第三編 臨終念佛

眾生臨命終時,險象環生,千鈞一髮,稍有不慎,隨業輪迴,是故應當明瞭飭終切要之行事。然所有行事之要,應當放下萬緣,至心稱念阿彌陀佛萬德洪名,是故當曉念佛之法。此為臨終念佛之關鍵。

一、飭終切要

臨終無依靠,念佛最妙藥

臨寂時至,凡伴病者,齊聲念佛,以助往生。寂後一枝香盡,方理後事。……若亡人在日,修行淨業,至此時,更得他人力助,則如錦上添花。若亡人在日,不修淨業,至此時,全仗他力。正使從氣未斷絕以前,直念擊至入棺以後,雖亦蒙益,而其益有幾。然則助道,固不可少,而辦道安可緩耶。但臨終之際,糾集同志,分班念佛,助其正念往生,待氣盡一枝香而止,不可少也。(儀潤源洪禪師《百丈清規證義記·遷化》)

臨終勿疏緩,念佛助念歡

然老病猶可將就,臨終斷難疏緩。若工夫未深,佛念未純,又加病苦沉重,不有知識開導,淨侶助念,便歸輪迴之中,絕無了脫之望矣。即工夫已深,佛念已純之人,又得大眾助念之力,豈不更為速得見佛聞法,悟無生忍乎。是知助念一事,關係甚大。當此命光遷謝,升沉立判之時,既有開導助念之人,譬如怯夫避寇,擬乘郵船遠遁,得諸人之扶持,便可一躍而上,遂得安坐以達彼岸。若無開導助念之人,必受破壞正念之禍,勿道工夫未深者,不能了脫,即佛念已純者,亦難往生。譬如勇士破圍而出,擬乘舟逝,被眾人之攀挽,即時墜入深淵。或超凡入聖,或依舊輪迴,在此呼吸之間,其得失之權,操之於住持者居多半,操之於執事者居少半。若住持執事,視他人之死,如己之父母師友死,必極力如法助念,成就往生。既得往生,久必圓成佛道。是成就一人往生,即成就一眾生作佛也,其為功德,何能名焉。(《印光法師文鈔續編卷下·天台山國清寺創建養老養病助念三堂碑記》)

臨終事非小,念佛常熏陶

以故成惠民,與諸居士,組織一助念往生社,於本鎮武聖廟。每月逢期,來此念佛。念畢,講說淨土法門之利益,與其修法,並臨終助念之辦法。凡入社者,均當依之而行。其有社友,或非社友,請往其家助念者,當本大菩提心,開導病人,及與眷屬。俾各依佛法,勿任凡情。開示之後,大家同秉一心以念,必期其亡者直下往生西方而後已。能成就他人往生,待至自己臨終,必大有成就自己往生者,切勿以不關己而忽之。(《印光法師文鈔續編卷下·海門汲浜鎮助念往生社緣起》)

助念勸眾要,應赴徒奔勞

內功,是自修。外功,是廣行種種方便。如周急濟困,拯災救難等,謂之助道,此須按己力之所能。若無其力,或以言指迷,或以言勸眾,令其大家湊成其事。若以受人請而念經念佛,此乃一分懶惰人,依佛度生命之行為也。汝何可混於此中,不怕失自己品格乎。唯有一事可以做,然汝有職業,亦不甚便。……倘此風(謂應赴)一行,則念佛之善男信女,不通通成應赴之俗乎。明理者,擇善而行,不明理者,唯利是趨。有職業人,誤其職業,懶惰之人,依此打諢。不但有礙僧家,實為有礙自家。(《印光法師文鈔續編卷上·復楊慧昌居士書二》)

臨終念佛號,平時結緣早

以此比較,確知臨終助念之關係,實為重要。雖然,功不虛棄,果無浪得。世無無因之果,亦無無果之因。劉居士之如斯善利,當由宿種今熟,故得善緣眷屬而為成就。李居士之如此差失,諒由宿世破人勝事,致感得種種不如法之時節因緣,而作障難。且今生信奉三寶之一切善行,決定可作未來得度之因,毫無疑義。但究不如當生了脫為直捷。故老人常雲,利人即是利己,害人甚於害己。願有志生西之緇素同人,一舉一動,注意因果。必使步步頭頭,悉令成就往生勝緣,為切要耳。(《印光法師文鈔續編卷下·得助念失助念之損益比較》)

孝親不隨俗,臨終助念佛

迨至父母,或餘眷屬,臨欲命終,家中眷屬,同為念佛,令彼心存正念,隨佛往生。並請社友,為其助念。此時一髮千鈞,關係甚大。當將喪祭種種虛華之費,移於此時用之。當將哀毀盡孝之誠,移於為親念佛。須令眷屬,悉聽社友指導,切不可狃於習俗,以誤大事。孟子謂,養生者不足以當大事,唯送死可以當大事。況臨終能以念佛相助,則正念昭彰,隨佛往生。成就親往生,即是成就親作佛。凡作佛者,必度無量無邊眾生。世間盡孝之事,尚有大於此乎。是宜竭盡吾誠,而極力助之也。(按:明臨終關懷及念佛助念之法)倘或狃於習俗,不以成就正念為事。或預為洗澡,換衣,一經觸動,心已紛動,若或疼痛,必生瞋恚。若或哭泣,必生戀愛。紛動,則正念已失,莫由往生。瞋恚,則或致墮落毒蟲之類。戀愛,亦屬生死根本。人非病狂,誰忍以行孝之愚誠,壞親正念,令其失了生脫死,以至成佛之巨益,致墮三途惡道,及常劫輪迴之極苦乎。此之行孝,與羅剎女愛人何異。羅剎女謂所吃之人曰,我愛汝,故吃汝。願一切孝子賢孫,及諸仁慈眷屬,同隨順佛度眾生之心,切勿與羅剎女之愛相同。則亡者存者,通皆得大利益矣。(按:明不如法念佛助念之害)(《印光法師文鈔續編卷下·海門汲浜鎮助念往生社緣起》)

念佛心向西,助念往生去

世之念佛人多,往生人少者,一以不依佛教,口說往生,心戀塵境。一以不教眷屬念佛,並不預說助念之利益,及瞎張羅,預先抹澡、換衣、問事、哭泣等禍害。及至臨終,眷屬不唯不助念,反為破壞正念。功敗垂成,事依俗見,令亡人沉生死苦海。可不哀哉。

吳廷傑之往生,得力於全家助念。其全家能助念者,由慧衷習聞汝說助念之利益,及瞎張羅之禍害而得。致令廷傑於念佛聲中,安詳而逝。逝後面容光潤,手足伸直,一方之人,咸皆驚異。可知佛力不可思議,法力不可思議,眾生心力不可思議。一切眾生皆具不可思議之心力,由無佛力法力加持,則只能造業,不能得其受用。徒具佛性,了無所益。一旦聞善知識開導,歸命投誠,與佛慈誓,感應道交,仗佛慈力,往生西方。回視六道往還,如輪上下者,不勝憐憫也。幸其子孫皆具宿根,閤家歸依,同修淨業。則獨山一邑,高出諸邑之上。其皆生入聖賢堂奧,歿登如來封疆,方不愧與天地並立為三之人,與親為彌陀弟子海會良朋矣。(《印光法師文鈔三編卷一·復獨山楊慧芳居士書一》)

