一條出路。釋迦佛用神通力叫她親眼觀看十方淨土,看完了以後,她覺得西方淨土最好,要求往生。不單是韋提希看到西方淨土,五百宮女同時都看到了,這是真實不虛,絕非神話。一方面說唯心淨土,一方面說實有西方。這不矛盾嗎?一點不矛盾。西方極樂世界是哪裡來的?是彌陀的願力所成。就是唯心所現。我們生活的娑婆世界是哪裡來呢?就是眾生的共業所感,還是唯識所變現的。例如,我們都做過夢。夢裡有環境、有情節、有人物、也有悲歡離合等等。哪裡來的?心識變現來的。晚上做夢,白天同樣在做夢。我們這些人夢還沒有醒呀!夢醒了你就能悟入佛的知見了。佛是覺悟了的人,我們這些眾生是沒有覺悟的佛。我們雖然是迷惑顛倒,但是我們的本性沒有迷,本性是佛!正因為我們本性是佛,所以要學佛,最後必定成佛。古人把這個事情比喻成「生米煮成熟飯」。生米煮成熟飯,我們不懷疑,雖說一個是生的,一個是熟的,但本質是一回事。假如煮沙,煮上一年沙還是沙,也變不成飯,因為本質不同嘛。眾生都有佛性,只要我們珍惜難得的這一生,認真學佛,修到佛性現前,就一定可以成佛。兩千多年來,歷史上有不少修行人走這條究竟之路,都成了佛,這是真實的!念佛就是「是心作佛」,就是我們這個心正在作佛。夏蓮居居士的偈語說得好:「彌陀教我念彌陀」,「念彌陀」就是念佛法門。「心念彌陀聽彌陀」心念耳聞,心裡頭念得清清楚楚,耳裡面聽得明明白白,這就是教我們念佛的方法。「彌陀彌陀直念去」,就是一句佛號一直念到底,念到心無妄念、一心不亂。「原來彌陀念彌陀」。念到一心清淨,這時,你才明白原來念佛的心就是佛。只要我們時時刻刻,行、住、坐、臥都持名念佛,將這一句佛號作為淨化劑,將我們這個千頭萬緒、雜念叢生的心逐漸淨化。只要掌握好「心念耳聞」這個方法,一直念下去,念到妄念消除,清淨心顯露,你就成功了。這是一個非常可靠的方法。

3、經典的依據

《阿彌陀經》說:「若有善男子、善女人,聞說阿彌陀佛,執持名號,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不亂,其人臨命終時,阿彌陀佛與諸聖眾,現在其前;是人終時,心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土。」 學佛的人只要有深信切願和精進念佛,到了臨終的時候,他就不會有迷惑、恐怖、悲傷、留戀。這是真實不虛的。學佛的人與不學佛的人對待死亡的態度迥然不同。一心不亂是最高的標準,一般人不容易作到,你真正念到一心不亂了,往生品位很高。我們這些中下根性的人,能夠把煩惱伏得住,可以帶業往生。因為斷煩惱很難,就像鏟草除根,一點點根子沒有除盡,第二年春天它又會生出來,徹底清除是很不容易的事。伏煩惱就像搬石頭壓草,草雖未死,但是上面有石頭壓住,就長不起來。我們念佛時,妄念一起,一句佛號就能把妄念壓住,妄念又起,又用一句佛號將它壓住,這樣,雖然斷不了妄念,但妄念就會逐漸減少。李炳南居士的《伏惑偈》所說:「一念毒心生,急壓一聲佛;惡言不出口:損人事莫作。久久成自然,往生可帶業。是名伏惑法,真實秘密決。」有了這個功夫,修行人至少身業就不會去犯殺、盜、婬;口業就不會犯妄語、惡口、兩舌、綺語;意業就不會起貪、嗔、癡。正如

《無量壽經》的48願中的第20願,「聞名發心願」和「臨終接引願」:「我作佛時,十方眾生,聞我名號,發菩提心;修諸功德,奉行六波羅密,堅固不退。復以善根迴向,願生我國;一心念我,晝夜不斷。臨壽終時,我與諸菩薩眾,迎現其前。經須臾頃(頃刻間),即生我剎(我國),作阿惟越致菩薩(不退轉菩薩)。不得是願,不取正覺」。(不滿此願,我誓不成佛)這是阿彌陀佛對念佛眾生,親口作的保證,還用得著懷疑嗎?

