‘蓮池警策’序

末法時代,去聖日遙,佛法式微,邪師說法,如恆河沙,邪知邪見,徧滿天下。無奈眾生業深障重,慧淺福薄,以致學佛人走上正路者少,誤入歧途者多,得道者少,沉淪者多。很多人甚至沾染了魔知魔見,淪為魔子魔孫,種下了未來地獄苦因而不自知。究其原因,就是沒有遇到善知識,沒有找對門路,修行不如法不能得力,以致白白地耗盡了時間金錢心力,終究一點也沒有得到佛法的實益。

何其有幸,我們於此末法飄搖的時代,得以逢遇一位難得的善知識,那就是我們的導師—上圓下因老法師。師父以年屆九十的高齡隱居於山中茅蓬清修迄今三十餘年,修行上,師父謹遵佛陀的教誨,就是老老實實地執持一句‘南無阿彌陀佛’聖號,並以淨土法門自行化他,普勸一切來訪求法者,專一念佛,求生西方,絕不夾雜,絕不含混。

行持方面,師父生活起居能省則省,能儉則儉,一切都是簡簡單單,朴朴素素。師父要求我們要‘以戒為師’,處處嚴守戒律,處處小心謹慎,以免自己的功德有失有漏。師父最強調念佛的人一定要趕快吃素,因為吃肉就是殺生,每天吃肉就等於每天犯殺戒,每天與眾生結血海深仇,將來報應最慘最烈,更將妨礙我們的往生大業。師父更強調放生,因為累世以來我們所欠的殺債早已無量無邊,而放生就是積極地還債,還過去以來我們所欠無數的殺債。而且在放生的過程當中,學佛人的慈悲心獲得最大的滋養,更與廣大眾生結最深最廣的善緣,對於我們的現在或未來都有不可思議的影響。

師父強調,佛法是一種實踐的教育,光說不練是一點也得不到實益的,師父以身教示現著一位老老實實修行者的典範,不談高話,講究實踐,教導一切學佛人發長遠心,把佛法真正落實在我們的生活當中,親身力行,努力實踐,那才是真正的學佛人。

這本‘蓮池警策’是弟子集結師父平日教導大家的珍貴開示所整理而成,其中有很多正是我們現在學佛人常犯錯的毛病與常忽略的盲點,但願能對真正有心修行,有心要在此生了生脫死的學佛同儔有所助益,希望每一位學佛人,都能把握住正確的修行方向,不致顛倒錯亂,虛度此生!

‘老實念佛’‘拜佛禮懺’‘戒殺吃素’‘贖命放生’是師父時常訓勉我們的四大重點,但願每一位學佛同儔都能專心致力於此,對於我們的往生大業,必然有決定深遠的影響!

南無阿彌陀佛

佛教蓮池功德會謹記

(一)

放下

◎佛陀說法四十九年,三藏十二部經典就是告訴我們二個字:‘放下’。金剛經云:‘一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀。’又云:‘離一切諸相,則名諸佛。’,心經云:‘無眼耳鼻舌身意,無色聲香味觸法。’,阿彌陀經教我們:‘執持名號,一心不亂。’無量壽經教我門:‘發菩提心,一向專念。’華嚴經最後,普賢十大願王教我們普皆迴向,導歸極樂,全都是教我們要放下。

◎學佛就是要‘舍’,舍就是得,有舍才會有得,舍一分得一分利益,舍十分得十分利益,就好像你手上有東西一直緊抓不放,怎麼能取得更珍貴的寶物!

實踐

◎修行的好處利益完全要靠自己實踐力行而來。佛陀告訴我們方法,好比醫生開藥方給病人吃,病人不配合不聽話不吃藥,病永遠不會好。比如說教你吃素,你能完全茹素,斷了每天吃肉殺生的惡業,利益自然無窮,你只能吃早齋、六齋、十齋,不能完全不吃肉,利益還是有,但是就打折扣了。比如說教你拜八十八佛懺悔,你每天虔誠禮拜,持之以恆,無所間斷,功德利益自然殊勝,你只是散漫懈怠,有時拜有時不拜,成就自然有限。所以學佛一定要發長遠心,鞭策自己躬身力行,努力實踐!

說的一尺不如行的一寸

◎學佛最重要的是一個‘行’字,也就是要實踐。說的一尺不如行的一寸,否則就算你三藏十二部經典都能倒背如流,也是枉然!所以學佛之人應該好好地在自己的行持上下功夫。

養成念佛的好習慣

◎念佛要如何才能念得好?沒有什麼秘訣,唯一的方法就是多念,在日常生活中,養成一個念佛的好習慣,娑婆世界裡我們的壞習慣太多,太容易懈怠,好習慣太少,不容易精進,常常念佛,把念佛當成一種習慣,行住坐臥,不離一句佛號,久而久之,念佛念到自己不念的時候,佛號也會不自主地從內心浮現出來,這樣子就容易成就了!

放生三施俱備

◎六度萬行以佈施為首,佈施分財佈施、法佈施、無畏佈施。放生花錢財買物救贖生命,是為財佈施;放生時為眾生物命皈依灑淨念佛懺悔,是為法佈施;放生時救物生命,使其免受恐懼殺害,還其自由,是為無畏施;三施俱備,放生功德不可思議!所以大智度論云:‘諸餘罪中,殺業最重,諸功德中,放生第一。’

放生還債

◎今生我們遭受的痛苦災難都是以前所造的殺業而來,累劫多生以來,我們所造的殺罪,可能連虛空也裝不下。放生就是還債,還多生以來所欠的殺債。

(二)

唯依念佛得度生死

◎大集經云:‘末法億億人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。’末法時代的眾生根器愚劣,不依靠阿彌陀佛的大慈大願,能當生成就,了生脫死者,億億萬萬人中找不到一個。謹遵佛陀的教誨,奉勸各位老實念佛,一門深入,否則仍難了脫生死大事。

如來所以興出世

◎善導大師云:‘如來所以興出世,唯說彌陀本願海。’釋迦牟尼佛在此五濁惡世說法四十九年,最重要的便是教我們念‘南無阿彌陀佛’,介紹給我們最最殊勝的淨土法門,能夠一生成就,了脫生死。

念佛人有大福報

◎能聽得進,信得及這一句‘南無阿彌陀佛’的人,都是多生累劫以來累積了多少的善根福德因緣,才能於今生逢聞受持淨土法門。所以能念佛的都是有大福報的人。

人天福報

◎今生如果不能念佛,所有的努力都只是人天福報,都沒有辦法當生了脫生死,還要再輪迴六道,實在是太可惜了。

戒定慧

◎修行要好好地在自己的行持上下功夫,六度萬行簡單地說就是‘戒定慧’三個字。

以戒為師

◎學佛要‘以戒為師’,隨時隨地留意自己的行持是否違背佛陀的戒律。有戒行就有定力,不致為名利所惑,有定力就有智慧,能夠分辨正邪是非。

放生第一

◎大智度論云:‘諸餘罪中,殺業最重,諸功德中,放生第一。’正因為所有的眾生最珍貴的是自己的生命,殺了他,怨仇結得最深,救了他,他感激得最深。所以說所有的罪過中,殺業最重,所有的功德中,放生第一。

力行戒殺放生

◎我們每一個人都應當力行戒殺放生。簡單地說,戒殺就是不再造殺業,不再積欠殺債;放生就是還債,還今生累世以來我們已造積欠無數的殺債。

學佛的人應當吃長素

◎楞伽經云:‘食肉與殺同罪。’吃肉就等於每天殺生,每天造殺業,所以學佛的人應當吃長素。並且大般涅槃經云:‘夫食肉者,斷大慈種。’吃肉就是不慈悲,就等於斷絕了我們的大慈悲佛性種子。

吃肉服毒

◎吃肉就等於服毒一般,肉裡面有過多過量的抗生素、荷爾蒙、癌細胞,並且生物被宰殺死亡時恐懼怨怒所殘留在肉內的諸多毒素都對人體有害,現代人想要身體健康當從斷肉茹素做起。

(三)

不應標示‘版權所有’

◎凡是宏揚佛法的一切書籍、錄音帶,均不應標示‘版權所有’,若標示‘版權所有’正顯示其心胸狹小,眼光短視,阻遏佛法的流通,其人罪過大矣。

說法要簡單明瞭

◎跟人家談說佛法,要簡單明瞭,讓對方聽得懂,對初學者不可以談玄說妙,否則會下地獄。

改習氣

◎學佛就是改習氣,改正自己長久以來不好的壞習慣。人的習氣總離不開‘貪瞋癡’三毒。

反省

◎一個人學佛到底有沒有精進,看看自己的行持,反省一下日常生活中自己的‘貪瞋癡’有沒有減少,即可自知。

慎選道場

◎末法時代,邪師邪說如恆河沙,學佛者應當慎選道場,專心一處,如法修行。亂跑道場,朝三暮四,對自己的修行一點幫助都沒有。

靈山只在汝心中

◎古德云:‘佛在靈山莫遠求,靈山只在汝心中,人人有座靈山塔,好向靈山塔下修。’學佛就是覺悟,應該好好地在自己的身上下功夫,從內心的觀照裡去改正自己的一言一行,而非向外攀緣,奔波操勞,落入邪知邪見而不自知。

做好本分

◎與其奔波道場,信奉邪師邪說,不如在家裡好好地把自己的本分做好,老老實實地念佛。

敦倫盡分

◎所謂放下並非拋棄一切,放掉自己的本分義務不做,一味地向外攀緣追求,嘴巴說的是放下,心中卻仍舊執著貪婪。印光大師教導我們要‘敦倫盡分,閑邪存誠’,每一個學佛的弟子都應該好好地在自己的崗位上,把自己的本分做好。

看破放下

◎唯有真正看破才能真正放下。真正看破就是要學觀自在菩薩的‘觀’,從內心深深觀照這世界所有的一切都是虛幻、都不真實,眼前的一切都是因緣和合,都是無常、都不長久。正如金剛經所云:‘一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀。’並且學習觀自在菩薩的觀‘空’,唯有真空才能妙有,唯有放下才能獲得,就好像你手中緊緊握滿東西,如何取得更珍貴的寶物?在自我觀照的學習中,從而真正看破,進而真正放下,不執著一切,隨緣不變,真空自在。

◎對治嗔的方法就是‘觀’,隨時隨地觀照自己的起心動念,把每個人都觀想成是自己的父母,手足,子女來對待,時時謹言慎行,刻刻反省自己,久而久之,自能有所進步。

如法的懺悔

◎懺悔的意義在於發露罪愆,誓不再犯。若只是一而再再而三地懺悔,但在自己的行持上一點改進都沒有,這就不算是真正如法的懺悔。

(四)

只管自家,不管人家

◎當此末法時代,我們應當切記印光大師的開示:‘只管自家,不管人家,只看好樣子,不看壞樣子,看一切人都是菩薩,唯我一人實是凡夫。’從內心謹謹慎慎地觀照自己的一言一行,隨時隨地修正自己的行為習氣。週遭旁人的缺失過錯,都如同菩薩示現,像一面鏡子提醒著我們別重蹈覆轍。

檢點自己

◎與其一天到晚批判評斷別人,倒不如回過頭來好好地檢點自己,把對別人的要求落實在自身的實踐上,這樣子對自己的修行才有真正的幫助。

空套子

◎說得一丈不如行得一寸,現代學佛人最大的缺點就是談起理論學問頭頭是道,是一回事,而自身的行為實踐卻又是另外一回事。如此只是落得一副虛偽的空套子而已,有如數他人寶藏,對於自己的修行,沒有任何真正的助益。