臨終念佛助,勿擾勿動哭

凡有平素念佛之人,或其人之子孫信佛,於臨命終時,請眾居士助念,其利益甚大。看看《飭終津梁》,自知。念佛人,於自己父母,及餘眷屬前,常須說與彼聽。迨及有命終人,自家眷屬,通為念佛,此人必能仗佛力生西方。縱不生西方,亦必生善道,有大利益,毫無損傷。若不知此,未死即為洗澡、換衣,若因搬動疼痛,則起瞋心。即不至起瞋,然一經搬動,心便不得清淨矣。倘平素念佛求生西方之人,一經如此,定規打失正念,不得往生。若未死先哭,則令彼生愛戀心,亦是牽令墮落耳。臨終一關,要緊之極,固宜為之助念。助念之人,必須熟閱《飭終津梁》,使其家兒女眷屬,通依助念人之指示,庶可不至因孝心,而致親反受墮落之苦耳。除助念外,均非所宜。(《印光法師文鈔續編卷上·復楊慧昌居士書二》)

臨終助念好,眷力最為妙

張德瑜臨終之景象,甚好。一則由己有決志。二則由有眾人助念,幸無破壞者。此種人功行甚淺,使無助念,再有破壞者,則便無往生之希望矣。臨終助念甚好,然仍須平時常以臨終助念之利益,破壞之禍害,與一切人說。令諸子孫眷屬,皆能為助,不至破壞矣。請人助念,或有力不能為之時,若眷屬詳知,則其利大矣。(《印光法師文鈔三編卷二·復智圓居士書》)

臨終念彌陀,往生萬德獲

觀汝兄書,知彼之學佛,蓋欲作一通家,非欲為了生死計也。何以知之,以若為了生死,何以於其素有信心念佛之生母,年已將終,尚不以此為勸。及至臨終,尚唯求菩薩,不肯請人助念,以為駭俗。此念誠為可笑。請僧恐駭俗,何不自己並家屬同念乎。幸其孝心真切,得蒙菩薩加被,得以清惺欲起,得見菩薩。此時尚不知令諸眷屬助念。殆至告以念阿彌陀佛,遂得朗然念一阿字,自己方才念佛。其不知助念之利益,一至於此。幸仗彼孝心純篤,猶能念百餘阿字,遂至氣絕。則其心中止有阿彌陀佛一念,其餘念悉不現前,故致得承佛力往生西方。以故額際獨熱,手臂復軟,有前後各現象,則可以往生。以如來誓願宏深,其母向有信心,兼得汝兄一念真純,故得有此效果也。所可憾者,平素不提倡,臨終尚不知助念,此之景象,乃僥倖而得也。萬一不得,則將來之輪迴六道,又不知作何景象也。為人子者,宜何如以此自行,以此勸親,並以此勸一切人。俾彼一切人,同得此利益。以此資吾親,未往生則即得往生,已往生則高增蓮品。(《印光法師文鈔三編卷三·復江德懋居士書》)

眷終諸事拋,念佛最緊要

至於臨命終時,無論久修始修,皆須眷屬及與淨友為其助念。庶可正念昭彰,感應道交,蒙佛接引,往生西方矣。即平素不念佛人,臨終請善友開導助念,亦可往生。是知助念一事,最為緊要。修淨業人,當於平時與家屬說其利害。俾彼瞭然無疑,決不至臨時,以世俗情見,破壞正念。而於存者亡者,均有實益。《念佛飭終津梁》,及《飭終須知》,用意措詞,悉皆周摯。實為保護成就行人一大事因緣。若肯展轉流通,俾一切同人咸知其益。其為功德,唯佛能知。願世之為人子孫,及為人父母兄弟朋友者,各皆依行。以期亡人神超淨域,業謝塵勞。蓮開九品之華,佛授一生之記。實為大幸。(《印光法師文鈔三編卷四·飭終津梁跋》)

年老日無多,飭終早辦妥

又汝年已老邁,來日無多,宜將念佛利益,與家眷說。並及臨終助念之益,破壞之損,照《文鈔》、《嘉言錄》所說,為彼等說之,令其預知。庶不至臨終行落井下石之孝。又宜寫一章程,請二三同志為之證明。俾將死勿破壞正念,以成就正念。死後勿殺生,免添我業累。若不如此,天地鬼神當必鑒察。以此糾正俗知俗見,庶可得正念昭彰,隨佛往生也。(《印光法師文鈔三編卷一·復霽清居士書》)

念佛正念本,同修功垂成

臨終欲不昏沉,必須平常有真行持。平常泛泛悠悠,臨終何能清白。朱榮鑫事,若非虛說,決定可以往生。一因其宿有善根。二因全家助念。助念之事,利益甚大。若不為助念,便成破壞正念。勿道無功夫之人不能往生。即有功夫之人,由家人破壞,亦不能往生。故當深勸家人同修淨業,方可不致功敗於垂成,或仍沉淪於生死苦海也。(《印光法師文鈔三編卷一·復呂智明居士書》)

常說念佛益,助念眾得利

念佛之人,當勸父母念佛求生西方。然欲父母臨終決定往生西方,非預為眷屬說臨終助念,及瞎張羅,並哭泣之利害不可。故欲父母臨終得眷屬助念之益,不受破壞正念之害者,非平時為說念佛之利益,令彼各各常念不可。如是,則不獨有益於父母,實有益於現生眷屬,後世子孫也。臨終助念,無論老少,均當如是。(《印光法師文鈔續編卷上·一函遍復》)

怕死始生信,往生入聖境

然既知助念之利益,可不於平時普勸一切人念佛求生西方乎?汝所說若無粉飾,則決定往生。至於品位,以素無正信,臨終未曾發大菩提心,則當在下品。且勿謂《觀無量壽佛經》所說,下品皆是造業眾生。彼平素惡人念佛,則是謗佛謗法謗僧。屢勸不信,則身口意均系謗三寶者。及臨終怕死,聞生西方之利益,始生信,決定在下品中。然生下品,比生天作天帝天王,尚高超無量無邊倍。業已超凡入聖,又何歉乎?(《印光法師文鈔三編卷一·復宗願居士書》)

母病當撫慰,開導念佛陪

群錚知悉,汝母現有病,斷不可不愈而去。然光看汝母,恐難高壽,宜與孟由及智昭等,日換班在旁念佛,俾其隨念,不能念則靜聽。若世壽盡,如此行,則決定往生。若世壽未盡,亦當消除業障,增長善根。如汝決欲來山,只好照汝此議,庶兩無所礙。現汝母病未癒,決不可發此心,發則於世間世出,兩俱違悖矣。人之臨終,得其助念,定可往生,失其助念,或再以哭泣搬動,動其愛情瞋恨,則墮落難免矣,險極險極。汝能成就母往生,亦是三世諸佛淨業正因,所謂即塵勞行佛事,其功德比尋常殊勝萬分矣。祈與孟由說此助念法,並告汝母令聽光言。至為親開陳佛法,固為大善,然定省撫慰,亦須格外留意,幸甚。(《增廣印光法師文鈔卷二·復周孟由昆弟書》)

平生信願堅,助念往生圓

接宗綽女士介紹汝薦母書,知汝母女已早沐佛化,深信淨土。汝母惜物,以人所棄者,作人所貴重之品,其靈心妙手,亦多生培來。及至臨終,汝能令全家助念,並請淨侶助念。故得一切放下,唯佛是念。逝後頂門灼熱,面色光潤,可為往生之瑞相。(《印光法師文鈔續編卷上·與吳慧德女士書》)

