持誦往生咒的功德利益

往生咒,是漢傳佛教寺院《早晚課誦集》中十小咒之一。咒語全文只有57個字,非常容易背誦,但是卻有無比強大的威力,持誦往生神咒,絕不僅僅是能未來得生淨土,更是在現生當世就能收穫非常明顯而且巨大的功德利益。

【一】此咒全名「拔一切業障根本得生淨土陀羅尼」。若有善男子、善女人,能誦此咒者,阿彌陀佛常住其頂,日夜擁護,無令怨家而得其便,現世常得安隱,臨命終時任運往生。

【二】誦此咒者。阿彌陀佛常住其頂,命終之後,任運往生。龍樹菩薩願生安養(西方極樂世界),夢感此咒。耶舍三藏誦此咒,天平等銹法師從耶舍三藏口受此咒。其人云:經本外國不來,受持咒法,日夜六時,各誦三七遍,晨夜澡漱嚼楊 枝燃香火,於形象前跪,合掌誦三七遍,日日恆爾,即滅四重、五逆、十惡、謗方等罪悉得除滅。現在不為一切諸邪鬼神之所惱亂,命終之後,任運往生阿彌陀國土,何況晝夜受持誦讀,功德不可思議!

【三】誦此咒者。阿彌陀佛常住其頂。不令冤家為害。現世安穩。命終任意往生。若滿二十萬遍。即菩提芽生。三十萬遍。非久面見阿彌陀佛。晉時遠法師誦此咒。有神人。從西持白銀台來雲。法師壽終。當乘此往生阿彌陀佛國。眾人聞空中如奏音樂。異香數日不歇。

【四】《法苑珠林》卷60:「此之神咒先已流行。功能利益不可說盡。於晨朝時用楊枝淨口散華燒香。佛像前胡跪合掌。口誦七遍。若二七三七遍。滅四重五逆等罪。現身不為諸橫所惱。命終生無量壽國。又此呪能轉女身令成男子。今別勘梵本。並問真婆羅門僧等。此呪威力不可思議。但旦暮午時各誦一百遍。能滅四重五逆。拔一切罪根得生西方。若能精誠滿二十萬遍。則菩提芽生得不退轉。誦滿三十萬遍。則面見阿彌陀佛。決定得生安樂淨土。」

昔日龍樹菩薩發願往生極樂世界,夢感阿彌陀佛傳授《往生咒》。公元440年,往生咒由劉宋.求那拔陀羅所譯,原文註明本咒出自《小無量壽經》,是部已佚的《阿彌陀經》之異譯本。可以說,《往生咒》的出現,其實在淨土的發展史上有重大的意義,因為修行者開始使用咒語,且由只對來生利益的追尋(得生淨土),轉向也兼顧現世利益的獲得的「拔一切業障根本」。

最重要是往生咒不僅為自己帶來無量功德利益,亦能為其他眾生帶來利益。

拔一切業障根本得生淨土:眾生為什麼會流浪生死,在三界六道中輪迴不息呢?就是因為業障重。這些業障從哪裡來的呢?就是因為有貪瞋癡等煩惱,造了殺盜婬妄種種的惡業,這些惡業的種子慢慢滋長,形成了眾生受苦的原因,循環不息,沒有了期。我們想把這些業障的煩惱根本拔起,不受輪迴的痛苦,就要虔誠地持誦往生咒。往生咒能幫助我們拔掉一切業障的根本,使煩惱不再生起來,在世時自然幸福快樂,將來必定會往生西方極樂世界。

陀羅尼:梵語,譯成中文就是「咒」,意思是「總持」。「總」一切法,「持」無量義。意思是說,咒語雖然只有幾個字,但是能把一切佛法的意義都包含了,可見咒的功德是無量的。

平常我們一提到往生咒,一般人望文生義,總以為那是我們在臨命終時才用得著,對現實的人生,不但不相干,而且還是不吉利的。這種想法,實在是錯誤的!我們了解了往生咒真正的定義以後,就知道往生咒是拔除一切業障的神咒,時時常念,阿彌陀佛會照顧我們,除了臨終可以幫助我們往生,在現實人生更使我們得到平安幸福。它那不可思議的殊勝功德,實在是「冥陽兩利」的!