吃肉犯殺戒

◎真正的佛弟子是一定要吃長素的。因為吃肉就等於殺生,每天犯殺戒,每天違背佛陀的戒律,就好像學校裡的學生每天違反校規一樣,根本算不上是佛弟子。

鞭策自己茹素

◎對於一些業障深重,根緣未濟的人,不能完全斷了吃肉的惡習,千萬別以為吃三淨肉、吃早齋、六齋、十齋就夠了,還是要鞭策自己及早完全茹素,因為只要有吃肉,還是造殺業,還是逃不開因果報應,所有的功德還是有漏的。

有智慧的人

◎智慧就是能分別善惡是非。當一個人能覺悟到自己過去種種的不對,從而放下,進而改正自己的陋習,這就是有智慧的人。

覺悟覺誤

◎學佛就學覺悟,覺悟就是覺‘誤’,知道自己以往種種的錯誤而改正過來,拋除自己的缺點壞習慣,這就是覺悟,這就是放下,就是學佛。能完全覺悟,能完全放下就是佛的境界了。

死灰

◎灰燼總是沉沉地躺在那邊,風一吹過,也只是輕輕地揚起,而後仍死死地恢復沉寂。修行的心應當學習死灰一般,不生波瀾,不起是非,沒有分別,只是一句‘阿彌陀佛’死守到底。

主敬存誠

◎精誠所至,金石為開,世間萬事,只要誠心誠意,發真實心,長遠心去求去做,沒有不成功的。所以印光大師教我們要‘竭誠盡敬’要‘閑邪存誠’,學佛人當時時刻刻主敬存誠,發真誠心去實行,必感佛菩薩加被。

慎於初始

◎凡事應當慎於初始,因為有因必有果,種善因得善果,種惡因得惡果,學佛的人當慎畏因果,因為一切佛陀的教誨都離不開‘因果’二個字。

(五)

擇取適合自己的法門

◎末法時代,學佛人根機太差,千萬不能好高騖遠。應該擇取適合自己的法門來修行,否則只是落得口頭三昧,眼高手低,一事無成。

時時勤撫拭

◎比如說禪宗六祖慧能大師的‘菩提本無樹,明鏡亦非台,本來無一物,何處惹塵埃。’境界太高,只適合上根機利根器的修行人。我們慚愧自己駑鈍,應該學習神秀大師的‘身是菩提樹,心是明鏡台,時時勤撫拭,莫使惹塵埃。’隨時隨地用修行的功夫擦拭掉自己的無明貪瞋癡,用日積月累的努力精進來一步步成就自己的道業。

佛與佛方能究竟

◎一句‘南無阿彌陀佛’實在太深奧了,就連聲聞,緣覺,菩薩都不能完全理解,唯佛與佛方能究竟。

無上深妙禪

◎大集經云:‘若人但念阿彌陀,是名無上深妙禪。’一句‘南無阿彌陀佛’就是禪,而且是最最深奧的禪。

至簡至真之咒

◎一句‘南無阿彌陀佛’就是密,六字洪名,皆依梵文,未翻一字,是至簡至真之咒。

念佛為正行

◎阿彌陀經云:‘不可以少善根福德因緣得生被國。’念佛人當以念佛為正行,以六度萬行為輔,不要攀緣,對於惡緣要盡量避免,對於善緣仍當隨緣努力去做,但應該有智慧拿捏分寸,不要舍本逐末,正助顛倒,只追求到人天福報,而忘卻了自己了脫生死的大事。

念佛不可思議

◎一句‘南無阿彌陀佛’既是禪,又是密,又能總括三藏十二部經典。念佛法門真的是不可思議。

念佛為正行

◎阿彌陀經云:‘不可以少善根福德因緣得生彼國。’念佛人當以念佛為正行,以六度萬行為輔,不要攀緣,對於惡緣要盡量避免,對於善緣仍當隨緣努力去做,但應該有智慧拿捏分寸,不要舍本逐末,正助顛倒,只追求到人天福報,而忘卻了自己了脫生死的大事。

一門深入

◎末法時代,學佛人一律以老實念佛為原則,唯以持名念佛,一門深入,不涉觀想、觀像,因為末法眾生根器鈍劣,觀想、觀像非上根人不能成就,唯有老老實實持誦一句‘南無阿彌陀佛’聖號最為穩穩當當,最為保險。

學佛就是改習氣

◎虛雲老和尚告訴我們學佛就是改習氣,如果我們能改一分習氣自然能成就一分道業,能改十分習氣就能成就十分道業。所以學佛人應該在改正自己的缺點壞習慣上多下功夫。

有果必有因

◎遭遇到環境的困厄悲慘,每個人都應當自我反省,好好地慚愧懺悔。有果必有因,一定是我們做了什麼不對的事才會有不好的下場,慚愧後就要諸惡莫作,懺悔後就要眾善奉行,只要自己是真心誠意地在心地行為上改過遷善,佛菩薩必然加被。

(六)

深信

◎我們修學淨土法門的人,對西方極樂世界不只是信,而且要深信,對於阿彌陀佛的極樂世界及持名念佛必得往生深信不疑,任憑任何阻撓誹謗,都不能動搖我們求生淨土的信心,這才叫做深信。

切願

◎當我們深信阿彌陀佛的大慈大悲之際,我們便當發願求生西方,不只是願,而且要切願,切切實實地在內心裡厭離娑婆世界的無窮之苦,欣求極樂世界的無窮之樂,堅堅固固地立下往生西方的宏願,任憑任何名聞利養,病苦橫逆都不能改變我們求生淨土的心願,這才叫做切願。

力行

◎任何事情的成功與否,最重要是力行,也就是要把深信切願發出的力量落實在生活的實踐上,否則一切都是紙上談兵,了無實益。生活上的實踐就這八個字‘老實念佛,以戒為師’。

捫心自問

◎如果現在阿彌陀佛現身我們面前,大開西方極樂世界之門要接引我們去,當場願意去的人還是少之又少。這是因為學淨土的人,信,信得不深;願,願得不切;行,行的不力。依舊眷戀娑婆,對於世俗名利,兒女私情種種牽絆,還是放不下的緣故。大家捫心自問,對於極樂世界,‘信願行’三資糧你具足了多少?對於娑婆世界的名利塵緣,你又放下了多少?

發菩提心

◎不管念佛、持咒、誦經或作任何功德,我們一定要發菩提心,也就是心量要大,要迴向所有法界眾生,正因為無私無我,功德自然廣大遍虛空,所得利益自然不可思議。如果只局限於自己及家人,因為發心狹隘,功德自然有限,所得利益自然要大打折扣了。

切記八個字

◎末法時代外道邪魔熾盛,學佛人應當切記‘老實念佛,以戒為師’八個字,才不致於走錯走偏了路而不自知,辛苦勞力一生卻終無所獲,辜負了自己今生達聞受持佛法的殊勝機緣。

老實念佛

◎老實念佛就是老老實實地把一句‘阿彌陀佛’當作自己的本命元辰,清清楚楚,綿綿密密地持念下去。絕不為任何玄妙神奇的方法或任何有名望有學問的人所動搖。

以戒為師

◎以戒為師就是處處觀照自己,檢討自己的言行舉止,起心動念,有沒有違背佛陀的戒律,隨時隨地懺悔己過,時時刻刻修正自己的行為。

戒自己,不是戒別人

◎要記得戒是拿來戒自己,是用來改正自己的貪瞋癡種種的不對,而不是拿來戒別人,用來批評別人犯戒,指責別人不如法。戒自己,自己行為改正,可日趨聖道。戒別人,無形中造了口業,增長我慢,對自己的修行沒有助益,反而造成了諸多障礙。

鏡子

◎把全副心力用在自身的念佛持戒上。別人的一切都是菩薩示現,都是我的一面鏡子,提醒著我們自己,善者有為者當如是也,惡者當慎勿重蹈覆轍。有緣的人我們以慚愧懺悔的心情與他互相檢討,否則,但虛心深深慚愧自己劣為博地凡夫,力有未逮,懇求阿彌陀佛慈悲接引,自己能夠往生極樂,成就後重回娑婆廣度有情眾生。

(七)

信為道源功德母

◎華嚴經云:‘信為道源功德母,長養一切諸善根。’佛法大海,唯信能入,我們不只是信,而且要深信。比如說吃肉就是造殺業,即使不吃肉生命便不保了,我們也堅持不吃肉,寧可持戒而死,不願破戒而生,憑此功德,正好往生西方極樂世界,這就是深信。

反求諸己

◎我們在求佛菩薩的同時,也應當反求諸己,捫心問自己,在心地上是不是真正真心誠意?在行為上是不是真正改過向善?是不是真實地在日常生活的一言一行中努力積極地在‘諸惡莫作,眾善奉行’八個字上下功夫?如果真能在心地上竭誠地求,在行為上處處自省己過,慚愧懺悔,心與佛合,行與佛同,與佛自然感應道交,佛菩薩必然加被!

不能自殺

◎人絕對不能自殺,因為每個人都有與生俱來的佛性,此佛性與佛相比無貳無別,每個人都具有未來成佛的資格。自殺如同殺佛一般,出佛身血,這種罪業是非常深重的。

得成於忍

◎忍辱是成就我們道業的最佳途徑,所以金剛經教我們‘得成於忍’。學佛的人要常常慚愧懺悔,好事向別人,壞事向自己,不覺有功,但省已過,面對週遭莫須有的譭謗阻難,也要甘之如飴,因為這正好消除我們的業障,成就我們的道業。所以金剛經教我們‘若為人輕賤,是人先世罪業應墮惡道。以今世人輕賤故,先世罪業則為消滅,當得阿褥多羅三藐三菩提。’

執理廢事之病

◎印光大師說:‘今之人通害執理廢事之病。’末法時代眾生根器愚劣,學佛人不可好高騖遠,應該多在事上下功夫,也就是應該多在自身的行持實踐上下功夫。否則縱你貫通三藏,博曉經論,於自己也了無實益,只成一般學問而已。

生處轉熟,熟處轉生

◎念佛人的行持,當把握‘生處轉熟,熟處轉生’二個大原則。一句‘南無阿彌陀佛’我們很生疏,我們就要多念,時時鞭策自己行住坐臥常常提起這一句佛號,久而久之,念成了習慣,即使不念的時候,佛號還是不自覺地由心中浮了起來,這就是‘無念而念’。養成了念佛的好習慣,臨終最關鍵的時刻,佛號自自然然便能提得起來,這樣往生就有把握了。

如染香人,身有香氣

◎我們無始以來貪瞋癡壞習慣深重頑劣,我們太熟悉於自己的五欲六塵,太沉溺於自己的無明包蔽。學佛之後,有了覺悟,便當遠離我們所習以為常的酒色財氣,名聞利養,親近善知識,遠離惡朋友,親近好環境,遠雛惡因緣,久而久之,正如同楞嚴經告訴我們的:‘如染香人,身有香氣。’自然在不自覺地熏陶中清淨了自性,一步步走向成就之路。

家庭教育

◎當今社會的動亂不安,解決之道應該好好地在家庭教育上著手。每個父母都應當自我檢討,是不是給孩子一個正確的示範與教導。比如說孩子喜歡打蚊子、殺蟑螂,虐待小動物,作父母的便當從小教導孩子因果報應與眾生平等,慈悲不殺的道理。如果每個父母都能在家庭教育上以身作則,並隨時修正子女的行為,並且讓小孩了解因果報應的真理,子女長大必然良善。

舍得

◎心經上觀自在菩薩教我們‘無眼耳鼻舌身意,無色聲香味觸法’便是教我們要舍。舍眼耳鼻舌身意,舍掉六根的貪婪追逐;舍色聲香味觸法,舍掉六塵的污染享受。唯有舍,才能得。舍一分,得一分受用;舍十分,得十分受用。

舍的方法

◎舍的方法便是楞嚴經大勢至菩薩念佛圓通章教我們的‘都攝六根,淨念相繼’。用萬德洪名一句‘南無阿彌陀佛’聖號,約束住我們的六根,把佛號當作我們的本命元辰,自始至終,從朝至暮,不離這句佛號,在執持名號的過程中,舍掉六根的外緣,舍掉六塵的沾染,依靠阿彌陀佛大慈大悲的願力,成就我們往生極樂,永脫輪迴,成佛證果的道業。

(八)

把握機緣

◎宇宙萬物,天地萬事都是因緣和合而成,緣聚則生,緣散則滅,聚散有時,生滅無常。大家有緣相聚在一起學佛,都是多生以來種下無數的菩提因緣成熟的緣故。我們每一個人都應當好好珍惜此一千載難逢的殊勝因緣,但念無常,好好地把握每一個學習的機緣,努力精進,勿懈勿怠,一生成就,了辦生死。

是日已過

◎普賢菩薩偈云:‘是日已過,命亦隨減,如少水魚,斯有何樂?當勤精進,如救頭然,但念無常,慎勿放逸。’普賢菩薩教我們要但念無常,時時刻刻想到無常大敵,因為人命呼吸間,一息不來,輪迴路險,焉知何在?