破壞留娑婆,助念生佛國

臨終一關,要緊之極。即平時功夫得力,若遇不知法門之子孫破壞。則便留住此世界,不得往生矣。若知此義,子孫能助念佛號,成就正念,雖平素功夫不甚恰當,亦能往生。(《印光法師文鈔三編卷四·與陳燮和居士書》)

臨終眾苦集,念佛助生西

臨命終時,四大分張,眾苦畢集。若非三昧久證,誠恐不易得力。況眷屬不諳利害,往往以世情而破壞彼之正念。此飭終社之所由結集也。飭終雲者,即助生之謂也。蓋以行人當此時節,得人開導而輔助之,則欣厭心生,貪愛情息。耳聞佛名,心緣佛境,自可與佛感應道交,蒙佛接引往生西方。譬如怯弱之人,欲登高山。前有牽者,後有推者,左右有扶掖將護者,自不至半途而廢耳。即使平素不聞佛法之人,臨終蒙善知識開導,令生信心。又為助念佛號。令彼隨大眾音聲,或出聲念,或心中默念。果能如法助念,無一切破壞正念等事,亦可往生。以佛力不可思議,法力不可思議,眾生心力不可思議,故得此殊勝利益也。願為人子孫與諸眷屬及父母等,同知此義,同依此行。方可名為真慈孝親愛也已。(《印光法師文鈔三編卷四·飭終津梁提要》)

精修淨業因,助念淨業成

令夫人宿世大有栽培,故能一聞即信。其修持未能常時精進者,一以無人勸進,二以未實知其生死之苦,及佛法之益。臨終所說之話,頗合《觀經》三種淨業正因之第一條。文雲,孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業。念二侄之未成立,屬十善業。無夫妻母子之情愛,亦屬十善業。有此正因,再加以正信心自念,眷屬助念,何慮不生。

所不生者,由情愛一起,正念即失,斷不能生。勿道工夫淺,即工夫深亦不能生,以凡情用事,與佛聖氣分相隔故也。世間事事可以偽為,唯臨終不能偽為。既能起坐觀西方三聖像,口念佛菩薩名,不生西方,將何生乎。況死後身有異香,面貌如生,頭髮光潤,此皆係生西瑞相。若此事不實,則便難說決定往生。若一一是實,不須問乩,自可決定判其往生耳。

至疑工夫淺,戒品未全,不知臨終一念之關係甚大。勿道向來做工夫,即向不做工夫之人,臨終果能聞善知識開導,及他人助念,己隨之念,其左右眷屬善巧將護,不使其起情愛及瞋恨心,皆可往生。善導和尚臨終正念文,當亦看過,何須致疑。生西方邊地,已得超凡入聖,了生脫死,何疑於不會寫,豈非笑話。不退轉者,謂其所修所證無有退墮,何得以臨壇說話而懷疑。將謂此即退轉乎。扶乩一事,非無實事,但假託者多。令夫人之事,據理了無疑義。豈須問乩,方始可決乎。(《印光法師文鈔三編卷二·復章緣淨居士書三》)

親歿念佛助,皆得無量福

接手書,不勝欣慰。尊夫人宿生有大善根,故感閣下曲為成就淨業,資以往生。兼率兒女媳等為之長時念佛,豈但亡者得益,實令彼等,深種善根。如是之法,可謂大慈。較彼世人存者以殺生折福折壽,令亡者拘滯幽途者,不可同年而語矣。尊夫人之事,可謂得法。(《增廣印光法師文鈔卷二·復黃涵之居士書四》)

臨終眾助念,往生瑞相顯

接手書,知令嚴已於十一月廿六日去世(哀啟尚未來,亦無須看哀啟,可以了知生西與否)。幸於未去之前,切囑汝等依《文鈔》、《嘉言錄》所說,以致正念往生。雖汝父宿根現行所感。亦汝兄弟姊妹不隨凡情,深信佛法,及遵父訓之所致也。幸何如之。……人生一切事都可偽為,惟臨死及死後所現之相,均不能偽為。人於臨死,顏容即變。況死後二日,更加和悅,且帶笑容,此係表示往生之相。又死經數日,全身已冷,額猶帶溫,此亦表示往生之相。以凡夫死時,熱從下至上。於頂門後滅者,必歸聖道了生脫死也。汝不詳知,按去後面色,及去時大家助念,成就淨心,必得蒙佛接引往生西方也。汝父如是,汝母亦應如是。人子能如是助父母之道,俾得超凡入聖,了生脫死,則世間所有之孝皆不能及。(《印光法師文鈔三編卷一·復朱仲華居士書一》)

臨終得助念,正因合善緣

小兒臨終,知念佛,又得助念之力,竟得往生,亦可謂因緣湊合,方獲實益。(《印光法師文鈔三編卷二·復施元亮居士書四》)

佛號不思議,聞念佛力被

念佛一事,約現生得利益,必須要至誠懇切常念。若種善根,雖戲頑而念一句,亦於後世定有因此善根而發起修持者。故古人大建塔廟,欲一切人見之而種善根。此一句佛,在八識田中永久不滅。佛在世時,一老人欲投佛出家,五百聖眾,觀其八萬劫來,毫無善根,拒而不納。其人在祇園外號哭,佛令召來與之說法,即證道果。五百聖眾,莫名其妙,問佛。佛言,此人於無量劫前,因虎逼上樹,念一句南無佛,遇我得道。非汝等聲聞道眼所能見也。是知肯念佛固好,不肯念,為彼說,彼聽得佛號,亦種善根。聽久亦有大功德。(《印光法師文鈔三編卷二·復張覺明女居士書九》)

大眾念佛助,往生西方篤

臨終之肯念佛,是其宿善。既自能念,又蒙大家助念,死後面色光輝,有此三事,當可往生西方。何可雲當墜何處乎。(《印光法師文鈔三編卷二·復周伯遒居士書四》)

臨終甚緊要,念佛勿哭鬧

世間最可慘者,莫甚於死,而且舉世之人,無一能倖免者,以故有心欲自利利人者,不可不早為之計慮也。實則死之一字,原是假名,以宿生所感一期之報盡,故捨此身軀,復受別種身軀耳。不知佛法者,直是無法可設,只可任彼隨業流轉。今既得聞如來普度眾生之淨土法門,固當信願念佛,預備往生資糧,以期免生死輪迴之幻苦,證涅槃常住之真樂。其有父母兄弟,及諸眷屬,若得重病,勢難痊癒者,宜發孝順慈悲之心,勸彼念佛求生西方,並為助念,俾病者由此死已,即生淨土,其為利益,何能名焉。今列三要,以為成就臨終人往生之據。語雖鄙俚,意本佛經,遇此因緣,悉舉行焉。言三要者,第一,善巧開導安慰,令生正信。第二,大家換班念佛,以助淨念。第三,切戒搬動哭泣,以防誤事。果能依此三法以行,決定可以消除宿業,增長淨因,蒙佛接引,往生西方。一得往生,則超凡入聖,了生脫死,漸漸進修,必至圓成佛果而後已。如此利益,全仗眷屬助念之力。能如是行,於父母,則為真孝。於兄弟、姊妹,則為真弟。於兒女,則為真慈。於朋友,於平人,則為真義真惠。以此培自己之淨因,啟同人之信向,久而久之,何難相習成風乎哉。今為一一條陳,庶不至臨時無所適從耳。(《印光法師文鈔續編卷下·臨終三大要》)