《地藏菩薩本願經》有如下四段開示:

1、《利益存亡品第七》說:「念佛菩薩及辟支佛名字,一名一號,歷臨終人耳根,或聞在本識(八識田)。是諸眾生,所造惡業,計其感果,必墮惡趣(惡道)。緣是眷屬,為臨終人修此聖因(念佛就是成佛之因)。如是眾罪,悉皆消滅。」又說:「未來、現在諸眾生等,臨命終日,得聞一佛名、一菩薩名、一辟支佛名。不問有罪無罪,悉得解脫。」

2、《閻羅王眾讚歎品第八》說:「一切眾生,臨命終時,若得聞一佛、一菩薩名,或大乘經典一句一偈。我觀如是輩人,除五無間殺害之罪;(指犯殺母、殺父、殺阿羅漢之罪,當墮無間地獄,永無出期。)小小惡業,合墮惡趣者,尋即解脫」 。此處說的小小惡業,即應墮三惡道的罪業。因為和墮無間地獄罪比,所以稱為小小惡業。

3、《稱佛名號品第九》說:「若有臨命終人,家中眷屬,乃至一人,為是病人,高聲念一佛名,是命終人,除五無間罪,餘業報等,悉得消滅。是五無間罪,雖至極重,動經億劫,了不得出。承斯臨命時,他人為其稱念佛名,於是罪中,亦漸消滅。何況眾生,自稱自念,獲福無量,滅無量罪。」

4、《見聞利益品第十三》說:「若未來、現在諸世界中,六道眾生,臨命終時,得聞地藏菩薩名,一聲歷耳根者,永不歷三惡道苦。」

上述《地藏經》所說的眾生,多是不孝父母,不信三寶,廣造罪惡,死後應墮三惡道者。這些人在臨命終時,家中眷屬,乃至一人,為其稱念佛名,是命終人除五無間罪,餘業報等(包括三惡道罪報),悉得消滅。由此可知。修淨業者,平時信願念佛,臨終又有人助念。對於消除業障,促成往生,其功德利益。何用懷疑!

三、要實現臨終往生,必須從三方面努力

1、念佛人方面:

首先明確念佛的目的是要了脫生死,而不是其他。至於平素大家所關心的消災免難、健康長壽和人天福報,這些只是念佛的副產品,會不求自得。這樣,目的明確,才能發得起厭離娑婆、求生淨土和自度度人的大願。真信切願,老實念佛。這是平時的功夫,也是臨終蒙佛接引,往生淨土的主要條件。反之,如果平時念佛的目的只求消災免難、健康長壽和人天福報,當然不能往生。

印光大師的開示:念佛的人在生病時,只能更堅定地發願求往生,決不要發願求病好。你一心發願只求往生,如壽緣未盡,反會速愈。因為你放下了軀殼,最能消業,業消則病癒。如果世壽已盡,因你願力堅定,必定往生。反之,念佛人平時發願求往生,一旦病來,連阿彌陀佛都怕念,改念藥師佛、念觀世音菩薩,求消災延壽。試問:如果你壽緣已盡,沒有發往生的願,能夠往生嗎?!縱然,你世壽未盡,又背上疾病的包袱,既痛苦又心神不安,反而使平時學佛的功夫退失。