無常

◎每天臨睡前,我們應當捫心自問,自己今天為自己的生死大事準備了多少?是不是又荒廢懈怠了一日?人生的一切都是無常,學佛念佛要趁早,因為無常大限隨時隨地都可能到來,我們應當更積極地及早準備自己的生死大事。

不要執著

◎金剛經告訴我們的就是不要執著。‘若見諸相非相,則見如來’,‘應無所住而生其心’,‘離一切相,則名諸佛’,‘無我相,無人相,無眾生相,無壽者相’等等金剛經的點點滴滴都是佛陀殷殷告誡我們要放下一切,不執著一切。

夢幻泡影

◎金剛經裡最後的四句偈:‘一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀。’就是告訴我們,眼前我們所擁有的,所鍾愛的,所眷戀的,所執著的一切都如同夢幻泡影一般的脆弱,都如同露珠閃電一般地短暫,都不真實,都是無常,都將過去。提醒著我們不要執著,要真實地放下,去追尋真正永恆的歸宿。

即一即三

◎念佛就是淨,就是禪,就是密,即一即三,即三即一,一句‘阿彌陀佛’俱含世尊說法四十九年的所有精華,念佛真的是不可思議!老老實實地把一句‘阿彌陀佛’執持下去,佛教的精髓盡在其中。

慎選法門

◎學佛人要放聰明一點,我們要慎選一種簡單易學且容易成就的法門,因為生命有限,人生無常,沒有多少機會時間可以給我們蹉跎。古代祖師如永明大師、蓮池大師、徹悟大師都是禪門大德,參禪到最後都知道這條路是行不通的,倒過來最後還是回到念佛,息心淨土;近代如李炳南老居士一開始也是學禪,又是學密,學了好些年,也是最後回到了淨土法門,在念佛中成就了道業。

靠自力?靠佛力?

◎學禪學密之所以難成就,難在只靠自力,除非上上根機的人方能成就;念佛之所以易成就,另在依靠佛力,有大慈大悲的阿彌陀佛,依其本願,接引眾生,靠著佛力加被,上中下根一概攝之,橫截生死濁流,一生了辦,超凡入聖。所以大集經云:‘末法億億人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。’

念佛是真正的究竟

◎念佛才是真正的究竟,而且是三根普被,無機不攝。試觀華嚴經,善財童子五十三參,末後普賢菩薩尚且教以十大願王,導歸極樂。夫華嚴乃世尊成道後為華藏海會四十一位法身大士教導的無上經王,都勸大菩薩念佛,求生西方以圓滿佛果。吾輩俗地凡夫,竟還藐輕念佛,視念佛為粗淺,視念佛為愚夫愚婦之行,真是愚癡昏昧,可憐至極,無可救藥啊!

萬病從殺生來

◎萬病都是從殺生而來。華嚴經云:‘假使惡業有體相者,十方虛空,不能容受。’我們累世以來,所造的殺業早已無窮無邊。所以我們不只要戒殺吃素,不再造殺業,更要積極地放生,救贖生命,償還殺債。

(九)

自性自度

◎各人吃飯各人飽,各人生死各人了,學佛念佛,了脫生死是自己的事,任何人都幫不了你。師父把佛陀的教誨教你,就好比醫生開藥給你服,服不服藥還在於你自己,不服藥病不會好,怪還是要怪你自己。所以學佛念佛最重要的還是要靠自己,所謂:‘自性自度’,奉勸學佛人要及早好好準備自己最重要的生死大事。

長遠心

◎學佛念佛一定要發長遠心。因為修行的路如同爬山一般,不可能一下子就登上峰頂,在過程中總是有諸多橫逆阻撓處處障礙著我們,讓我們上上下下,進進退退。但是只要發長遠心去做,百折不撓地努力行去,一定會有成功的一天。

念佛的秘訣

◎念佛的秘訣沒有別的,就是要多念,生處轉熟,養成念佛的好習慣,將一句‘南無阿彌陀佛’老老實實,竭誠盡敬地執持下去,將一句‘南無阿彌陀佛’融入日常生活的食衣住行當中,久而久之,自能體會其中的奧妙。

高聲念佛

◎念佛時如果妄念紛飛,心識雜亂,不能專注的時候,必須要大聲念,攝耳用心聽,自能去除妄念。業報差別經云:‘高聲念佛有十種功德:一、能排睡障;二、天魔驚怖;三、聲遍十方;四、三途息苦;五、外聲不入;六、心不散亂;七、勇猛精進;八、諸佛歡喜;九、三昧現前;十、往生淨土。’

戒為無上菩提本

◎華嚴經云:‘戒為無上菩提本。’守一分戒律,得一分清淨,成就一分道業;守十分戒律,得十分清淨,成就十分道業。

學佛的根本

◎學佛的根本就在‘戒定慧’三個字。楞嚴經云:‘所謂攝心為戒,因戒生定,因定發慧,是則名為三無漏學。’所以學佛之人應該好好地在‘戒定慧’三無漏學上下功夫。

三無漏學

◎如何在濁世中,心不為外境所轉,如如不動,而且能把外境轉過來,化煩惱為菩提,化火焰為紅蓮,這就須要功夫,必須要在‘戒定慧’三無漏學上下功夫。

戒定慧

◎佛陀在涅槃時叮嚀弟子要‘以戒為師’,就是要佛弟子日常生活的舉止行為中處處小心謹慎,隨時觀照自己的言行有沒有違反佛陀的戒律,時時省察己過,日日懺悔罪愆。有了戒行,自然生出了定力,不致隨緣流轉,為外界所影饗;有了定力,自然發出了智慧,能夠明辨是非,分別善惡。

紙上談兵,都是空談

◎聽得千萬句,不如行得一句,學佛最重要的是行,也就是要實踐,把佛陀的教誨落實在自己日常生活的行持上,才能真正獲得實益,否則一切都是紙上談兵,都是空談,一點用處都沒有。

學佛人的行持

◎學佛人的行持,最重要的是一門深入,老老實實地執持‘阿彌陀佛’聖號,任憑山崩海嘯,地老天荒,絕不改變。生活上的行為當以戒殺茹素為斷眾惡之首,以贖命放生為行眾善之先。

(十)

忍辱

◎忍辱是成就道業必經的過程,所以六度中特別有一個忍辱。人生一切的成就就是靠忍辱,所以金剛經中特別提及‘得成於忍’。經中告訴我們,世尊曾於過去五百世作忍辱仙人,修忍辱行,並且面對歌利王割截其身體,四肢關節節節支解時,仍能忍辱,不生嗔恨,無我相,無人相,無眾生相,無壽者相,後為然燈佛授記成佛。所以,忍辱功德不可思議,學佛人當修忍辱行,以釋迦牟尼佛為師,用忍辱來成就我們的道業。

觀照自己

◎面對無始劫以來的習氣與諸多業障,修行中的我們總是會不時地犯錯,動怒,與人摩擦、口角,這時候我們便當時常觀照自己,用慈悲的心來看待世間的一切,用忍辱的心來對待生活中的橫逆。

◎所有金剛經,心經就是告訴我們要‘舍’,要舍掉一切,放下一切,不執著一切;連舍的感覺也要舍,連放下的感覺也要放下,連不執著的感覺也沒有,這才是真正的舍,真正的放下,真正的不執著。

懺悔

◎我們每天殺盜婬妄,不管是言行舉止甚且是起心動念,不知道犯了多少的罪業。所以地藏經云:‘南閻浮提眾生,起心動念,無不是業,無不是罪。’又云:‘業力之大,能敵須彌,能深巨海,能障聖道。’既知吾人是個十足的業障凡夫,我們每天一定要懺悔,用懺悔的力量來消除如恆河沙般地罪業。

罪從心起將心懺

◎‘罪從心起將心懺’,懺悔一定要從內心深處真真實實地發懺愧心,懺悔己過,誓不再犯,這才是真正如法的懺悔。

拜八十八佛

◎懺悔最好的方法便是拜八十八佛,用禮懺的方法消除宿業。在拜佛禮懺中,因諸佛本誓願故,得以滅罪消愆,清除四重五逆重罪。

禮懺

◎在禮懺的過程中,身禮佛,口念佛,意想佛,身口意三業清淨,並得諸佛依本誓願佛力如被,如此懺悔,消業不可思議,功德不可思議。

警策

◎每個人初發心學佛都很單純,想自利利人,行菩薩道,想成佛證道,普度群萌。但在過程中大多數人卻常常走偏了路而不自知,或者沾染了名聞利養,虛榮貪婪心一起,心就不清淨了;或者忘了自己生死事大,而只終日汲汲營營於身外公益之事,結果所做功德只成人天福報,還是要在六道中輪迴受苦。

莫忘初心

◎所以學佛的過程中要‘莫忘初心’,保持當初開始學佛的那一念‘清淨心’,必須時常抱持著「警覺’的心情,如糾察般地省視自己的行為與動機,所作所為是不是為名?是不是為利?是不是只重外緣不求自省?是不是只求人天福報不求往生西方?稍有沾上名利色彩,馬上懺悔修正,稍有違背初衷,立刻慚愧改過,如此才不枉此生學佛,才不致誤入歧途。

內功外功

◎學佛要內功外功並行並重。內功是執持名號,一句佛號,死守不忘,行住坐臥,念茲在茲;外功是六度萬行,斷惡修善,戒殺茹素,放生助人。內功為正,外功為輔;內功是主,外功是從,惜世人多重外功而忽內功,舍本逐末,愚癡顛倒,可惜啊可惜!