臨終念佛好,隨俗非真孝

至於自己所應盡孝致誠者,亦唯在此,切不可隨順俗情,求神問醫。大命將盡,鬼神醫藥,豈能令其不死乎。既役情於此種無益之事,則於念佛一事,便紛其誠懇,而莫由感通矣。許多人於父母臨終,不惜資財,請許多醫生來看,此名賣孝,欲世人稱我於父母為能盡孝。不知其天地鬼神,實鑒其心。故凡於父母喪葬等事,過於張羅者,不有天災,必有人禍。為人子者,宜注重於親之神識得所,彼世俗所稱頌,固不值明眼人一哂,況極意邀求,以實罹不孝之大咎乎。(《印光法師文鈔續編卷下·臨終三大要》)

二、念佛方法

勸人觀念佛,成光名見佛

又放光明名見佛,此光覺悟將歿者,令隨憶念見如來,命終得生其淨國。見有臨終勸念佛,又示尊像令瞻敬,俾於佛所深歸仰,是故得成此光明。(唐于闐國三藏實叉難陀譯《大方廣佛華嚴經·賢首品》)

稱佛聲不絕,念正惡緣卻

若臨命終,看病餘人,但為稱佛,聲聲莫絕。然稱佛名,隨病者心,稱其名號,勿稱餘佛,恐病者心而生疑惑。然彼病人命漸欲終,即見化佛及菩薩眾,持妙香花來迎行者。行者見時便生歡喜,身不苦痛,心不散亂,正見心生,如入禪定,尋即命終,必不退墮地獄、傍生、餓鬼之苦。乘前教法,猶如壯士屈伸臂頃,即生佛前。(大唐三藏法師義淨譯《佛說無常經·臨終方訣》)

稱念佛名號,十念助往生

既教請已,復令病人稱彼佛名,十念成就。(大唐三藏法師義淨譯《佛說無常經·臨終方訣》)

諦想彌陀相,念佛向西方

既受戒已,扶彼病人北首而臥、面向西方,開目閉目,諦想於佛三十二相、八十隨形好,乃至十方諸佛亦復如是。(大唐三藏法師義淨譯《佛說無常經·臨終方訣》)

攝六根念佛,心開見彌陀

大勢至法王子,與其同倫五十二菩薩,即從座起,頂禮佛足,而白佛言:我憶往昔,恆河沙劫,有佛出世,名無量光。十二如來,相繼一劫,其最後佛,名超日月光。彼佛教我,念佛三昧。譬如有人,一專為憶,一人專忘,如是二人,若逢不逢,或見非見。二人相憶,二憶念深,如是乃至從生至生,同於形影,不相乖異。十方如來,憐念眾生,如母憶子。若子逃逝,雖憶何為?子若憶母,如母憶時,母子歷生,不相違遠。若眾生心,憶佛念佛,現前當來,必定見佛,去佛不遠。不假方便,自得心開。如染香人,身有香氣,此則名曰香光莊嚴。我本因地,以念佛心,入無生忍。今於此界,攝念佛人,歸於淨土。佛問圓通,我無選擇。都攝六根,淨念相繼,得三摩地,斯為第一。(唐天竺沙門般剌密諦譯《楞嚴經·大勢至菩薩念佛圓通章》)

念佛功德妙,回願病業消

如病重為十念阿彌陀佛。念時先白贊云:「阿彌陀佛真金色,相好端嚴無等倫。白毫宛轉五須彌,紺目澄清四大海。光中化佛無數億,化菩薩眾亦無邊。四十八願度眾生,九品咸令登彼岸。今晨則為在病比丘某甲,釋多生之冤對,懺累劫之愆尤。特運至誠仰投清眾,稱揚聖號蕩滌深殃。仰憑尊眾念,南無阿彌陀佛一百聲,觀世音菩薩、大勢至菩薩、清淨大海眾菩薩各十聲。」迴向云:「伏願在病比丘某甲,諸緣未盡早遂輕安,大命難逃徑生安養。十方三世云云。」當念佛時眾宜攝心清淨。不得雜念攀緣。(百丈禪師《百丈清規·病僧念誦》)

【按】唐代百丈大智懷海禪師,立《百丈清規》,規定祈禳僧病、化送亡僧,皆須稱南無阿彌陀佛萬德洪名,咸令回歸安養。此後,天下叢林瞻病送亡,無不以念阿彌陀佛萬德洪名助之,佛之四眾弟子,臨終送亡皆從此法,藉佛號之助,立信願行,期生安養。

勸親多念佛,恆時好處多

《勸孝文》曰:父母信知念佛,蓮華種植時也。一心念佛,蓮華出水時也。念佛功成,華開見佛時也。孝子察其往生時至,預以父母平生眾善聚為一疏,時時讀之,令生歡喜。又請父母坐臥向西,不忘淨土。設彌陀像,然香鳴磬,念佛不絕。捨報之時,更須用意,無以哀哭失其正念。父母得生淨土,受諸快樂,豈不嘉哉。平生孝養正在此時。寄語孝子順孫,無忘此事。(宗曉法師編《樂邦遺稿卷下·養父母唯在命終助往》)

不戀世間事,念佛生淨土

《龍舒淨土文》曰:凡一切命終,欲生淨土,須是不得怕死,但當放下身心,莫生戀著。凡遇有病,便念無常,一心待死。叮囑家人,病重之時,凡來我前,為我念佛。不得說家中長短之事,不得哭泣嗟嘆,惑亂心神,失其正念,但一時同聲念佛。待氣盡了,方可哀泣。才有絲毫戀世間心,便成罣礙,不得解脫。若明曉淨土之人,頻來策勵,極為大幸。若依此者,決定超生即無疑也。(蓮池大師校正《淨土資糧全集·論臨終念佛》)

臨終隨佛想,助念生西方

令將亡人面向西方,面前供一尊接引佛,作隨佛往生想。一直念到氣斷已過三點鐘後(此至少時,尚宜多念),再為洗換哭泣等,則不致貽誤大事。哭泣亦不可廢,當以息哀念佛為事。切弗以哭泣做假場面。老人臨終如是,年輕人亦如是,則定可往生。(《印光法師文鈔三編卷一·復夏壽祺居士書》)

病苦宿業消,飭終念佛妙

至十九早晨,居士自知當辭塵世,遂令抬出庭前,一換空氣。喚兄弟囑咐後事,並令長子發莊,跪聽遺囑。說畢,眾見面色特異,即仍抬回臥室。二僧與家人,同聲助念佛號。發莊敬捧阿彌陀佛接引像,請其觀看。因大病初起,仍為頸項外癥,致左手下垂,數月不能提舉。正近屬纊之際,及見佛像,左手忽活動如常,舉起合掌。便現歡喜踴躍之象,急念阿彌陀佛。其時毫無痛苦,隨眾念佛聲中,安詳而逝。時年六十一,即己卯古曆三月十九日也。居士大病數月,痛苦難堪,實由惱害眾生之後報重報,轉作現報輕報。及至臨終,得此瑞相,可謂諸根悅豫,正念分明,捨報安詳,如入禪定,決定生西而無疑。身後喪葬宴客,一一皆遵印老函示,概用素筵,開南贛佛化之先河。如斯善利,雖由本人善根成熟,而家眷飭終如法,善以助念,亦實極大助緣。故末後一著,望四眾佛子,及早注意。(《印光法師文鈔續編卷下·得助念失助念之損益比較》)