服藥問題:在藥物能起作用的情況下,應配合藥物治療。但不應該把一切希望都寄託在藥物上。疾病均由夙業所致,念佛的人在病中,要懺悔、佈施、念佛,求佛力加被。弘一大師當年患重病,大家勸他延醫服藥,他寫了兩首偈語回答:其一:「阿彌陀佛,無上醫王,舍此不求,是謂癡狂」。(指愚癡,顛狂)其二:「一句彌陀,阿伽陀藥。(梵文「阿伽陀」,意為萬病總持。)舍此不服,是謂大錯」。

病中如出現異常的痛苦,或可怕的境界,不要驚恐動搖。應懇切懺悔,盡力佈施可消除夙業。也可能是轉遠報為近報,轉重報為輕報。學佛人不可不知。

病中,應把交代的事情寫成遺囑,交付親屬。學佛人不應忌諱。不少大德,均先寫好遺囑,作為示範。否則,一旦到了說不出話的時候,心中又有不少牽掛,必然妨礙一心念佛。

應當發願撒骨灰。可以破除身見,消除夙業,並與眾生結緣。印光大師對此有開示,要求必須把骨灰磨得像面粉那樣細,以免傷害小魚,足見大德的悲心。我們提倡將骨灰撒在樹林內與蟲蟻結緣,骨灰只須略為搗碎,併用糖水浸泡,再包上一層面粉,一邊念佛號,一邊撒布。簡單易行。我輩凡夫,多生以來,妄執軀殼為我,活著為它造下不少罪業;死後還要厚殮、厚葬,浪費物力財力,增加許多罪業。今生既有緣聞佛法,應當及早發願,依教奉行,獲益不少。此事,念佛人要真有認識。發願心,並寫入遺囑。否則,如果子女、親屬無此認識和信念,並不易實現。

病重時,千萬不可執著要看見佛來接引,執著便成障礙。臨命終時,最後一念心是關鍵,在臨終的最後一念心,是念佛求生淨土,必定往生無疑。

在病中,要多佈施。《地藏經》教病人要多佈施、印經、造像、放生、濟貧。既能消除夙業,培植福德,也是往生助緣。《參考消息》登載一個美國人湯姆遜,擁有兩億美元,到臨終時,請律師立遣囑,死後把兩億美元放在棺材內,用鋼筋水泥修墳墓,並請兩名保安守墓。從佛法觀點看,這叫愚癡。試問:你下一世還能變人嗎?縱使變人,經歷入胎之迷,還能知道你前生的墳墓在何處嗎?假如他把這兩億美金用來佈施,既消業,又培福,這才能使亡者受益。

附錄:臨終交代事項,即遺囑〔僅供參考〕

給我賢孝的兒女們:

我一生念佛,受益良多,你們若真有孝心,就必須幫助我往生極樂世界,這是我這輩子最大最大的願望。當知人要斷氣時,就像活龜剝殼,非常痛苦,倘若你們真為我好,且希望能庇佑全家,就一定為我切實完成以下心願:

