大乘行人發菩提心,由於當人的根性與時節因緣的差異。遂致發心的因緣與相狀錯綜複雜。省庵大師在《勸發菩提心文》中,曾將行人發心的相狀類分為八種,即邪正真偽大小偏圓,茲具述如下。

1.發心有邪正。世有行人,一向修行,不究自心,但知外務,或求利養,或好名聞,或貪現世欲樂,或望未來果報;如是發心,名之為邪。即不求利養名聞,又不貪慾樂果報,唯為生死,為菩提,如是發心,名之為正。

2.發心有真偽。念念上求佛道,心心下化眾生,聞佛道長遠,不生退怯;觀眾生難度,不生厭倦;如登萬仞之山,必窮其頂;如上九層之塔,必造其巔;如是發心,名之為真。有罪不懺,有過不除,內濁外清,始勤終怠,雖有好心,多為名利之所夾雜;雖有善法,復為罪業之所染污;如是發心,名之為偽。

3.發心有大小。眾生界盡,我願方盡,菩提道成,我願方成。如是發心,名之為大。觀三界如牢獄,視生死如冤家,但期自度,不欲度人,如是發心,名之為小。

4.發心有偏圓。若於心外,見有眾塵,及以佛道,願度願成。功勳不忘,知見不泯,如是發心,名之為偏。若知自性是眾生,故願度脫;自性是佛道,故願成就;不見一法,離心別有。以虛空之心,發虛空之願,行虛空之行,證虛空之果,亦無虛空之相可得,如是發心,名之為圓。

知曉上述八種發心之行相,自己應審度思察。邪、偽、小、偏四種發心,理應舍去;正、真、大、圓四種發心,理應擇取。如是所發之心,即名真正發菩提心。

大乘菩提心不僅有內涵與相狀的差異,而且發菩提心的方式也不盡相同。概言之,大乘行人發菩提心有隨事發心與順理髮心二種:

(1)隨事發心,又稱行願菩提心。煩惱無數,願悉斷之;善法無量,願悉修之;眾塵無邊,願悉度之;於此三事,決定期願。願斷煩惱是如來斷德正因;願修善法是如來智慧正因;願度眾生是如來恩德正因。三德整合即是無上菩提心。

(2)雪順理髮心,又稱勝義諦菩提心。信解諸法如幻夢,非有非無,離言絕慮。依此信解發廣大心,雖不見有煩惱善法,而不廢棄斷煩惱,修善法。是故雖願悉斷悉修,而不違於無願三昧;雖願皆度無量有情,而不存有能度所度,故能隨順於空無相。如經云:如是滅度無量眾生,實無眾塵得滅度者。如是發心功德無邊,設使諸佛窮劫演說彼諸功德,猶不能盡。

此菩提心,諸善中王,必有因緣,方得發起,省庵大師例列十種因緣。一者念佛重恩故,二者念父母恩故,三者念師長恩故,四者念施主恩故,五者念眾生恩故,六者念生死苦故,七者尊重己靈故,八者懺悔業障故,九者求生淨土故,十者令正法得久住故。《華嚴經》開示菩薩發菩提心相云:「發菩提心者,所謂拔濟苦惱諸眾生故發大悲心,平等福佑諸眾生故發大慈悲心,除滅眾生諸苦蘊故發安樂心,為息眾生不善心故發饒益心,救護怖畏諸眾生故發哀愍心,舍離執著障礙法故發無著心。普遍法界諸佛剎故發廣大心,等虛空界無不往故發無邊心。見一切佛妙色身故發無垢心,觀三世法智無盡故發清淨心,為願普入一切智智甚深海故發大智心。」

總之,大乘菩提心內涵與相狀是:上求佛道,下化眾生,智悲並運,六度齊修。大慈悲是菩提心的本質內涵,是知菩提心是成就佛道之本。大乘行人應遠離二乘根性。龍樹菩薩開示:「若隨聲聞地,及辟支佛地,是名菩薩死,則失一切利。若隨於地獄,不生如是畏,若隨二乘地,則為大怖畏。」淨土宗乃大乘圓頓佛法,吾人當起發菩提勝心,增上往生品位。