有病往生想,囑眷念佛忙

接手書,不勝感嘆。幸有郵票之誤,否則,汝等當以誤事為助念得力矣(貴州獨山縣,本年夏秋間,瘟疫大作,有二弟子,因染疫而逝世)。

陳宗慈,吐瀉後,臥床念佛,悠然而逝,全無呻吟痛楚之象。由自己心不顛倒,大家助念,必可蒙佛接引,往生西方。

宗淨,吐瀉後,神識甚清,尚欲求愈,為念觀音。此亦是少看淨土諸書及《文鈔》之誤。有病,即作將往生想,念佛求往生。世壽未盡,則可速愈。世壽已盡,不至以求愈而與佛不能感應道交也。幸彼自知不能挽回,即趺坐念佛。諄囑家人,首句即雲,死後不動遺體。蓋欲坐逝,以為同志表率。次說不殺牲,不用葷祭等。並令報汝,及轉報光。遂一心念佛,並令家人助念。(《印光法師文鈔續編卷上·復楊慧芳居士書》)

不諳助念要,亂動害不小

宗潔,絕不知助念之要,在不動身體,則心無因動而不歸一,或因身不得力,由搬動而疼痛,起瞋恨心。妄將身體放倒,即時瞋心陡起,故面色發紅。幸大家誤認往生時至,更大聲念佛,彼尚能動唇隨念,尚不至誤事。及氣絕後,一足未伸,蓋欲起,而力不從心。因宗潔謂,可翹一足,遂躍起欲坐,而仍無其力,乃挺直臥逝。若無宗潔之瞎搗亂,其去之景象,當為一方之奇聞。然氣絕後,尚有翹足躍起等事,亦甚不平常,或亦可以往生。(《印光法師文鈔續編卷上·復楊慧芳居士書》)

助念專念佛,啟願隨機說

《三時繫念》,乃後人所著,冒中峰國師之名。此書有二種,派頭大同,文字不甚同。乃平時提倡之派頭,何可用以助念。

助念須專一念佛。若至將終,並《彌陀經》亦不念,方可令命終人心歸一處。此書乃法師陞座,連念帶講說一段,大眾坐聽講說畢,念一次佛。蓋以講說為重,念佛為助。著此書者,實不知助念之道。而世之不知淨土法門者,以為助念佛事。亦可慨也。臨終助念,以專念佛號為主。弘化社有《飭終津梁》,備說法則,閱之則知助念,不是陳說不切要之理事,以消耗光陰之事。(《印光法師文鈔三編卷二·復德培居士書三》)

親病眷不惑,輪念阿彌陀

昨接汝書,知汝父病極沉重。不可作世間癡心妄想,當依佛法為之助念南無阿彌陀佛。祈其壽已盡,則速蒙佛慈接引往生西方。壽未盡,則速得痊癒。汝父年已七十多,當此危險世代,固宜全家一心念佛,求佛接引往生西方。若其世壽未盡,亦可以助念功德,令得速愈。但不可只求病癒,不求往生,如其壽盡,便失大事。當為汝父一心助念。彼能念,即隨之念。不能念,則一心聽汝等念。凡要緊事,當先問問。不要緊事,概不可提。若有志誠懇切之居士,宜請幾位。同你們分班相續不斷的助念。一直念到斷氣之後,還是一樣的念去。如此接連再念三點鐘,方好停念。又切不可未死以前,及才斷氣,就揩身換衣哭泣。此等行為,皆是拉他下海。世間人以此為孝,其破壞正念,不能往生,反令墮落,罪同殺親,要緊之極。(《印光法師文鈔三編卷三·復開生、寧生昆季書一》)

眷友巧開示,念佛生寶池

張福泉嬸母劉氏,生性淳篤,是其宿根。及病而信福泉宗淨等所說而念佛。又加家人助念,故得吉祥而逝,面色轉勝於前。逾十四時,通身冷透,頂猶溫暖,肢體柔軟,蠅不至室等瑞相。按《大集經》說臨終征驗偈云,頂聖眼天生,人心餓鬼腹,畜生膝蓋離,地獄腳板出。以人將死時,熱氣從下至上者,超生。從上至下者,墮落。若通身冰冷,唯頂上熱者,必生西方入聖道。眼及額顱熱者,生天道。心熱者,生人道。腹熱者,生餓鬼道。膝蓋熱者,生畜生道。腳板熱者,生地獄道。念佛之人,若是一心念佛,不念世間家業兒女,決定可以蒙佛慈力,接引往生。無論修持久近,乃至臨終始得善友開示,一心念佛,或止念上十聲即命終,亦得往生。以阿彌陀佛四十八願中,第十八願雲,若有眾生,聞我名號,至心信樂,求生我國,乃至十念,若不生者,不取正覺。由此因緣,平素不念佛人,臨終善友開示,大家助念,亦可往生。常念佛人,臨終若被無知眷屬,預為揩身換衣,及問諸事與哭泣等。由此因緣,破壞正念,遂難往生。以故念佛之人,必須令家中眷屬平時皆念。則自己臨終,彼等均能助念。又因常說臨終助念之利益,及瞎張羅哭泣之禍害,便不至以孝心而致親仍受生死之大苦,乃得即生西方之大益也。(《印光法師文鈔三編卷四·一切念佛人往生及不往生之證據》)

助念不可思,往生仗佛慈

慧佐至死,見妻咬指,汝認做厭,尚非真情,乃制慾念耳。至於死時得大家助念之力,自己向有信心,故致死後相變光潤。乃知佛力、法力、眾生心力,均不可思議。眾生心力,不承佛力法力不得發現。由承佛力法力得以發現,故有此現相也。……

慧佐之生西,乃是僥倖。若無人助念,則由淫慾而死,縱不墮三惡道,難免不墮女身及娼妓身耳。由大家助念,承佛慈力,得此結果。此子之事不必發表。如欲發表,須依光說保身節欲之意,合而言之(不必全依文,但依其意)。則於為父母者及諸青年有所感發,亦顯佛力、法力、眾生心力三皆不可思議。助念用手術,不如用心觀,宜以後不必提倡此法。此法光先見一弟子依興慈法師而立。後四川慧定法師以彼所著應用唯識學、決定生淨土論見寄,知興慈法師依彼而立。光謂佛號功德,不可思議。捨大眾助念,仗一人手運喚佛,乃是輕視佛號,重視手術,不足為法。祈勿作異,致無知之人,相率而捨本逐末也。(《印光法師文鈔三編卷二·復常逢春居士書二》)

導信輪念佛,四字續念妥

第二,大家換班念佛,以助淨念者。前已開導病人,令生正信。然彼病人,心力孱弱,勿道平素絕不念佛之人,不易相繼長念,即向來以念佛為事者,至此亦全仗他人相助,方能得力。以故家中眷屬,同應發孝順慈悲之心,為其助念佛號。

