「佛」字是「佛陀」的簡稱,是Buddha的音譯(如果用今天的漢語音譯,應當是「布達」 ),佛陀的意義是「覺者」或「智者」。「佛陀」是印度早就有了的字,但佛教給它加了三種涵義:

(1)正覺(對一切法的性質相狀,無增無減地、如實地覺了);

(2)等覺或徧覺(不僅自覺,即自己覺悟,而且能平等普遍地覺他,即使別人覺悟);

(3)圓覺或無上覺(自覺覺他的智慧和功行都已達到最高的、最圓滿的境地)。