《小無量壽經》與《佛說阿彌陀佛根本秘密神咒經》都有這樣的記載:「如果有善男子、善女人,能持誦這咒語,阿彌陀佛時常住在他的頭頂,日夜擁護他,以免受到怨家的逼迫和惱害,現世經常得到平安幸福,臨命終時,阿彌陀佛及聖眾會來接引,可以自由自在地往生淨土。」可見稱念往生咒的人,不管是在生或往生,都有很大的利益。

隋朝流傳下來的《阿彌陀經不思議神力傳》中記述了持咒的方法和利益:「如果我們要持誦往生咒,應該清淨三業,沐浴,漱口,至誠一心,在佛前燃香,長跪合掌,日夜各誦念二十一遍,就可以消滅四種嚴重的罪過(殺人、偷盜、邪婬、大妄語)、五逆罪(殺父、殺母、殺阿羅漢、出佛身血、破和合僧)、十種惡業(殺生、偷盜、邪婬、妄語、惡口、兩舌、綺語、貪愛、憎恨、愚癡),甚至連譭謗大乘經典的罪業,都能夠消除。現世一切所求,都能如意獲得,不被邪惡的鬼神所迷惑和擾亂。如果有恆心地持誦了二十萬遍,就會萌生智慧的苗芽。如果念了三十萬遍,就能親自看見阿彌陀佛。」

因此我們修淨土法門的人,在持念阿彌陀佛的聖號以外,如果能同時兼誦念往生咒,生前可拔除一切業障,臨終必定能往生極樂國土。

我們每天究竟要念多少往生咒呢?這要看各人的環境和時間而作決定;如果環境許可,時間充裕,不妨經常持誦,希望能早日達到三十萬遍的最高目標。不然,就得自己酌量規定一個數目,但至少每天早晚要誦持二十一遍,必須持之以恆,日久自然獲得殊勝的效果。

現在流行的往生咒,一般稱為《往生淨土神咒》,共有五十九個字,一共有十四句,也有說是分為十五句的。說實在的,所有的咒是不可以解釋的,只是翻音,沒有翻義,字是中文,音仍然是梵語。字義既然沒有翻譯,就不知究竟是講些什麼了。但是為了讓諸位對所念咒語的意思,多多少少有所了解,就方便地、勉強地加以說明一下,並沒有把全部的意思講出來。

南無阿彌多婆夜---皈命無量壽。(吉祥的)

多他伽多夜---如來。(佛的十種稱號之一)

多地夜他---即說咒曰。(所謂)

阿彌利都婆毗---無量光明。(智慧身佛)

阿彌利多---無量

悉耽婆毗---吉祥光。(功德身佛)

阿彌利多---無量

毗迦蘭帝---無礙行。(應化身佛。表示自由自在。)

阿彌利多---無量

毗迦蘭多---無垢行。(如如身佛。表示無限清淨。)

伽彌膩---清泰故鄉。(清淨安泰幸福的極樂世界,是我們真正的歸宿。)

伽伽那---虛空。(空間,指從娑婆到極樂世界之間的十萬億佛土。)

枳多迦利---堅往諦往生。(有堅強的信念,相信只要有誠心,一定能往生。)

莎婆訶---速疾圓成。(很快達成目的。)

為什麼咒語不翻譯呢?密咒是五種不翻中的秘密不翻。咒是諸佛、菩薩的「密語」,既然是密語,就是在印度也不能解釋的。只要具足信心,虔誠持誦,不必了解意思,日久自然感應道交,在冥冥之中獲得不可思議的效益。