若病尚未至將終,當分班念。應分三班,每班限定幾人。頭班出聲念,二三班默持。念一點鐘,二班接念,頭班、三班默持。若有小事,當於默持時辦。值班時,斷斷不可走去。二班念畢,三班接念,終而復始。念一點鐘,歇兩點鐘,縱經晝夜,亦不甚辛苦。須知肯助人淨念往生,亦得人助念之報。且莫說是為父母盡孝應如是,即為平人,亦培自己福田,長自己善根,實為自利之道,不徒為人而已。成就一人往生淨土,即是成就一眾生作佛,此等功德,何可思議。三班相續,佛聲不斷。病人力能念,則隨之小聲念,不能念,則攝耳諦聽,心無二念,自可與佛相應矣。念佛聲不可太高,高則傷氣,難以持久。亦不可太低,以致病人聽不明白。不可太快,亦不可太慢。太快則病人不能隨,即聽亦難明瞭。太慢則氣接不上,亦難得益。須不高不低,不緩不急,字字分明,句句清楚。令病者字字句句,入耳經心,斯易得力。

念佛法器,唯用引磬,其他一切,概不宜用。引磬聲清,聽之令人心地清淨。木魚聲濁,故不宜用於臨終助念。

又宜念四字佛號。初起時,念幾句六字,以後專念阿彌陀佛四字,不念南無,以字少易念。病人或隨之念,或攝心聽,皆省心力。家中眷屬如此念,外請善友亦如此念,人多人少均如此念。不可一起念,歇歇又念,致令病人,佛念間斷。若值飯時,當換班吃,勿斷佛聲。

若病人將欲斷氣,宜三班同念。直至氣斷以後,又複分班念三點鐘,然後歇氣,以便料理安置等事。

當念佛時,不得令親友來病人前,問訊諭慰。既感情來看,當隨念佛若干時,是為真實情愛,有益於病人。若用世間俗情,直是推人下海,其情雖可感,其事甚可痛。全在主事者明道理,預令人說之,免致有礙面情,及貽害病人,由分心而不得往生耳。(《印光法師文鈔續編卷下·臨終三大要》)

臨終戒動哭,念佛防劫禍

第三,切戒搬動哭泣,以防誤事者。病人將終之時,正是凡、聖、人、鬼分判之際,一髮千鈞,要緊之極。只可以佛號,開導彼之神識,斷斷不可洗澡、換衣,或移寢處。任彼如何坐臥,只可順彼之勢,不可稍有移動。亦不可對之生悲感相,或至哭泣。以此時身不自主,一動則手足身體,均受拗折扭挒之痛,痛則瞋心生,而佛念息。隨瞋心去,多墮毒類,可怖之至。若見悲痛哭泣,則情愛心生,佛念便息矣。隨情愛心去,以致生生世世,不得解脫。此時,所最得益者,莫過於一心念佛。所最貽害者,莫過於妄動哭泣。若或妄動哭泣,致生瞋恨,及情愛心,則欲生西方,萬無有一矣。

又人之將死,熱氣自下至上者,為超升相。自上至下者,為墮落相。故有頂聖眼天生,人心餓鬼腹,畜生膝蓋離,地獄腳板出之說。然果大家至誠助念,自可直下往生西方。切不可屢屢探之,以致神識未離,因此或有刺激,心生煩痛,致不得往生。此之罪過,實為無量無邊,願諸親友,各各懇切念佛,不須探彼熱氣,後冷於何處也。為人子者,於此留心,乃為真孝。若依世間種種俗情,即是不惜推親以下苦海,為邀一般無知無識者,群相稱讚其能盡孝也。此孝與羅剎女之愛,正同。經云:羅剎女食人,曰我愛汝,故食汝。彼無知之人之行孝也,令親失樂而得苦,豈不與羅剎女之愛人相同乎。吾作此語,非不近人情,欲人各於實際上講求,必期亡者往生,存者得福,以遂孝子賢孫親愛之一片血誠,不覺其言之有似激烈也。真愛親者,必能諒之。

頂聖眼天生等者,謂人氣已斷,通身冷透,唯頭頂獨熱者,則必超凡入聖,了生脫死也。眼天生者,若眼及額顱處獨熱,則生天道。心處獨熱,則生人道。肚腹獨熱,則生餓鬼道。膝蓋獨熱,則生畜生道。腳板獨熱,則生地獄道。此由人在生時,所造善惡二業,至此感現如是,非可以勢力假為也。是時若病人能志誠念佛,再加眷屬善友助念之力,決定可以帶業往生,超凡入聖耳。不須專事探試征驗,以致誤事也。至囑,至禱。(《印光法師文鈔續編卷下·臨終三大要》)

臨終戀世心,枉失念佛功

問:世俗專認念佛為送死,念觀音為保生,以故修淨土未精者,及年未老者,臨終多因戀世,念觀音。助念者,往往徇其意,或從其家屬之意,因亦助念觀音,不念佛。果病癒,固無憾,否則既礙靈感之名稱,又誤生西之機緣。未知若遇此根性,如何辦法,始圓通。是否先念觀音以保生,及其既死,轉念佛號以送死乎?或始終專念觀音,亦可令彼壽未盡即愈,壽已盡即生西乎?

答:人有大病,即當作往生想,一心念佛。若壽未盡,由念佛故,即可速愈(阿彌陀,即無量壽,即是消災延壽)。至於為人助念,何可為念觀音,又為祈壽乎?念佛,壽未盡亦能延生。念觀音,則無求往生之心念。若壽已盡,則誤事。非念佛定死,念觀音定不能往生。然癡人以無求往生之心念之,故亦只成誤事之一種業感也。無量光,即消災。無量壽,即延壽。念阿彌陀佛,極功尚能成佛,豈不能延壽而令速死乎(師於答辭中,癡人二字旁,抹三筆以警,後死者,切勿自誤也)。(《印光法師文鈔三編卷四·答卓智立居士問》)

親友念佛助,命終歸淨土

臨終一二日,現諸痛苦,頗覺難堪。卒得見佛光明,結印而逝。蓋由宿根深厚,現行淳淑。又得包君深知要義,乃教家人悉為助念。絕不提及訣別等事,亦不略露哀痛情狀。又請通法女友,常為開導。比丘六人,相續助念。直至次日入殮,不動哭聲。故使神識不生愛戀,得遂往生之願。則包君成就宜人之淨業者,可謂至矣。《法華經》云,善知識者,是大因緣,所以化導令得見佛。宜人固包君之善知識,包君亦宜人之善知識。所謂善與善遇,相得益彰。若宜人者,可為當世婦女之師。而包君於其臨終助念,及諸舉動,實足為修淨業者之家人,與其子若孫之軌範也。餘故表而出之,以為愛親者勸。(《增廣印光法師文鈔卷四·馮平齋宜人事實發隱》)

念佛氣絕前,謹防業緣牽

某法師臨終不許諸居士來,及斷氣後,方令來,此於臨終助念,未能深究。何以故?臨終大家助念,則不至或有破壞。氣雖斷而實未即死,倘遇無知,或手探暖,或為已死,群相驚訝談論,更為誤事。既不許人來,當限斷氣後五點鐘內不許人來。未斷氣前來即念。則斷氣後,決無別種驚訝之舉。以後助念,不可依此為法。(《印光法師文鈔三編卷二·復覺僧居士書》)

臨終眷助念,不動當往生

然人於臨終,所最要緊者,全家眷屬預為助念。若家道豐足,又當請僧俗蓮友助念。念至氣斷後,仍不一動。照常念至歷三小時後,方可料理揩身換衣等事。如此助念,決定可以往生。不可常以手探其暖涼。若神識未盡去,一經手觸,或致發生瞋念,則誤事不小。光說此者,以冀汝母臨終時,不致有所遺誤也。(《印光法師文鈔三編卷三·復張仁本居士書》