(十一)

茹素放生

◎學佛後最重要的就是要去實踐,在生活中諸惡莫作,眾善奉行。而所有的惡業中,殺業最重,而且楞伽經云:‘食肉與殺同罪。’吃肉就等於殺生,所以諸惡業中當以戒殺茹素為急。而所有的善業中,放生第一,因為放生就是救命,功德最大,所以諸善業中當以放生贖命為先。所以大智度論云:‘諸餘罪中,殺業最重,諸功德中,放生第一。’

最重要的功課

◎簡單地說,學佛的實踐上當以茹素為斷惡之首,放生為行善之先。茹素放生是學佛人行持上最重要的二門功課。

時常觀照自己

◎學佛之人要時常觀照自己,反省自己日常生活的言行舉止,起心動念,時時慚愧,刻刻懺悔,畢竟我們還是具縛凡夫,常常說錯話做錯事,時常觀照自己,時常修正自己,才能在學佛路上日起有功,漸趨佳境。

菩薩畏因,眾生畏果

◎果從因來,有智慧的人面對問題會檢討自己,探尋原因,找出症結,進而改正過錯,因正自然果圓。愚癡的人卻只是在果報上計較追逐,終究只是徒勞無功,一事無成。‘菩薩畏因,眾生畏果’學佛的人應該多在因地上下功夫。

自己的家就是道場

◎學佛就是覺悟,而非向外攀緣,自己的家就是道場,生活工作本身就是修行,在生活中努力盡好自己的本分,孝順父母,尊敬師長,隨時隨地觀照自己,反省自己的言行舉止,起心動念,從而力行實踐,改過遷善,這就是真正的學佛人。

學佛人的典範

◎一個平平凡凡能在自己工作崗位上盡力做好本分,並能在生活中隨時反省,隨時懺悔,慚愧有餘,虛心向上的人,再能在生活中加上一句‘南無阿彌陀佛’聖號,老老實實地執持名號,這就是一位我們學佛人的典範。

難行道易行道

◎想要成佛,選擇禪、密、教、律都須要歷經三大阿僧祇劫的漫長修行始能成功,因為只靠自力,故難。選擇淨土法門,依憑一句‘南無阿彌陀佛’聖號,即可一生成就,超凡入聖,因為依靠佛力,有大慈大悲的阿彌陀佛依其誓願,佛力加被,故易。

善知識的重要

◎末法時代,眾生業重福薄,學道人多,得道人少,很多人用盡心血,花費了精神財力,努力學道,卻終是一無所獲,這是因為缺乏善知識指導的緣故,沒有選對方法,走錯了路,迷失了方向。所以依止一位如法的善知識是學佛路上不可或缺的,在善知識的監督指導下修行用功,隨時請益,隨時修正自己,才不致空費心力,徒勞無功,甚至走入邪魔外道而不自知。

不能發虛願

◎發了願是一定要實踐的,切切不能發虛願。對一般人而言,有了承諾而不兌現,尚且不對,更何況是正信的佛弟子,對至高無上的佛菩薩發願。所以發願一定要慎重,要量力而為,切不可貪好浮華虛榮,為了虛名頭銜去發超出自己能力以外的願,變成了虛願。

修行的基礎

◎戒律是一切修行的基礎。萬丈高樓平地起,基礎沒有打穩,以後任何的努力都是徒然。所以世尊教我們要‘以戒為師’,隨時隨地檢討自己的言行舉止,有沒有違反佛陀的戒律,隨時隨地約束自己,修正自己的行為。

(十二)

人間大孝

◎蓮池大師云:‘親得離塵垢,子道方成就’,人世間最大的孝莫過於勸父母念佛,求生西方極樂世界。我們供養父母再多的金銀珠寶,華屋大廈,都帶不走,再多的承歡膝下,噓寒問暖都只是短暫虛假的,唯有勸父母念一句‘南無阿彌陀佛’才是真孝,真正讓父母得到利益,願天下有心的子女們,勉力於此!

虛心自慚

◎修行就是修正我們自己的行為。我們在學佛修行的過程中,如果不能虛心自慚,接受別人對我們的教導與批評,反而狂妄自負,目空一切,這種人永遠不會進步,也沒有資格算是一個學佛之人。

修行的目的

◎我們修行過程中,所有一切的六度萬行,止惡修善,就是為了成就我們,清清淨淨地念這一句‘南無阿彌陀佛’。

自淨其意

◎佛教的教義不外乎這十六個字‘諸惡莫作,眾善奉行,自淨其意,是諸佛教。’其中最重要的是‘自淨其意’。對我們念佛人而言,‘自淨其意’,就是牢牢地抱住一句‘阿彌陀佛’聖號,用一念抵萬念,降伏妄念,清淨自心,在執持名號的過程中,普現我們每一個人本來俱有的佛性。

應無所住

◎可惜世人多隻注重於‘諸惡莫作,眾善奉行’,並且執著自己所作功德,結果所得功德只是成為人天福報,翻為輪迴業緣,殊為可惜!大部分的人卻忽略了最重要的‘自淨其意’。學佛人當以‘應無所住而生其心’的清淨心來執持名號,不執著斷惡修善的一切功德,把所有功德完完全全迴向往生西方極樂世界,真正成就我們學佛成佛的道業。

無常

◎‘榮華可喻花開落,聚散還同雲去留’,天地萬事包括大自然的一切,花開花落,雲聚雲散,潮來潮往,日昇日落,處處都是在為我們說法,告訴我們人世間唯一的真像—‘無常’。宇宙萬般都如同夢幻泡影,閃電露珠般地虛幻短暫。提醒著我們不要執著,要真實地看破,真實地放下,在生活中隨緣不變,做自己的主人。

依法不依人

◎修行的方法很多,教我們修行的古德祖師以及善知識,同修道友也有很多,我們應當把持一個大原則--‘依法不依人’,以釋迦牟尼佛教誨我們的教法為主,以佛陀所說的經典為準,因為只有佛陀所說的最究竟,最圓滿。所以一切修行皆當聽佛說,以佛陀的教法為準則,才不致人云亦云,誤入歧途。

止觀

◎有人問何謂止觀,其實念一句‘阿彌陀佛’就是止觀。能夠把一句佛號念得不起雜想,不生妄念,就是止,能夠把一句佛號念得清清楚楚,了了分明,就是觀。能夠依照大勢至菩薩念佛圓通章的‘都攝六根,淨念相繼’老老實實地執持名號就是止觀。

要學佛,非佛學

◎末法時代,我們學佛眾生,業重福薄,根器愚劣,千萬一定要老老實實地持名念佛,信願求生,不要再去研究太多的佛學,又是止觀又是經教。我們要學佛,而非佛學,老老實實地在行持上‘息滅貪瞋癡,勤修戒定慧’再加上一句‘南無阿彌陀佛’就綽綽有餘了。

息心淨土

◎你拚命地研究止觀,能夠把天台教旨融會貫通,甚至你能把三藏十二部經典都能倒背如流,都沒有用,還只是個具縛凡夫,還要生死輪迴,要成佛還須歷經三大阿僧祇劫。你什麼都不懂,只是老老實實地執持‘阿彌陀佛’聖號,以深信切願的心求生西方極樂世界,卻能夠一生成就,當生就超凡入聖。念佛法門,真的是不可思議!奉勸諸君,息心淨土,安心念佛,不要再蹉跎有限的大好命光。

(十三)

持戒

◎念佛時總是心思散亂,忘念紛飛,一直靜不下來,這是因為沒有守好戒律,在生活中時常犯戒的緣故!要知道有戒才會有定,有定才會有慧,戒定慧三無漏學是以戒為基礎,戒律是一切修行的根本,沒有了戒律,其他一切都談不上。所以我們要好好地‘以戒為師’,拿佛陀的戒律來作為我們生活行持的準繩與規範!

常生慚愧心及懺悔心

◎我們在生活中,沒有人不犯戒的。因著我們的愚癡,因著我們的業障,每天或多或少,或重或輕,我們每一個人都有違犯戒律的地方。所以每一個人在生活中都要非常小心謹慎,時時反省自己的言行舉止,刻刻留意自己的起心動念,常生慚愧心及懺悔心,有了慚愧,我們才會虛心自省,改過遷善,有了懺悔,我們才能滅除罪愆,回復清淨。

慚愧

◎一個人學佛到底有沒有進步,但看自己‘慚愧’二字做到了多少。慚愧一分,得一分實益,成就一分道業;慚愧十分,得十分實益,成就十分道業。

我慢

◎‘知識愈高,我慢愈熾,習氣愈長,去道愈遠。’學佛的過程中,我們千萬永遠要記得‘慚愧’二個字。永遠真實地抱持著謙卑無能的心情,向一切人一切事物學習,良善的是我們的模範,劣惡的是我們的殷鑒。千萬不能自以為是,以為自己是個專家,以為自己已經有所成就,如此乃犯了學佛大忌—我慢,以後障礙報應是一定逃不掉的。

有漏

◎學佛人最怕的就是‘有漏’。流血流汗,辛辛苦苦,好不容易才累積起來的功德福報,因為自己的貪瞋癡無明業障,在生活中不小心犯戒違律,把所有的功德福報都漏光了。

犯戒有漏

◎犯戒的人就是有漏,守戒的人就是無漏。戒律就是因果,沒有什麼藉口,觸犯了戒律,就是觸犯了因果,是一定有感有應的。所以學佛的我們一定要好好地在自己的行持上小心謹慎,隨時觀照反省自己,好好地在戒律上下功夫,別讓自己辛苦的修行變成有漏功德。

檢討過錯

◎我們的身體生了病,或者生活中遇到了挫折,有不順遂,不如意的事情發生時,愚癡的人只會自憐自艾,怨天尤人,用種種藉口來蒙蔽自己。有智慧的人則認為一定是自己做錯了什麼事,一定是自己違犯了戒律,一定是自己觸犯了因果,才會有所報應,趕快檢討過錯,自省懺悔,誓不再犯。

戒律

◎末法時代念佛的人不少,但成就者稀,其中最大的關鍵乃在於戒律守不守得好這個問題。若能持戒,謹言慎行,嚴格律己,所有一切功德都無漏無失,道業自然成就;若不能持戒,散漫輕佻,為所欲為,所有一切功德都有漏有失,如何能在道業上有所成就。

勤行禮懺

◎犯戒的人一定是有罪的,一定是要背負因果的,唯一補救的方法就是老老實實地誠心懺悔,發露已過,痛切反省,誓不再犯。我們應當每天在佛菩薩聖相前勤行禮懺,用懺悔的力量來消滅我們每天犯戒的過錯。

佛法式微

◎凡夫最可憐的地方就是不覺。犯了戒,功德都漏光了,仍不自知。所以我們須要有善知識指正我們的缺點以及錯誤。可惜末法今日,能看出我們毛病的善知識已經不多見,能更進一步指正我們毛病的善知識更少,而且能虛心領受善知識對我們指正與批評的人更是少之又少。難怪佛法式微,能長進成就的人如鳳毛麟角,非常難得,其間最大的原因就是緣於我們的我執我慢,不知慚愧,不肯虛心納受善知識對我們的指正批評。

謙卑自省

◎可憐的眾生,由於愚癡,由於業障,由於執著,由於我慢,由於不知慚愧,由於不懂羞恥,即使遇到了難得的善知識為我們開示指正過失,仍復剛愎自用,目空一切,任由功德一切有漏,咎由自取,實在是十分可惜。我們應當趕快放下,放下一切我執我慢,學習慚愧,學習虛心,學習謙卑,學習自省,如此才能真正在學佛道路上日起有功,真正獲得佛法的實益。

(十四)

末法時代念佛成就

◎佛陀早已明明白白地教誨我們,正法時代持戒成就,像法時代禪定成就,末法時代念佛成就,這些話已清清楚楚地告訴我們,末法時代,去聖日遙,佛門法運日衰,眾生的根機一代不如一代,我們福薄慧淺,業深罪重,沒有資格談持戒,也沒有資格談禪定,唯有依靠大慈大悲的阿彌陀佛,依靠至高至上至簡至真的一句‘南無阿彌陀佛’聖號,才有可能了脫生死,永脫輪迴!