(1)病重時,不送醫院,可設家庭病床,不要搞任何搶救,以免攪亂我的心神,增添我的痛苦。此時只有一心念佛,助我生西,才是大孝。否則,便是投井下石。

(2)斷氣時和斷氣後16至24小時內,千萬不可搬動我的身體,也不要啼哭。否則,對我往生大大不利。如大小便失禁,身上有臭味,只能多燃香,此時決不能洗換。

(3)可請佛友居士到家裡助念。他們熱心成就往生,經驗豐富,必須聽他們的指導,對我往生才有幫助。

(4)斷氣後一至七天內,日夜念佛聲不能中斷,親屬對我的最大關懷,就是至誠懇切的念佛。其餘喪葬等事,不關重要,過後再處理。

(5)洗身換衣,斷氣後二十四小時做。如果天熱有異味,可燃香或放冰塊。

(6)喪事從簡,不設靈堂,不收禮品,不宴賓客,不要浪費財物,絕對禁止殺生,以免增加的我的罪業。

(7)超度以念佛為主,不必做其他佛事。此事應遵照蓮池大師、印光大師開示辦。親屬能懇切念佛,最能感應道交,不要追求形式。

(8)在四十九天內,親屬要吃素念佛,以此功德迴向給我。如我尚未往生,可促使我往生;如我已往生,可升高品位。你們也可獲得福報,這是存亡兩利的事。

(9)我遺留的現金和財物,可用於印經、放生、濟貧。這樣做,對我對你們都有利益。

(10)火化時間必須在七天以後,不要選擇所謂「黃道吉日」。如遇酷暑,至少一天一夜後才能火化。骨灰的處理,最好打碎撒在森林,與眾生結緣。

最後,希望大家都能信佛、念佛。走這條自利利他、離苦得樂,光明幸福的人生道路。

2、親屬方面

作為在家居士,都有父母、親眷,因此,平時必須學習有關《臨終須知》一類讀物,才懂得怎樣對待這個問題。學佛的人就當知道,能夠成就父母或親屬往生淨土,才是最大的孝心和最好的關懷,必須改變世俗的觀點:怕別人說自己不孝順,只在軀體上想辦法,請醫生搶救,注射強心針,吃人參吊命等,而不考慮病人神識是否安詳?臨終能否念佛住生?這決不是真正的孝順。作為親屬,如果對此沒有明確認識,到時只會「幫倒忙」,使自己的父母、親屬永遠陷入生死苦海中,這樣你問得過良心嗎?!

父母親屬病重時,應請念佛組助念,並尊重其指導。對親友來看望,最好解說清楚,不要悲傷,啼哭,要參加念佛,才是真正關心病人。印光大師說:「人臨命終時,得到為其助念,一定可以往生。若沒有助念,或再加上哭泣、搬動、觸發他的愛情心或嗔恨心。那麼,墮落就難免了,險極!險極!」

如病人對念佛有反感,或看見恐怖相時,多為業障現前。應勸導病人懺悔,念佛,多做佈施,並代病人在佛前懇切懺悔、念佛,自可消除。

到最後時刻,如病人大小便失禁,身上有臭氣,這時不可洗換,恐萬一落氣,影響往生,可燒香避臭,等落氣後16小時再洗換。

落氣後,16小時內,千萬不要哭泣、搬運和洗換。慧律法師宣講《臨終切要》,特別強調8小時太短,必須16小時。因為亡者神識都留戀軀殼,過早將遣體放進冰棺(冰櫃),等於把他送入寒冰地獄,影響往生。曾有一位僧人常清師回憶:他出家前,父親死亡,經洗換後,停放在門板上。第二天,他的姑媽來了便放聲痛哭,一邊哭一邊述感情,這時他父親兩眼竟然含著眼淚。這說明雖然過了一夜,神識還沒有離開軀殼。

社會上流傳一些說法,也會影響親屬往生。有的說:「人死後必須趁熱洗換。否則,關節僵硬,無法穿衣。」其實,熱敷關節,即可解決。有的說:「一斷氣,必須去掉蚊賬,洗換後,將遣體放置木板上,否則不能升天。」這種說法是錯誤的,神識不是物質體,無形無相,房頂,牆壁也阻擋不了它,念佛人是橫超三界,往生淨土和升天是兩回事,升天道出不了輪迴。有的說:「死了人,必須哭。否則,凶星趕不跑。」念佛聲中,一切妖魔鬼怪都站不住腳,還有什麼凶星趕不走呢?我們學佛的人,不聽佛的教導和祖師大德的開示,而去相信迷信、邪說、非常錯誤!