臨終助念早,往生妙香繞

又令家中眷屬,日夜輪班,在床前念佛,即至臨終,亦復如是,不得預為洗濯換衣,及哭泣等,殮以布衣,勿用綢緞。喪中無論祀神待客,勿用酒肉,吾嘗作論斥世,汝等切勿隨順惡俗,陷我於罪。又令請僧助念,必期仗佛慈力,往生西方。於床前設香案,供阿彌陀佛接引像,面對慈容,口念心憶,專精一致,概不提及餘事。二十四夜,病益殆,僧眾咸來助念,居士正念分明,聲默相隨。延至二十六,雖不聞聲,口恆翕張。午後氣益促,家人及僧眾念佛聲益淒緊,至酉時,遂溘然而逝。頗有異香,大眾念佛益烈,逾二時頂猶溫,直至天明,始停佛聲,為拭體著殮服,舉哀,其子能奉命無違,可謂真孝。(《增廣印光法師文鈔卷四·沙健庵居士往生記》)

念佛利親眷,禁動哭殺生

唯亡後只念半小時佛,即舉哀,放倒揩身,尚覺太早。光《文鈔》中,順人情,令過二小時後再舉行,尚屬太早。以恐人情耐不得,實則宜四五時方好。尚有經一日者,為尤好。閣下上有老母,當與兒女輩預講此義。臨終聞佛聲,心清淨,亦可隨念。聞哭聲,心悲痛,正念便失。孝子事親,當在實際上致力,不當在世俗派調上襲行。又宜於佛教會中,與同人講談。俾各各父母兄弟妻子眷屬之死時,成就其正念。彼有宿根,即可直下往生。縱有不生者,亦復承此功德,生於善道。

世人所行,悉是落井下石之事。如未斷氣,即洗澡著衣哭泣,弄得身心痛苦難忍受,說又說不出,心中必定生瞋恨及情愛。由瞋恨情愛心生,必致墮落。又用葷以祭及待賓客,為一死人,不知殺幾多活物,以撐窮架子,謂為盡孝敬客。喪禮用素,儒教自古皆然,彼尚不知三世因果輪迴之道,蓋以人事而為法制。況今人悉知三世因果人畜循環,何忍為親殺生,令親與己同於未來以身償此撐窮架子之惡報也。其人不謂之為癡,無可名矣。常如是提倡,則所救生命多多矣。(《印光法師文鈔三編卷二·復章緣淨居士書三》)

謗佛臨終悔,念佛極樂歸

昨接手書,知王蘭馨飽受程朱韓歐之毒者,亦得有汝勸化而得往生。否則此生譭謗佛法之業,來生斷難如今生矣。《法華經》云,善知識者,是大因緣,所以化導令得見佛。惜其人信太遲,設與汝同時生信,則其勸導更為得力。然以倔強之極之人,能以病苦至誠念佛。其前生因於佛法之淨土門種深善根,未終之前,即知終時,且知西方之勝妙,不可以言語形容。至斷氣後復甦,以語不能見岱揚,且知仍能助念得益。其業盡情空,於此可見。但以眷屬無知,預為揩身換衣哭泣,幾誤大事。得汝開示,同念佛號,致仍熱氣歸頂,以彰生西而入聖道。此之一事,實為無始以來之極大幸事。使最初汝不以念佛勸,則死後難免墮落惡道。以一生隨人語轉,造謗佛謗法謗僧之業,頗難消滅也。幸已往生,故為取法名為證淨。謂已得實證淨土之利益,從茲親炙彌陀,參隨海眾,自可親證無生法忍,登不退地矣。(《印光法師文鈔三編卷二·復常逢春居士書十二》)

年邁時不多,念佛助解脫

令慈年近八十,尚欲皈依,可謂宿有善根。然當此風燭高年,固當深為計慮。今為寄《飭終津梁》三本,自存之外,給與王陳二人。當令家中眷屬,換班日陪令慈念佛。一則以娛高堂。二則令彼各種善根。三則練習慣,則令慈歸西之時,大家均為助念之人。若不令常練習,並不常為說臨終之助念,及瞎張羅哭泣之利害,則所有眷屬,通是破壞正念者。此事最為要緊。若無人說,難免貽誤,則無邊利益,以此失之,殊堪痛心。光不能詳說,《飭終津梁》乃詳說之書。人子於親,臨終助念,當竭誠從事。故先須要家中眷屬預為練習也。既常念,並常聞助念及破壞之利害,則便可一致進行,而為助其往生也。(《印光法師文鈔三編卷二·複方耀廷居士書二》)

正念安詳逝,念佛生淨土

至臨終時,正念分明,安詳而逝。眷屬等各節哀念佛五句鍾,方為洗濯換衣哭泣等,可謂知法。及至入殮,頂門猶溫,四肢柔軟,可為生西之證。(《印光法師文鈔三編卷四·閩侯羅梓生居士生西記》)

念佛最重要,念畢方洗澡

極樂團章程,當注重於人將亡時助念。並須令本家依淨土法門之方法,不得照常時俗人於人將死時,先為洗濯著衣等,乃落井下石之甚者。其法,則《文鈔》中備有,此為最要。(《印光法師文鈔三編卷二·復周伯遒居士書二》)

念佛是真孝,念愈久愈好

世間為兒女者,於親臨終,多是落井下石。汝兄弟肯聽我言,致汝父往生西方,是為真孝。汝須知無論老幼男女,臨終均宜如是助念。均宜氣斷以後,至少須三小時,不動彼體,不停佛聲,不行哭泣,愈久愈好(恐不洞事的人,久則不能依,故止雲三小時)。(《印光法師文鈔三編卷三·復開生、寧生昆季書二》)

念佛利勝妙,動哭害知早

又念佛之人,若已證道,則臨命終時,任彼刀割香塗,了無動念之事,則無所謂為損益也。若只有修持之力,未能到業盡情空地位,則臨終得人助念,即可決定往生。若遇無知眷屬,預於未死以前,為之洗沐換衣,令其搬動受苦。縱不受苦,一經搬動,心便不能歸一於佛(以動其軀體,心便不能徹底清淨純一)。若再向之哭泣,則自己亦生愛戀,便與佛不相應,欲得往生,莫由也已。所以平素,即要彼等知其利害,要常與說,到自己臨終,彼等即是助道之人。豈但與己有益,實亦與彼等均有大益。若只知自己修持,絕不與彼說其利害,則汝臨終時,彼等決定是破壞正念之人,決不助汝淨心,令得往生也。汝既信光,光不得不為汝計。光以五十二年之閱歷,深知其利害之所在,若不與汝說,便為不盡己分。(《印光法師文鈔續編卷上·復許熙唐居士書》)

惡世念佛汲,究竟得大利

八十三歲老人,來日無多。民國國運,危如累卵。際此二事,當汲汲念佛,以求往生。又須率其家人一致念佛,以作汝去世時,彼等悉能助念之預備。又須叮囑臨終不可預為洗身、換衣,及問事(此當預先交代)安慰、哭泣等。隨彼坐著死也好,睡著死也好,大家一口同音念佛。一直念至斷氣後,再過三點鐘後,再為安頓,萬不可早。不但老人死如是,即年青人死,也須如是。此末後最要緊之一大事。若不預為操練,及說其利害,未有不被眷屬瞎張羅所誤者。

念佛一法,乃佛普度一切眾生之最大法門。若有危險,念之即可逢凶化吉。無事時念之,則可消災增福。然必須要求生西方,方為究竟大利益。(《印光法師文鈔三編卷二·復慧明居士書》)