戒津是根本

◎連佛陀住世的正法時代,當時的前輩先賢福慧皆遠遠地超出我們末法的博地凡夫,佛陀尚且肯定地教誨他們,持戒才能成就,如此可見戒律是佛門所有一切教法的根本,沒有了戒律,修行如空中樓閣,是朝不保夕的。

努力持戒

◎我們生在末法時代的眾生,真正談到戒律,我們是一點資格都談不上。我們每一個人從早到晚,或多或少,或重或輕,或有意或無意都一直在犯戒。我們只是能隨時發慚愧心,發懺悔心,盡可能地持戒,盡可能地遠離五光十色的誘惑,盡可能地清淨自己的生活,隨時觀照,隨時反省,拿戒律當成我們自己的規範,因為犯戒罪過還是自己受,持戒功德還是自己得,持一分戒律,得一分利益,持十分戒律,得十分利益。我們慚愧自己根機粗劣,未能持戒持得圓圓滿滿,自當老老實實,懇切懺悔,竭誠念佛,求佛菩薩加被,以期能在戒律上盡可能地往圓圓滿滿的方向實踐!

點燈

◎有許多人花了很多的錢財,去點所謂的‘光明燈’,這是沒有什麼意義的。我們如果要點燈,就應該好好地點亮我們自己的心燈。心是最光明的燈,好好努力去點亮自己的心燈,就是最好最大的供養。這種功德比起你花千千萬萬的錢,去點千千萬萬的燈,還要高出千千萬萬倍!

點亮心燈的方法

◎要如何才能點亮我們自己的心燈?好好地在生活中虔誠持念一句‘南無阿彌陀佛’聖號,用一句萬德洪名來洗滌我們久遠以來為無明業障所蒙蔽的垢心,再能在生活中嚴正自己的行持,反省己過,禮佛懺悔、改惡向善,吃素放生,這就是最好最善點亮心燈的方法。

名與利

◎名與利是學佛路上二把最惡最猛的毒劍。古今中外,多少英雄豪傑,多少才子高人,因為沾染了名,因為沾染了利,都紛紛中箭落馬,毒發身亡,枉費一輩子辛勤耕耘,努力修行的心血。貪名求利的代價,是一生只有空過,還得在輪迴中受報受苦,永無了時。

慎防名利

◎學佛人應當慎防名利,遠離名利,時時督察自己,時時觀照自己,千萬不要去貪名求利,搞到最後,把自己生死大事置諸腦後,修行只是一個追求名利的手段與藉口,這種人也許在世俗上贏得了掌聲與肯定,究竟於了生脫死,往生西方份上是一點資格也談不上。

平實的一段開示

◎影響蓮池大師一生最重要的一句話,是遍融大師開示的:‘你可守本分,不要去貪名求利,不要去攀緣,只要因果分明,一心念佛。’當時求教的行者,對此平淡無奇的開示,多大笑輕蔑,不以為然,認為這幾句話那個不會說。千里企慕、遠來求教這位名滿天下的大師所開示的,竟然只是這幾句沒甚高妙,根本不值半文錢的話。但蓮池大師有大智慧,知道這幾句話是遍融大師以一生行持深切體認過來的真實寶藏。知道這正是大師的高明之處,絕不談玄說妙,以高話來凌駕後學,只是老老實實地把自己體認過最切近精實的工夫要點叮嚀開示,讓後學真正從開示中得到利益。是以蓮池大師一生老實遵守,不曾放失,故有超人不凡的成就!

名利海

◎佛門裡有一則故事是這樣的,站在江邊,望著來來往往無數的船隻,老和尚對著身旁的小沙彌開示,從古至今,船來船往,久久不歇,這些船上的人們所追逐忙碌的,只有二件事,一個是名,一個是利,如此而已。我們每一個人都是名利海上的生死凡夫,什麼時候才能真正看破,真正放下,老實念佛,求生西方,從漂泊中回歸極樂故鄉,不再流浪生死,不再輪迴業海!

遠離名利

◎名利誤人,我們不只要淡泊名利,更要進一步遠離名利,視名利為洪水猛獸,因為我們的根基太差,定力太弱,一點也抵擋不了名利的誘惑,對治之道唯有遠離,對於一沾染到名利色彩的行為,一概敬而遠之,如此才不致於迷惑顛倒,忘卻了學佛了生脫死的真正目標。

(十五)

念佛得度生死

◎大集經云:‘末法億億人修行。罕一得道。唯依念佛。得度生死。’我們學佛人要深切體認,在末法的今日修行,我們想要了脫生死大事,舍離了念佛法門,所有其他的一切方法,絕對絕對不能成就。希望大家都能放下妄心,老老實實地執持名號,一心念佛,才能夠真正在這一生中了辦生死,永脫輪迴。

念佛愈來愈重要

◎將來末法愈到了最後,念佛將會愈來愈重要。未來的眾生,福更薄,業更重,如今一部部寶貴的經典,將一一滅絕,不復可見。到了最後佛教在人世間只留傳著一句‘南無阿彌陀佛’聖號。苦難的眾生,依憑著這一句佛號,倚靠著彌陀慈父大慈大悲的本誓願力,只要簡簡單單地執持名號,信願求生,便能借憑佛力救拔,永脫生死苦海。如此可見,一句‘南無阿彌陀佛’實在是佛教所有三藏十二部經典的最最精華。

命光有限

◎我們的命光有限,不可能讓我們有太多的時間蹉跎。學佛人不可三心兩意,一下子又要參禪學密,一下子又要鑽研經教。應當老實念佛,一門深入,好好地在念佛上下功夫,念久了,三藏十二部經典全部包含在裡面。其實所有禪教密律佛門一切的教法均統攝於此一句佛號之中。老實念佛,所有的利益,你馬上可以得到。不老實,今生只是結個法緣罷了,談到了生脫死,是一點資格都談不上。

彌陀本願海

◎善導大師云:‘如來所以興出世,唯說彌陀本願海。’釋迦牟尼佛所以示現娑婆五濁惡世,就是為了教我們苦難的眾生念這一句‘南無阿彌陀佛’。

老實

◎‘老實’是末法時代學佛人應當切記於心的。我們依止一位老老實實的善知識,並且在生活中老老實實的念佛,老老實實的持戒,老老實實的改習氣,老老實實的盡本分。所有的修行都老老實實,一點也不談玄,一點也不說妙,也沒有為名,也沒有為利,只是老老實實地起深信,發切願,求生西方極樂世界,這樣子學佛就容易成就了。

老實念佛

◎蓮池大師是明朝淨土宗的一代祖師,臨生西前眾請留囑,師曰:‘老實念佛’。一代祖師留下的就只是這簡簡單單的四個字,但這四個字卻已實實在在地把學佛人的行持總綱俱攝其中。末法的今日,法弱魔強,群邪亂舞,我們修行只要秉持著「老實念佛’這四個字作為修學行持的準則,就無視於一切的魔難邪阻,就不致於迷惑顛倒,誤入歧路。

真正的佛弟子

◎一切修行不應離開念佛,一切行持不應違背老實。不念佛,修行不能成就;不老實,修行不能得力。秉持著蓮池大師‘老實念佛’的遺訓,我們唯有老老實實地持名念佛,才是個真正的念佛弟子。

真正學佛

◎我們若是真正在學佛,愈是學佛,一定是愈來愈單純;愈是學佛,一定是愈來謙卑;愈是學佛,一定是愈來愈慚愧。單純到了最後,生活中只是一句‘阿彌陀佛’聖號充盈其中;謙卑到了最後,見一切人都是菩薩,唯我一人實是凡夫;慚愧到了最後,好事完全向別人,過錯總是向自己。有這種心量的人,就能夠在學佛道上真正成就!

學習的對像

◎我們應該學習的對像,並非聲名遠播,萬人擁戴的大法師,亦非學問淵博,通曉經論的大通家,而是如黃打鐵這般平平凡凡,老老實實,在生活中一心念佛的無名小卒。只求往生,其餘一切都不計慮,甘心做個愚夫愚婦,如此才能與佛智暗合道妙,真正得到佛法的實益。

老實是寶,平凡是福

◎但看真正往生的人都是老實人,不老實的人也許在世間賺得了虛名空譽,究竟於生西份上,成就者是少之又少。所以老實是寶,平凡是福,能夠老老實實,平平凡凡地持名念佛,信願求生的人,就是第一等的念佛人。

(十六)

具足信願

◎蕅益大師在彌陀要解裡講得非常清楚:‘得生與否,全由信願之有無。品位高下,全由持名之深淺’念佛的人只要具足信願,即使臨終十念,亦決定往生。但為什麼我們念佛的人很多,但往生的人卻是很少?其中的關鍵就在於我們在‘信願’上仍是模模糊糊,做得十分粗淺不夠徹底。

說的多,做的少

◎且讓我們坦然地面對自己吧!我們都是說的多,做的少,口中是厭離娑婆,欣求極樂,行為上卻是念念不忘五欲六塵,心中所牽掛的還是自己的兒女私情,腦中所計慮的還是自己的名位財富,學佛念佛都是為了求自身的利益、求健康、求平安、求功名、求富貴,真正能不計一切,單單純純但求往生的人是少之又少。正因為信不深,願不切,貪戀娑婆,舍離極樂,心與佛隔,所以我們念佛人成就者如鳳毛麟角,十分難得。

真信願者稀

◎我們常講‘信願持名’,但是不是真正對淨土法門有深信?是不是真正對極樂世界有切願?捫心自問,能真正起深信,發切願的念佛人畢竟不多。正因為信不深,願不切,所以念佛人多,但成就者稀!

檢驗信願

◎檢驗自己是不是真正做到了深信、切願,但看自己在‘舍’字上下了多少功夫。舍一分,放下一分,自己的信願就做到了一分;舍十分,放下十分,自己的信願就做到了十分。如果嘴巴上口口聲聲說自己已具足信願,但行為上仍處處計慮名利,攀取世緣,執著情愛,一點也舍不了,一點也不能放下,那就是假信虛願,自欺欺人,想要求往生,只是緣木求魚,終不可得!

應當發願

◎發願是最最重要的,所以世尊在阿彌陀經裡苦口婆心,一而再,再而三地叮嚀我們‘應當發願’。經云:‘舍利弗。眾生聞者。應當發願。願生彼國。’‘若有眾生。聞是說者。應當發願。生彼國土。’‘諸善男子。善女人。若有信者。應當發願。生彼國土。’大聖世尊在短短的阿彌陀經裡,卻一連三次,不厭其煩地教誨我們,‘應當發願’,‘應當發願’,‘應當發願’,可見發願是多麼多麼地重要啊!

發願

◎所以我們每一個念佛人都應當發願。我們一定要從內心底真真實實地發願求生西方極樂世界。有了願,心與佛合,與佛才能感應道交。有了願,才能真正厭離娑婆,欣求極樂。有了願,才能真正激發出自己斷惡修善,持名念佛的精進力量。不發願,即使念佛念到了爐火純青,一心不亂,也無法往生,因為心與佛隔,你自己不願意求往生,佛也沒有辦法接引你。

善根福德因緣

◎阿彌陀經云:‘不可以少善根福德因緣。得生被國。’想求生淨土的念佛人,應當廣積福善,愈多的善根,愈多的福德因緣,愈能成就我們念佛,愈能成就我們往生。而多善根福德因緣最好的方法有二個:一個是‘戒殺吃素’,不再吃肉,不再造殺業,以免所有功德有漏有失;不與眾生結血海深仇,以免臨終時疾病痛苦,怨家逼迫,妨礙正念,不得往生。另一個是‘贖命放生’,放生是最大的功德,也是最大的善根福德因緣,更是償還以前積欠殺債的不二法門。在放生中,善根獲得最多的培植,福德獲得最大的滋長,更因為救無數眾生的生命,而創造了無數的良因善緣。所以吃素放生是念佛人必須必備的功課,對自己的往生道業有決定性的影響,每一個念佛人都當凜凜於此,千萬不可輕忽!

