六齋日的淵源

佛陀之所以製定每月的六齋日受八關齋戒,我們在前面已經說過了,但是受八關齋戒,為什麼要定在六齋日這個時間呢?關於這一點,根據經論則有很多說法,我拿一些較符合理性的來解釋給各位聽,第一龍樹的智度論提到:說佛之所以定於六齋日受八關齋戒,是因為依據印度固有宗教相傳,在這六日當中,世間有一種惡鬼,經常追隨在人的後面,一有機會就會奪取人的生命,即使他不能奪取我們的生命,也能帶來很多的災難、瘟疫、怪病,要不然,他日也會發生種種不如意的事,因此古代的人智慧未開時,人民認為這六日是最不吉祥的日子,大家到了這六日時,心裡就非常的恐怖、不安。

由於一般人的誤解,便傳說過去曾有一個很有智慧的聖人,為了要消除人民內心的恐怖和災難,於是教他們在這六日中首先必須做福,而當時的持齋、修福,和現在我們佛法受持八關齋戒是不一樣的,只教他們在六齋日整日都不吃,一天都不吃,斷食就對了,他們以為這種作法可以避免惡鬼的迫害,他們之所以斷食的理由是,惡鬼見人間在吃東西,那麼它會肚子餓嘛!因此便生起一種餓的感覺,痛苦難受,在這當中它想報復,若是比較善良的惡鬼,它雖然肚子餓得非常難受,也只是忍受而已,不會想去加害別人,禍及人民,但是比較兇惡的惡鬼,它就不是這樣子了,會生起一種錯誤的感覺,它以為人類有得吃,為什麼它們沒得吃這麼餓呢?這是它不知道業力的緣故,所以它會起一種嗔恨,找人麻煩,人民為了避免這種麻煩,古聖人叫人們在六日時,在這一個月六齋日當中不要吃東西,不吃東西這個餓鬼就不會來找我們,這是印度古代宗教固有的傳說,所以古代印度宗教一向就有這個六齋日子,一直流傳到現在,仍然盛行於印度。

在印度六齋日的傳說他們都知道,印度對這個六齋日持守很多人都很用心,所以佛陀成佛之後,他所組成僧伽的集團,發現以前的固有六齋日,持齋修福是一件很好的辦法,佛陀很多教化的方式,都為了適應當時印度的環境,因為佛陀想度印度人,而他們的印度文化是這樣,很多印度環境和印度文化,本來就如此的。他就用權巧方便,用因緣方法將它改善過來,所以在經典中經常看到佛陀借用他們固有的方法,將它重新改造,把它拼裝在佛教,以佛陀的思想把它扭轉過來並且引導他們,產生很好的效果,因此度引了很多人。

佛陀認為印度的舊有生活不錯,值得保留,便在僧伽集團成立之後,思考如何幫忙在家人修行時,就認為這六齋日在過去固有是一件很好的辦法,也可以借用此種風俗,用巧妙的修正,引導他們從迷信的持齋修福,轉為福慧雙修的八關齋戒,所以佛陀就向大家開示,說什麼呢?說以六齋日首先做福,我們以六齋日首先來做福,持守這種善事,好事,但不一定一天都不吃,除了不用一天都不吃之外,還要受持淨戒才能做到消災免難,換句話說,佛陀就把他改一下,將古代印度宗教中的六齋日一日不食的風俗,改為過午不食,所以「八關齋」中的「關」就是關閉惡門,而「齋」就是過午不食。

很多人說吃素食就是持齋,其實吃素食不可以說是持齋,持齋就是說我今天持齋戒,今天我就過午不食,這應該是佛教的術語大家都聽懂嘛!不要你吃素食卻把它說成持齋戒,這是不對的,佛陀將過去固有的一天都不吃,改為一天吃兩餐,過午不食再加上持守幾條戒呢?

第一不殺生。第二不偷盜。第三不婬,此處跟五戒不一樣,五戒是斷邪婬,這裡是不婬,所以這才稱為出世因,而這個原理有個因素,因為這地方比五戒進一步,五戒只是不邪婬而已,這裡卻是不婬。第四不妄語。第五不飲酒。第六離香花瓔珞香油塗身。第七離高廣大床坐及作倡伎樂故往觀聽。第八不非時食。

所以佛陀加上這八條,關閉這八條受齋日不應該去做的事,如此一來不僅可得消災免難,修福增慧,也可以藉此機會攝心來受持六念,簡單說,受持八關齋戒不只是持守八條戒,並且須加上這過午不食,最重要的則是安住在六念來得到涅槃。因為五戒只有持戒而已,而八關齋卻不是,受持八關齋戒一定要受持六念,不一樣的地方就是在這裡,我們在後面的比喻會說到。由此可證六齋日的持齋,這個宗教儀式,並不是佛陀開始才有的,在佛陀之前就有了,是屬於印度固有的一種儀式,佛陀為了轉變這種持守六齋日的風俗,才將古有加上修正,成為佛法中特殊修持八關齋戒的齋日。

佛陀出生在宗教複雜的印度,迷信的宗教儀式很多,所以佛陀就借用了這些迷信的宗教儀式,將它加以改良,而這種改良的個案,我們則可時常在經典上看到很多。比如雜阿含經四卷九十三經說,曾經說什麼呢,婆羅門所教的祭祀,祭祀火,用三火來火供,可是婆羅門教的祭祀在佛陀看來完全是一種迷信行為。

佛陀為了要教化婆羅門,要引導婆羅門入於正信,就運用善巧的方便,沒有直接明說:啊!你用三火來火供是沒有用的,這是迷信呀!佛陀厲害就是厲害這樣,智慧就是這樣好,他沒有說你們這樣是錯誤的,沒有,他反過來說什麼呢?唉!你用三火祭祀雖然是很好,但是在佛法中,在我的法當中也有三種火,什麼三種火呢?若是能像我所說的這三種火,它的功德更加殊勝,佛陀他就是很有智慧,用方法來引導,不會說你們這樣不對,這樣不行啦!這種我們還做不到,我還做不到,有時我感覺別人的用法不對,我就說,唉!你用法不對!可是佛陀不是這樣說,佛陀慢慢引導他,把他引進來,這樣子就是有所差別的地方。

所以,佛陀說三種火,他說:你用我這三種火功德就會特別殊勝,婆羅門教教徒聽到之後感覺到奇怪:「好神奇呀!我們婆羅門教有三種火,用火火供的三種火,而你們佛教裡竟也有這三種火!」佛陀便藉著這個因緣機會跟他們開示:「有呀!在我教法裡也有三種火,就是一、供養父母叫做根本火,二就是供養妻兒眷屬名居家火,第三供養沙門婆羅門叫做福田心,福田心就是福田火,有個福田心種這個福田,就是福田火」,婆羅門教事火的目的,無非是希望獲得天人的福報,但是只有用火來燒東西,燒一燒讓天人收到,以此來求得升天的福報,其實是不可能的事,一切業力是由自己的行為所感召而來的,不可能由天人賜福給你,這全是自己業力的感召,而非由他人賜給你的。

所以,佛陀認為求天賜福,不是用那種迷信的方法,將東西燒一燒讓天上收去,這是不可能呀!佛陀說這不符合求福之道,因為這樣的緣故,所以才設定了三火,以不一樣的原理重新給予三火新的定義,也就是這樣子。所以佛陀重視在家庭中奉養自己的父母,對家庭盡責任,並促進夫妻之間的和樂及教育子女,這才是佛陀的重點,能夠做到這樣你才有功德,你這種功德才能升天嘛!