當勸眾親眷,念佛輪迴免

又念佛之人,必須勸家中眷屬,同生信心,同常念佛。以備彼等於父母,及諸眷屬之有命終者,為之助念。否則,不但不助其正念,反令起瞋恨愛戀等念(預為洗澡換衣,則失正念。若搬動致疼痛,則生瞋恨。瞋恨,則或致墮於毒蟲之類。若對之哭泣,則生愛戀。均屬失正念,而永無往生之望矣,哀哉)。不念佛者,尚不至大有所損。念佛者,一經破壞,正念全失,將欲往生,竟莫能得。從此長劫輪迴六道,皆此等眷屬之所致也。彼等如不發心,當以時局危險,至誠念佛,定可逢凶化吉為勸。(《印光法師文鈔續編卷上·復吳慧詒、羅慧澍居士書》)

為老人念佛,生信怖死魔

然太夫人年已八十有三,當常勸諭,令其信願念佛。若令終日長念,或恐不能如是。前者頗欲設法,在生助念,思之未得。鎮守使王悅山,奉母來山,見其眷屬甚多,因得一絕妙之助念法。已與彼略說之。亦與彼說,當與閣下言之。倘閣下能實行,彼亦不至漠然置之,亦自利利他之道也。閣下眷屬,兒輩則各有職業,固難常時依行。若媳輩,則無事清閑。女使輩若奶媽等,則無甚要事。當令諸人,按鐘點日在太夫人旁,高聲念佛半點鐘。過時換班,一日不斷佛聲。太夫人能隨之而念亦好。如不能隨,但令攝心諦聽。則一日之中,常不離佛。在諸人亦不吃力。以一日之中,不過當一回值,或至兩回,亦隔許久時候。彼等一無事事,借此令盡孝思,令種善根。即女使等,亦得因此之故,得植出離生死之緣。從此以往,率以為常。即太夫人壽過期頤,此法無令中輟,其利益不可思議。凡有信心人,欲成就父母往生之道業者,皆當以此告之。閣下政務多端,不能按定。若有暇亦如是念一次,以作表率。則兒媳女使等,當更踴躍歡喜也。光意謂如此而行,實為利便。當以此法述為一文,以附於排印《文鈔》之後。俾欲報父母之恩者,不至徒詠昊天罔極也。(《增廣印光法師文鈔卷二·復黃涵之居士書四》)

年老勤念佛,臨終助念護

人生七十古來已稀,況八十二乎。若其已得不生不滅之證,則固不必用光一番絡索。若其未得,固當如喪考妣,如救頭燃,以生真信,發切願,持阿彌陀佛萬德洪名,以求生西方也。現今世亂已極,為有天地已來之破天荒大亂。況當此衰年,朝不保夕,豈可如少年無知,因循過日,以致虛生浪死。雖遇佛法,仍莫由得其巨益乎。幸智育淨英等,尚能認真念佛。當於此時立一規約,若至臨終,切不可預為著衣洗浴(詳看《嘉言錄》臨終所示,此不備書),及與哭泣。以致攪亂其清澄之心,令失正念。而與佛不相契合,莫由蒙佛接引,依舊輪迴此三途六道之中。則所謂落井下石之孝,其為害也,莫能名焉。當看《嘉言錄》示生死事大數章,自可悉知。倘於此時不努力,唯圖逸適。則千生萬劫,了無出苦之日矣。如其心力衰弱,當令子媳孫女等,輪班助念。此一事有多種利益。一則輔助己之正念。二則曲為彼等種最勝善根。三則開通風氣,以期大家傚法。四則若至臨終,自不致張羅忙亂,破壞正念。(《印光法師文鈔三編卷四·與陳燮和居士書》)

勸眷多念佛,臨終不迷惑

至欲親往生,當切勸兄弟、姊妹、妻室、兒女,同皆日日陪親念佛。即不陪,亦令常念。使念慣,待親臨終,自然會念。又要詳說助念之利益,破壞之禍害,則方可得其助念之益,不受破壞之害也。(《印光法師文鈔續編卷上·復智樂居士書》)

臨終力衰弱,念佛歸淨國

閱《與妙真師書》,不能吃飯,麥飯饅頭能吃,不足為病,又何需求中西醫醫治乎。所云日誦《地藏經》一卷,今又欲默讀《法華經》一卷。若精神足則可。否則專以佛號代經,則省心力多矣。汝家眷屬,尚欲汝開葷,可謂癡之其極者。尚須以臨終助念之利益,及預先揩身換衣哭泣之禍害,為認真訓示。否則或致行羅剎女之愛之孝,則彼與汝同受實禍矣。此事須常說令聽熟。現在就要令兒女媳孫於朝暮陪念。念熟,則臨終之助,方有可靠。否則王少湖朱石僧之話,恐被一念孝心所破壞。不做到推之下井,又加以大石群相打擊,決不甘心。世之孝子賢孫不知佛法者,一千人絕無一個不是如是之孝。此與羅剎女謂所吃之人曰,我愛汝,故吃汝,了無二致。羅剎女因愛而吃,是為真愛。無知眷屬因孝故令開葷,因孝故預先揩身換衣哭泣,使亡者正念全失,念佛之功盡棄。本可以了生死超凡入聖,必使其聖境現而覆滅,又復入於地獄餓鬼畜生之三惡道,方肯歇手。此無知眷屬之大孝特孝也。陳飛青將死,其子有信來,光為說臨終助念之益,瞎張羅之禍。幸其子依我所說而行,故頗好。三日前接光信,人已神識不清,話每錯亂。光信內加點大悲香灰,隨即沖服,神識即清。即為助念,伊尚掐珠,念至斷氣後許久,手尚作掐珠動。光亦與其子說,世之孝親者,多半都是羅剎女之愛。汝若肯依我的話,方為真孝。光之話激烈,故二子頗為感動。今又欲汝之兒女媳孫,與飛青之二子同,故為略述如上。(《印光法師文鈔三編卷二·復倪文卿居士書》)

勿執探冷熱,助念當往生

頂聖眼天生等說,實可依據。光恐無知者,唯以探冷熱為事,意謂有信願及臨終正念分明,即可往生,不得專以探冷熱為據,故云亦不一例。恐其探之頻數,或致誤事,不可不知。(《增廣印光法師文鈔卷二·復周孟由昆弟書》)

病來不求好,念佛向西早

觀姚荷生所敘其父節卿臨終各節,蓋其平日實未決欲往生者。使決欲往生,何得令家人念觀音求病癒,待氣絕始念佛乎。念佛之人,有病,即作將死想,一心念佛。壽若未盡,反能速愈。若唯望病癒,則是怕死。有怕死之心,便難感佛。節卿臨終幸有人助念,荷生不以未竭力助念為歉憾,反以醫藥未能精到為歉憾,直是無謂之極。其父將終,尚不須請醫診視(因診視,瞎打差),何可以去後說此種無謂之廢話乎。按節卿臨去,得助念之力為多。助念之人,當率其全家眷屬,同皆念佛。張居士何得以嫌煩問其子,此皆不知助念之事體者。以後當注意,極力勸其全家,再為專心念佛。節卿因得助念力,故臨終有瑞相。化後骨潔白,又有紅若蓮華者,此皆佛法因緣,與善行所感致。(《印光法師文鈔續編卷上·復曾怡之居士書》)