大地

◎一般人總以為地是最卑賤的,其實地是最尊貴的。大地忍耐所有的風吹雨打,日曬火烤,卻總是如如不動;大地遭受萬物眾生的踩擠踐踏,拉撒便溺,卻總是默默承擔;大地蘊育所有一切的生命,供養所有一切的生命,卻總是無言無語,無私無我,坦然付出;大地總是沉沉地守護著一切的眾生,讓一切生命世世交替,代代繁衍,卻永遠地謙卑低下!

心地法門

◎我們常說‘心地’‘心地’,就是提醒我們的心要學習大地一樣,要學習大地的精神,永遠地謙卑!永遠地慚愧!永遠地不居功!永遠地不求名、不求利!永遠地無名低下!永遠地老實平凡!永遠地不受矚目!永遠地默默承擔!永遠地深深付出!這就是所謂的‘心地法門’。

(十七)

下劣凡夫

◎蓮池大師謙稱自己是下劣凡夫,印光大師謙稱自己是粥飯僧,是常慚愧僧。而我們呢?我們每一個人背負著無始劫以來的我慢習氣,一點也不慚愧,一點也不謙虛,學不到一分就自以為學得十分,懂不到一分就自以為懂得十分,行不到一分就自以為行得十分。言行舉止總離不開貢高我慢,但見人過,不見己非,常常自以為是,總是不肯謙卑反省。但看祖師大德的學問見解,操守行持雖是炫耀古今,廣受萬人景仰,卻仍慚愧自謙到這種地步!思及此處,我們每一個人當慚愧痛哭,深感羞恥!敢不見賢思齊,老老實實、平平凡凡地在生活中反省改過,慚愧懺悔,把自己的貢高我慢一點一滴地降伏,就算不上是一個真正學佛念佛的人。

無常終是到來

◎善導大師云:‘漸漸雞皮鶴髮。看看行步龍鍾。假饒金玉滿堂。難免衰殘老病。任汝千般快樂。無常終是到來。惟有徑路修行。但念阿彌陀佛。’我們每一天都正在一步步地老去,也每一天都正在一步步地走向生命的盡頭,但是又有幾個人能真正體認到生命的無常,真正地看破,真正地放下,起身力行,及早為自己準備無可避免的生死大事。所以我們每一個人都當慚愧,發羞憤心,起惶恐心,但念無常,督促自己趕快修行,起真信,發切願,用倚仗佛力,最快速最簡單最穩當最高妙的持名念佛的方法,以一句至圓至鈍至簡至真的‘南無阿彌陀佛’聖號,當生成就,了生脫死,往生西方!

糾正自己

◎印光大師教我們‘只管自家,不管人家。只看好樣子,不看壞樣子。見一切人都是菩薩,唯我一人實是凡夫。’我們應該學習‘別人都對,就是我不對;別人都好,就是我不好。’的胸襟,與其將精力時間耗費在看別人的不對,說人家的不是,倒不如反求諸己,把功夫用來觀照自己,糾正自己的言行舉止。看別人,對別人無益,於自己有損;看自己,自己能因此反省思過,改惡遷善,別人也將因此感染默化,見賢思齊,其間的差別與結果實有天淵之別!

一句佛號統攝一切

◎蕅益大師云:‘豈知念得阿彌陀佛熟。三藏十二部。極則教理。都在里許。千七百公案。向上機關。亦在里許。三千威儀。八萬細行。三聚淨戒。亦在里許。’一句佛號具足一切,包括浩瀚三藏十二部所有一切教典,統攝萬般禪教律密所有一切修行,一句佛號具足所有的戒定慧,淨土法門真的是不可思議中的不可思議!

念佛就是禪

◎想學禪嗎?你應該念佛!因為大集經告訴我們,念佛即是無上甚深微妙禪。

念佛就是密

◎想學密嗎?你應該念佛!因為一句‘南無阿彌陀佛’聖號,六字洪名,全依梵文,未翻一字,是至簡至真之咒。

念佛就是教

◎想學教嗎?你應該念佛!因為念佛就是總誦,一句佛號就是三藏十二部教典的濃縮精華,念一句佛號就等於總誦三藏十二部教典。

念佛就是戒定慧

◎所有三藏十二部經典詮釋發揮的,不過‘戒定慧’而已!而一句‘南無阿彌陀佛’聖號具足一切的戒定慧!一句‘南無阿彌陀佛’具足最最圓滿的福德與智慧!說盡天下一切好話,倒不如一語不發,念一句‘南無阿彌陀佛’!做盡人間一切善事,倒不如一事不做,念一句‘南無阿彌陀佛’!學盡世間所有學問,倒不如一字不識,念一句‘南無阿彌陀佛’!

文殊普賢菩薩都在念佛

◎觀佛三昧經中,文殊菩薩偈云:‘願我命終時。滅除諸障礙。面見彌陀佛。往生安樂剎。’華嚴經普賢行願品中,普賢菩薩偈云:‘願我臨欲命終時。盡除一切諸障礙。面見彼佛阿彌陀。即得往生安樂剎。’連文殊、普賢等等大菩薩尚且在念佛,尚且求生阿彌陀佛的西方極樂世界,而今很多人卻鄙視念佛,視念佛為淺近,視念佛為愚夫愚婦之庸行,不願求生西方,不願往生極樂。可惜啊!可悲啊!你自以為自己是什麼人,佛陀教我們求生西方,你卻不聽佛言,把價值連城的無價寶珠當作一文不值的垃圾丟棄,這只能怪自己不識好歹,有目無珠,有眼不識泰山,業障太重,沒有福報了!

特別法門

◎印光大師讚歎淨土法門云:‘九界眾生離是門,上不能圓成佛道;十方諸佛舍此法,下不能普利群萌。’淨土法門是如來一代時教之特別法門,上中下根皆能得益,一切法界眾生均當修習,上至等覺菩薩,下至販夫走卒,只要肯念佛,一律都能借仗佛力救拔,超凡入聖,了生脫死,一生成就的最高超最玄妙最最不可思議的無上大法!

平凡最高,老實最妙

◎‘平凡最高,老實最妙’,最最高妙的修行法門正是那最平平凡凡的,最最深奧的修行學問正是那最老老實實的。一句‘南無阿彌佛陀’最最平凡也最最高妙!一句‘南無阿彌佛陀’最最老實也最最深奧!我們如果能安心守愚,平平凡凡,老老實實地執持一句佛號,自始至終,永遠不渝,就是修持佛法所有眾生中的第一等人。

以身作則

◎‘以言教服人難,以身教服人易’。所以學佛人想要弘揚佛法,

自利利他,最簡單最好的方式就是‘以身作則’。嚴謹自己的生活,莊嚴自己的行持,嚴正自己的思維,在生活中謙卑處世,虛心待人,戒殺吃素,贖命放生,老實念佛,求生西方,使鄰里鄉人皆能感染到學佛的利益,心懷喜悅,皈依學佛,同沐佛恩,這就是最有效也是最好的弘法。

(十八)

佛像就是真佛

◎事實上,我們應該把佛像當作真佛一樣地尊敬供奉。每次看見佛像,應當如同看見真佛一樣地禮敬,用這樣虔誠肅穆的心情去供養佛像,去禮敬佛像,去親近佛像。有一分恭敬就有一分利益,有十分恭敬就有十分利益。時下有很多人將佛像當成藝術品,隨便胡亂擺設,動輒將佛像擺在客廳走廊,飯廳茶室,作為生活聊天,飲茶談笑的一種裝飾,這實在是對佛像一種最大最大的不敬,不知不覺中褻瀆了佛像,早已造下了無邊的罪過。謹勸諸君,我們如果能竭盡所能,誠心供養佛像,把佛像當成真佛一樣地供奉,則無邊的利益自可親得;我們如果一點敬畏心也沒有,任意把佛像擺設在不恭敬不清淨的地方,則無邊的罪過自當親受!這是一件非常重要的事情,關係著我們上升或下沉,學佛人切切不可輕忽!

解與行

◎‘不患無解,只患無行’當今學佛人最大的一個通病就是‘光說不練’。懂得多,說得多,做得卻是很少。解的方面,我們所知道的早已夠多夠深了,我們了解要信願念佛,要厭離娑婆,要欣求極樂,要慚愧懺悔,要謙卑自省,要節儉惜福,要斷惡修善,要吃素放生,但是在行持上我們卻是一點都作不到,一點也沒有把佛法落實在生活的實踐上。所以末法時代說道理的人多,行道理的人少,口若懸河的人多,言行合一的人少,所以必然地,失敗的人多,成功的人少,其間最大的關鍵就在於‘實踐’,實踐一分的人得一分實益,實踐十分的人得十分實益,一點也沒有實踐的人一點實益也得不到。

無解有行

◎一個無解有行的老太婆,雖然一字不識,什麼都不懂,只知道信願念佛,求生西方,整天只會執持一句‘南無阿彌陀佛’聖號,這種人高登蓮台,往生極樂,在這一生就成就的例子不勝枚舉,是我們學佛念佛人真正的典範。

有解無行

◎一個有解無行的大通家,雖然辯才無礙,三藏十二部教典都能倒背如流,卻一點也不念佛,一點也不注重自己的行持實踐,這種人千有九百九十九多落入輪迴,所有這一生一切的努力只是徒勞無功,是我們學佛念佛人真正的殷鑒。

修行的印證

◎‘觀古可以知今,鑒往可以開來’,古今有那麼多成功與失敗的例子作為我們修行的印證。成功的,總是那些肯老老實實,一心念佛,不求名聞利養,終身實踐,力行不渝的人;失敗的,總是那些好高騖遠,求解不行,貪求名聞利養,以盲引盲,誤入歧路而不自覺的人。我們應該痛定思痛,切下決心,今生今世好好把心力用功在自己的行持上面,用實踐的功夫,斷惡修善,老實念佛,以期真正畢其功於一役,把累劫萬世以來無法解決的生死大事,在這一生用念佛的方法,倚仗佛力,一生成就,了生脫死,永斷輪迴。

務在躬行

◎印光大師云:‘學佛之人。務在躬行。今人多圖口頭暢快。是說食嘉美。無益枵腹。可哀也。’每天臨睡前,但問自己,今天自己實踐了多少?在行持上反省改正了多少?一定要常常提醒自己,學佛的人如果不能實踐,一切一切都是枉然!

念佛即是戒定慧

◎蓮池大師云:‘大藏經所詮者。不過戒定慧而已。念佛即是戒定慧。何必隨文逐字。閱此藏經。光陰迅速。命不堅久。願諸人以淨業為急務。’一代高僧蓮池大師以其一生的閱歷,超人的見地,明明白白地開示著我們:真實能受用,真實能得益的,唯有念佛而已!其他一切一切的法門,都不可能當生成就,甚至更將因此蹉跎了命光,輪迴路險,再想得人身,再想逢遇淨土法門,恐怕比登天還難。

當生受用的大法

◎我們如果能老實聽從佛陀的教誨,信願念佛,求生西方,如果能聽從祖師大德的開示,老實念佛,一門深入,就能夠當生受用,在這一生中得到真實的利益。如果自視甚高,我慢不馴,還執意胡研瞎究,一點也不肯老實念佛,一點也不肯求生西方,可以百分之一百地告訴你,這一輩子是空過了,絕對絕對無法成就,絕對絕對無法了生脫死,枉費了你一生萬般辛勤的修行,真是太可惜了!