父母、親屬死後,「七七」四十九天內,作為子女或親屬的,應當為他們吃素、念佛、佈施,不能殺生,以此功德迴向,存者亡者均獲大利益。這樣認真做,死者未往生的(不問火化與否),能邦助往生;已往生的,能提高品位。而存者亦得增福延壽,消災免難。《近現代往生見聞錄》登載一例,台灣有夫妻二人,均修淨土,其妻病故,其夫在家扶乩,(扶乩是外道,但印光大師曾說:扶乩一事,臨壇的多屬靈鬼,可是他自稱是菩薩。學佛人不可輕信。但也不用駁斥,因為它可以使人由此相信因果、輪迴)把妻子的中陰身請到,丈夫問其是否往生?她說:沒有。但已知道:下世投生人道,在海南島,仍為女身,家庭貧窮,有可能出家等。其夫決定,約同修來家助念,並要她配合懇切念佛,求生淨土。並說,過幾天再扶乩,如已往生,委託土地來報信。經過同修們為她認真助念後,第二次扶乩,她已往生淨土。這說明「七七」日內應當為亡者助念,決不是限於火化之前。

火化時間應在七天之內,這是過去叢林的規矩。有的做得不如法,如某寺一僧人病故,請陰陽擇日期,說第二天是吉日,於是立即將遺體裝龕,放進後山化身窯,那知他次晨甦醒了。當正要舉火時,他忽然叫了起來:「我還沒有死,燒不得!」這是可怕的教訓。如遇夏天,在家使用空調,冰塊等設施,助念16-24小時,是可行的。送殯儀館,並將念佛機放在亡者耳邊,做到七日七夜不斷佛聲,存者亡者均獲大利益。

死後做佛事問題:有些人認為,超度亡魂,必須放焰口,做陰普佛,好像只念佛不解決問題。這種說法,並沒有根據。《觀無量壽佛經》說:「至心念佛一聲,能消八十億劫生死重罪。」前面引證《地藏菩薩本願經》所說:「臨命終人,得聞一佛名,一菩薩名、一辟支佛名,不問有罪無罪,悉得解脫。」這些都是佛陀親口開示。我們再看近代高僧印光大師的一段開示,說得更清楚。他說:「現在的僧人多半是敷衍了事(指做佛事)不能如法;只求場面好看,徒作虛套。設使專門念佛,則人人能念,功德廣大切實!」這段開示,懇切異常。作為子女或親屬,能發真誠心,在七七日內,為父母或親人念佛,由於感情真切,自易感應道交,同時,讓存者增長善根,培植福德,值得提倡。

3、助念人方面:

臨終助念,是代表如來度眾生,了生死的大事。印光大師說:「能成就一個眾生往生淨土,就是成就一個眾生成佛」。還有什麼功德比這更大呢?!因此,對助念一事,必須認真執行,決不能敷衍應付。從因果上講,你現在能盡心為人助念,是種善因;將來自己臨終時必然有人為你助念。如是因,如是果,絲毫不錯。並且為人助念,可以親身了解一個人臨終的情況,取得經驗,會使你心中有數,處理如法,對自己將來大有用處。

助念工作,必須按《臨終須知》進行,以念佛號為主,法器只用引磬,不必念其他經咒。

到病人家,要向病人親屬講明助念的作用,是對於存亡均獲利益的事,以及告知有關注意事項,取得親屬的配合與支持,是做好助念的關鍵。

對於病人應親切關懷,要讚歎他平時的善行,使他生起歡喜心和信心,使他能放下一切,一心念佛,求生淨土。

助念應分班,根據人數多少,每班不得少於二人,並配合念佛機。病危時,必須晝夜不停的念,不可間斷。

病人出現昏迷,可用引磬在耳邊敲三下,並呼其名,高聲念佛。

病人快斷氣時,一齊念,跪下念,高聲念。

剛斷氣時,可大聲開導:「某某人,你現在要放下一切,一心聽大家念佛,依靠阿彌陀佛,往生淨土!」說2-3遍,說完大家繼續念佛,這時神識剛要離開軀殼,往那裡走是非常關鍵的。

助念人員不可接受紅包。本來助念有很大的功德,接收紅包,功德都抵消了。

總之,臨終助念往生,是修淨土法門的一個重要方法。以上提出的三大問題,一是怎樣認識生死問題;二是念佛往生的理論依據,;三是實現臨終往生,必須從三方面努力。供大家參考。