引以為鑒

◎當週遭的同伴有人修行走上了歧路,甚至走火入魔,落至不可收拾的下場,我們一方面寄予同情,盡量為其念佛迴向,一方面更應當引以為鑒,以戒慎惶恐的心,觀照自己,自我反省,是不是也有同樣的毛病,因為別人所犯下的過錯,很可能也正是我們目前所不自覺的缺點,如果不能改正過來,難保明日我們不會淪落至同樣的地步。

修行的借鏡

◎‘見賢思齊焉,見不賢而內自省也!’如果能夠經由別人受苦受難的慘痛實例,當成我們自己修行的借鏡,好好地反省自己,懺悔改過,我們才有可能日新又新,一日日在學佛的道路上逐漸成長進步,如果只是一味地以旁觀者的立場去看待別人的不幸苦難,而不能反求諸己,拿來當作自己的殷鑒,我們自己就一點也得不到真實的利益,也算不上是一位真正學佛的弟子。

平實

◎‘平實’是我們學佛人一生當秉持奉行的金科玉律。唯有平凡,才能真正修行;唯有老實,才能真正得益!自以為自己不平凡,一旦起了貢高我慢,心與佛隔,就去道日遙,不可能成就;自以為自己高明,一旦自己不肯老實念佛,好高騖遠,就無法真實地得到學佛的利益!奉勸每一位學佛人,把‘平實’二字常刻心頭,時時拿來檢驗自己,所言所行是否平凡?所作所為是否老實?把‘平實’二字奉為圭臬,親身實踐,至死不休,以期真正達成在今生了生脫死,往生西方的目標!

(十九)

佛法講究實踐

◎學佛學了那麼多年,如果你連吃素都還做不到,如果你一點也不肯念佛,那麼你就是白學了,應當深感慚愧羞恥才是。即使你現在已能倒背三藏十二部經典,即使你現在已能演說玄妙深奧的道理,也遠遠不如一個一字不識卻能老老實實吃素念佛的老太婆!因為佛法是講究實踐的教育,空口說白話,能言不能行,一點也得不到好處,能行不能言,什麼都不懂,但獲實益,又有何妨!

食肉與殺同罪

◎楞伽經云:‘食肉與殺同罪’,你一天到晚吃肉,就等於一天到晚殺生,一天到晚造殺業,一天到晚犯殺戒,如此學佛,如何成就!

食肉者斷大慈種

◎涅槃經云:‘夫食肉者,斷大慈種。’學佛就是學佛的大慈悲心,你一天到晚吃肉,大慈悲佛性種子早已斷絕,如何增長慈悲,如何學佛成佛?

食肉所求功德,悉不成就

◎楞嚴經云:‘食肉者,所求功德,悉不成就。’你一天到晚吃肉,一天到晚造殺業,所有修行的功德都漏光了,如何求取自己的功德?如何成就自己的道業?

不知好歹

◎大集經云:‘末法億億人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。’末法時代舍離了念佛法門,沒有其他任何一種方法可以了生脫死。你只是個不知好歹,不知自己智昏障深,福薄業重的我慢凡夫,不肯依照佛陀的教誨,老老實實地修行倚靠佛力救拔,不可思議的念佛法門,卻執意去修行自己一點也無法得到實益,無法真實受用,無法了生脫死的其他法門,很肯定地告訴你,你今生一點也沒有希望成就,一點也沒有希望了生脫死!

修行以念佛為穩當

◎百丈禪師云:‘修行以念佛為穩當’,這是一代禪宗大德百丈禪師在叢林要則二十條裡對弟子提出的訓誨。念佛才是我們修行中最穩穩當當的一條路,因為念佛倚仗佛力,有大慈大悲的阿彌陀佛依其本願慈悲攝受,是修行成功的絕對保證,參禪學教等等其他一切法門單靠自力,末法時代的眾生根器愚劣,業障深重,是一點也行不通的。

參禪非易事

◎不只是百丈禪師,歷史上多少的禪宗大德都勸人念佛,求生西方,就連淨土宗的大德,如蓮池大師,徹悟大師也都曾經在參禪上下過功夫,但是因為參禪單靠自力,想要成就,大非易事,祖師們在自己摸索了數十年後,都深深體會到靠自力的淺薄危險與無法成功,所以最後都回到淨土法門,老實念佛,求生西方,並以一句‘南無阿彌陀佛’聖號作為終身奉行,自利利他的唯一依靠。

趕快回頭念佛吧!

◎歷史是一面鏡子,多少前輩修行的例子都可以作為我們自己的警惕!現在有學問有知識的人都喜歡參禪,喜歡研教,卻鄙視念佛,視念佛為粗淺,視念佛為愚夫愚婦修行的法門,請這些人捫心自問,你的智慧比得上百丈禪師,蓮池大師,徹悟大師嗎?你的精進比得上諸位祖師大德嗎?祖師大德以過人的毅力智慧,花費了數十年的心血都無法在參禪中得到成就,你自以為自己是什麼人,還大言不慚地只想參禪不願念佛,可以明明白白地告訴你,今生今世你所有的一切努力都是白費心血,絕對無法成功,趕快回頭念佛吧!切莫輕忽此事,至盼至盼!

業障

◎我們明明知道名利害人,卻總是趨之若騖;我們明明知道情愛傷人,卻深深地陷溺的其中;我們明明知道要改習氣,卻總是一錯再錯,再三犯戒;我們明明知道要精進念佛,卻總是因循懈怠;我們明明知道要求生西方,卻總是貪戀娑婆;這些都是因為我們業障深重的緣故,因為業深,讓我們繼續沉淪,因為障重,不讓我們超脫輪迴,所以想要學佛學得一帆風順,有所成就,一定要好好地在消除業障上下功夫,業一消,所求順遂,無願不成;業不消,總是阻礙四起,困難重重。

努力消業

◎我們既然覺悟到自己是個十足業深障重的下劣凡夫,就應當從內心深處真正地生起慚愧心,生起懺悔心,在生活中隨時觀照自己,虛心反省,並且在行持上好好地在消業上努力實踐。

消除業障的方法

◎想要消除業障,必須內外功並行,正助行兼修。內功為正行,就是念佛拜佛。念佛就是在生活中執持一句‘南無阿彌陀佛’聖號,用一念至高無上的萬德洪名來抵消無始劫以來千萬億的貪瞋癡習氣妄念,依靠著一句‘南無阿彌陀佛’聖號,得到大慈大悲的阿彌陀佛以及十方一切諸佛的護念庇佑,消除自己的業障。拜佛,就是禮敬諸佛,懺悔業障,每天禮拜八十八佛或專拜阿彌陀佛纖悔,在禮懺的過程中,身口意三業清淨,依憑諸佛的本誓願力,用懺悔的力量滅罪消愆,消除業障。

首惡與首善

◎外功為助行,可以幫忙成就我們的道業,外功就是吃素放生。我們應當在生活中斷惡修善,然而最大的惡就是吃肉殺生,所以斷惡當先斷首惡,趕快從吃素做起;最大的善就是贖命放生,所以修善當先修首善,趕快從放生做起;吃素放生是念佛人二樣最重要的功課。

內外兼修

◎果真能內外兼修,以念佛拜佛的內功為主,以吃素放生的外功為輔,並以竭誠盡敬的心來力行實踐,道業的精進與成就是指日可待!

(二十)

修行成功的關鍵

◎因為我們都還是具縛凡夫,背負著無始劫以來的無明習氣業障,所以修行中我們每一個人都有自己的盲點,因為我們無法自覺,這些盲點很可能阻礙了我們修行的成果。問題是有沒有一位明眼的善知識,看得清清楚楚,為我們指點出盲點的所在;問題是我們自己能不能虛心慚愧,恭敬領受善知識的指示,進而反省改過,切實修正自己的盲點。這是我們修行成功與否的二個大關鍵!

善知識是大因緣

◎法華經云:‘善知識者,是大因緣,所以化導令得見佛。’我們因為業深障重,生於此佛法飄搖,正法蒼茫的末法時代,邪師邪說如恆河沙,邪徒邪眾如恆河沙,善知識幾不可見。但如果在千載難逢的機緣中,我們得以逢遇一位真真實實的善知識,我們每一個人都應當竭誠奉事,竭力護持,虛心受教,惜緣把握,以不辜負千載難逢所際遇的這個大因緣。

轉迷為悟

◎因由善知識這一個大因緣,我們才得以轉迷為悟,改邪歸正,反濁成淨,就路還家,一步步趨向究竟解脫的成佛之道。可惜的是,因為眾生福薄,大多數人遇見不了善知識;因為眾生障重,能把握善知識的人更是鳳毛麟角,屈指可數,真是可悲啊!

以盲引盲

◎每一個修行的人都認為自己所遇到的老師是難得的善知識,但是現在是末法時代,邪師說法如過江之鯽,我們是不是被無明業障蒙蔽了,跟隨了以盲引盲的人呢?或者更追隨了假藉佛法,行沽名釣譽搜刮斂財的邪魔呢?這是一件非常嚴重的問題,每一個學佛的人都一定要仔仔細細地檢驗自己。了生脫死,殊非易事,如果碰見了不對路的盲人,甚至是故意教你走錯路的惡人,我們今生所有一切的努力都將付諸流水,更將因為追隨邪魔,成為魔子魔孫,種下了未來下地獄受苦無期的業因,學佛的人不可不慎!

分辨善知識的方法

◎分辨自己是不是跟對了善知識,可以注意以下幾個善知識的特點:

一、老實念佛:我們想要在今生了生脫死,一生成就,舍念佛以外,沒有任何其他的法門可以成功。善知識深深明白末法眾生福薄業重,自己一定是專修淨土,一門深入,絕不夾雜,並且普勸一切人專持名號,老實念佛。

二、以戒為師:善知識律己甚嚴,修行處處以佛陀的戒律為準則,並廣勸一切人嚴守戒律,隨時隨地反省自己,修正自己。

三、簡朴平實:善知識謹遵佛教,勸勞刻苦,節儉惜福,生活的一切能省則省,絕不浪費,不管是食衣住行,言談舉止一切都朴朴素素,平凡老實,以身作則,把佛法真正實踐於生活當中。

四、不求名利:善知識自利利他,隨緣度眾,只是為了讓眾生真正獲得佛法的實益,真正地離苦得樂,絕不貪名,絕不求利,絕不會藉著佛法佛事去榨取金錢,贏取虛名。

五、注重實踐:善知識明白空口萬言不如行得一字,要得到學佛的利益一定要親身實踐,因此對於一切人特別強調行持,特別注重實踐的重要性。

想清楚,看清楚

◎如果我們碰到的是修一切法門,但絕不念佛,絕不願求生西方的人;如果我們碰到的是不守戒律,處處把隨便當方便的人;如果我們碰到的是奢靡豪華,揮霍浪費的人;如果我們碰到的是成天忙碌奔波,追名逐利的人,如果我們碰到的是言在一邊,行在一邊,只重學問理論,不重行持實踐的人;我們應該好好靜下來想清楚,看清楚自己走的路子正不正確?我們應該趕快遠離,以免自己愈錯愈深,以後後悔都來不及了。

善知識的最佳寫照

◎平凡最高,老實最妙,世人都喜歡高妙,殊不知最最高妙的正是那最最平凡老實的。因為平凡,不管富貴貧賤,男女老少都可以受持;因為老實,不管知識高低,根機優劣都可以得益。善知識之所以為善知識,就是用平凡老實的指導,真正真實地利益一切眾生。如此看來,‘平凡老實’正是善知識的最佳寫照。

當個明眼人

◎善知識不自以為善,非明眼人無法識其善;惡知識不自以為惡,非明眼人無法辨其惡。我們修行都要當個明眼人,明明白白地擇取善知識奉事親近,千萬別糊里糊塗,渾渾噩噩,一窩蜂跟著亂學亂修,蹉跎掉的不只是一生,更將被誤導墮入地獄就太划不來了。

(二一)

人間大惡

◎人世間有一個大惡,而且是舉世所有人皆犯的大惡,但是這個大惡,舉世皆習以為常,舉世皆不以為非,這個大惡就是—‘吃肉’。吃肉這個大惡,造成了舉世無數的悲慘不幸,癌症惡疾,更造成了無數的鰥寡孤獨,妻離子散,家破人亡。因為楞伽經云:‘食肉與殺同罪’,吃肉就是殺生,每天吃肉就是每天犯殺罪,既造殺業必受殺報,這是因果必然的道理。換句話說,人世間最大的罪惡,最大的不幸就是吃肉殺生。

人間大善

◎人世間有一個大善,而且是舉世所有人皆可實行的大善,但是這個大善,舉世皆譭謗輕蔑,舉世皆阻撓批評,舉世皆輕忽鄙視不願意為之,這個大善就是—‘放生’。放生這個大善,讓人們免於戰爭殺禍,災難險阻,更成就了人們健康長壽,團圓美滿,富貴安樂的願望。因為藥師經云:‘放諸生命…病得除愈,眾難解脫。’‘放生修福…令度苦厄,不遭眾難。’放生是救急救命的行為,而眾生最寶貴的是自己的生命,所以放生的功德至大,非其他任何小善所能比擬。既植放生救命的功德,必得物類感恩,龍天護持,諸佛歡喜,必得至大福報,這是因果必報一定的道理。換句話說,人世間最大的善行,最大的福德就是贖命放生。

荒謬

◎可惜的是,一般人都只注意於斷小惡,卻不注意於斷大惡。願意改掉許多壞的習慣,但談到戒殺吃素,卻總是舍不下吃肉殺生的大惡習;一般人都只注意於行小善,卻不注意於行大善。願意去做形形色色各種善行,但談到贖命放生,卻總是畏首畏尾,不願為之。末法時代,眾生的愚癡無知,荒謬可憐,莫過於此!

得不償失

◎譬如一個水桶漏水(修行有漏),我們一定要趕快把破洞補起來(持戒改過),最首要最急迫的,當然是補最大最嚴重的破洞(吃素戒殺)。如果放著最大的破洞不補,卻一直去補其他的小洞,桶還沒補好,水早就漏光了,這種人做事修行一定是事倍功半,得不償失,永遠沒有辦法成功。

選擇

◎譬如一個水桶想要加滿水(累積功德),我們一定要拿水管加水(佈施行善),而水管那麼多種,我們一定是趕快選最大最好最粗的水管加水(贖命放生),這樣子效果才會明顯。如果放著最大最好的水管不用,卻執意拿細細小小的水管來加水,水桶想要裝滿水,大概是難上加難。

最重要的二件事

◎修行中的我們就像是一個水桶,我們努力持戒,就是努力補破洞,以防止我們千辛萬苦積下來的功德有漏。持戒第一戒殺,殺生是戒律中最首要最注重的。不管是五戒、十戒、比丘戒、菩薩戒,第一重戒都是戒殺。所以持戒第一當先以吃素戒殺為急。我們努力行善,就是努力加水,以累積更多的福德資糧。行善第一放生,因為放生就是救急救命的行動,善緣最深,福德最大,十善第一為不殺生,推而廣之,就是放生,可以想見放生功德之大。所以行善第一當以贖命放生為先。

放生即放自心未來諸佛

◎蕅益大師在‘靈峰宗論’中對於放生剖析得非常清楚:‘殺生即殺自心未來諸佛,放生即放自心未來諸佛,若放自心未來諸佛,即真念佛三昧,修此念佛三昧,是恆轉法華經百千萬億部也。’

放生,慈悲三昧水

◎蕅益大師說:‘欲即人心證佛心,轉劫濁成淨土,術莫於放生。放生一法,惟擴與久,一杯水不救車薪火,設人各一杯焉,一杯不已再一杯已,杯水多,車火未有不滅者,今殺運紛紛,並同分惡業招威,非慈悲三昧水,孰能熄之。’

放生道理甚深

◎其實,放生的道理很深很深,低劣愚下如我等凡夫,只能依教奉行實踐,尚不能領悟放生的真諦於萬一。放生是放自心未來諸佛,放生是真念佛三昧,放生是恆轉法華經百千萬億部,放生是慈悲三昧水,這種對放生有深刻的了解與體認,也只有如蕅益大師這般具有甚深修持與高超智慧的祖師大德,才能夠有所領會。

戒殺放生事簡理深

◎印光大師嘗言:‘戒殺放生之事,淺而易見。戒殺放生之理,深而難明。’我們雖不能如祖師那樣地理事圓融兼備,但只要我們能親身力行,老實放生,在事上真正實行下功夫,無限的功德同樣可以親得。最怕的是,自己什麼都不懂,卻只會批評譭謗,不僅自己不願意去放生,更用世智辯聰,各種邪知邪見,去阻撓別人放生,這種人無形中殺死了無數無邊的生命,未來地獄酷刑是絕對逃不掉的。

佛法是覺悟的教育

◎佛法是一種覺悟的教育,覺悟到人間最大的罪惡就是吃肉殺生,我們就趕快改正過來,馬上持齋茹素;覺悟到人間最大的福善就是贖命放生,我們就趕快身體力行,馬上廣為提倡;覺悟到自己以前對於吃素放生多所誤解批評,自己趕快懺悔,趕快改過,誓不再犯,這就是有所覺悟的人,也才是真正的學佛弟子!

(二二)

一句佛號

◎佛法中最簡單的,就是一句‘南無阿彌陀佛’,佛法中最深奧的,還是一句‘南無阿彌陀佛’。因為最簡單,下至販夫走卒,照樣可以修行成就;因為最深奧,上至等覺菩薩也不能明白究竟。一句‘南無阿彌陀佛’至淺至深,至圓至鈍,最平常也最玄妙,最易受持也最難理解。一句‘南無阿彌陀佛’是世尊出現於此五濁惡世最主要的目的,是究竟暢佛本懷的無上大法,是所有三藏十二部教典的極致精華。一句‘南無阿彌陀佛’高超一切禪教律密,統攝一切禪教律密。所以印光大師云:‘九界眾生離是門,上不能圓成佛道;十方諸佛舍此法,下不能普利群萌。’

大癡狂

◎既知淨土法門的殊勝難逢,如果你還左顧右盼,東參禪西研教,不肯老實信受,不肯虛心倚靠這一句‘南無阿彌陀佛’的人,是大癡狂!癡者愚癡,不知眼前這一句聖號是佛中之王的阿彌陀佛誓願救度,歷劫思惟苦行,難成能成,難得能得的最勝結晶,是十方諸佛所共讚,千經萬論所齊宣的最妙法寶!狂者狂妄,不知自己劣為生死凡夫,業深障重,身陷泥濘,無由出離,尚自以為是,妄謂靠自力可以解脫,不肯倚仗佛力,不肯相信淨土法門!

定功課

◎我們學佛的人皈依以後,一定要定功課,開始要求自己每天實踐,每天拜佛,每天念佛,數目多少可依自己的時間情況而定,每天不間斷持之以恆地做下去,一段時間後,再慢慢增加份量,使自己的道業日益進步,這樣子才能真正得到佛法的實益,否則皈依只是徒具虛名,好像學生到學校註冊報名卻不去上課一樣,如何能夠得到學佛的好處!

息滅貪瞋癡

◎除了每天拜佛念佛的功課以外,學佛人最重要的是‘改習氣’。改習氣就是息滅貪瞋癡,在日常生活中檢討自己的一言一行,一舉一動,時時刻刻觀照自己,反省自己,一步一腳印,努力地把自己不好的習氣一一改正過來。

戒殺吃素

◎佛陀在楞伽經開示我們:‘食肉與殺同罪’,我們絕大部分的人都有一個共同最大的壞習氣,那就是‘吃肉’。每天吃肉,每天殺生,每天與眾生結血海深仇,每天造無數無邊的殺罪,以後因果報應,血債血還,殺債殺還,是人生最大的不幸與悲哀。所以改習氣應當從改最大的惡習做起,力行戒殺吃素!上等根機的人知道吃肉殺生的罪惡,馬上就完全斷除肉食,完全吃素,下等根機的人也要發心吃早齋,或初一、十五,或六齋、十齋,逐漸地減少吃肉的次數與份量,趕快督促自己走上完全吃素的正路。

吃肉是最壞的習氣

◎吃肉是人世間最大最慘的悲劇,舉世皆習以為常,舉世皆不以為非。殊不知所有的血海深仇,家破人亡,妻離子散,災難惡疾都是從吃肉殺生而來。無奈眾生業障深重,無明包蔽,不知不覺,自甘墮落,無可救藥,莫可奈何。但願每一個學佛人都能覺悟到吃肉的大罪惡,趕快斷除吃肉,趕快發心吃素,早日斷絕每日犯殺戒,造殺債的最壞習氣。

畢其功於一役

◎能夠改過來完全吃素的人很了不起,要知道不只是今生我們已經吃肉吃了幾十年了,累劫萬世以來,我們更不知道吃肉已經吃了幾千幾萬年了。多生以來,這個吃肉的大惡習早已根深蒂固,所以一談到吃素,總會有很多人批評質疑,總會有很多人無法接受,這是一定必然的情況。能夠把千百年來最大的惡習畢其功於一役,在今生做一個了斷,從今以後,絕不再吃肉殺生,是學佛人今生一個重大的成就。

放生償還殺債

◎很多人以為只要吃素就夠了,何必還要放生。這是一個非常錯誤的觀念,就好像一個賭徒欠債,並不是戒賭,以前的賭債就可以不用還了,戒賭只是不再欠新的賭債而已!同樣的道理,戒殺吃素只是不再造新的殺業,而我們以前吃肉殺生所欠的殺債,依照因果報應的鐵律,還是要償還的。償還殺債最好的方法就是放生,主動積極地救贖物命來償還以前所欠的殺債。

吃肉有漏

◎有很多人一邊在放生,卻一邊還在吃肉,這樣子也是沒有用的。就好像一個賭徒一邊在還舊的賭債,一邊卻還在賭賤,又欠了新的賭債,這樣子有什麼用?放生為我們還殺債,消殺業,累積功德,你卻又在吃肉殺生造殺債,好不容易積來的功德又漏光了,這有什麼意思!

雙管齊下

◎所有的善事中,放生的功德最大,因為放生是救命的行為,功德至大,非其他小善所能比擬!所有的罪業中,吃肉殺生的罪過最重,因為吃肉殺生所結的怨仇最深,果報最慘最烈!光陰迅速,命不堅久,學佛人應當於最要緊最切要處下功夫,趕快從放生、吃素二方面實踐努力才是正路,否則勞碌一生,小功不抵大過,終究還是徒然!

吃肉大惡

◎別以為你每天佈施行善,做很多的善事就有功德,要知道單單你天天吃肉殺生這一個大惡,就把所有的功德都賠光了,所以改習氣,改過錯第一要從戒殺吃素著手。

放生大善

◎人世間的善事有千千百百種,而且必須等待因緣時間才有機會去做,我們不可能面面俱顧,點點俱行。但有一種善行,功德最大,而且不限時間地點,錢多錢少,人多人少,只要你發心隨時可以去做,而且諸佛歡喜,龍天護持,那就是—‘放生’。放生具足不可思議的功德,是念佛正行以外,學佛人的最佳助行。我們花錢買物贖命是財施,救物命於危急恐懼的苦難中是無畏施,為物命皈依念佛更是法施,財施法施無畏施三施一舉俱全,放生功德最為第一。