人生之大問題,曰衣、食、住、行。單論食之一項,吾人自累世來,缺乏合理思想,習成肉食。迨知識漸進,習亦漸改。故素食戒殺,為進化程式中當有之事。吾前曾往德國,於著名之城市,亦遇見素食館三、四處。某大學附近有規模宏大之素食館,就食者多該大學之學生。在紐約、巴黎等處,素食之風,亦頗盛行。歐美一致提倡,確是大好現象。考其原由,不外四端:

一、博愛精神:人與禽獸,均是動物,好生惡死,知痛覺癢,曾無有異。況物類愚癡,應加保護,令減痛苦。西人素主保護動物,現更由保護動物而進為素食主義,足征博愛精神,為人類進化之表現也。

二、衛生觀念:動物被殺,必發瞋恨,一種毒素隨之而生,頃刻間徧滿全體。食其肉者必受其害,此從試驗證明,不可不信。又生活原素,都含藏在植物中,一入動物體內,即時變壞。食肉養生,近世認為謬見。再據西人考驗,人生細胞變換,與食品有直接關係。久食牛肉者,變為牛性而好鬥,前次歐戰之劇烈,亦為食牛肉之結果雲。

三、經濟主義:西人以精密之統計法計算,以若干方畝土地畜牧,所獲食料可養活十人者。即以此同一之地,種植谷蔬,所獲食料,足以養活十五人。故人盡素食,不特令人之經濟可節省,國家之經濟亦因之而充足矣。

四、佛教所闡:佛教在二千年前,已勸人戒殺茹素,如《楞伽經》等所說尤切。佛教來中國已久,故素食戒殺之風,吾國為盛。但佛教所闡,不盡為人、畜平等,並顯因果輪迴。如《楞嚴經》云:「人死為羊,羊死為人」,生死相續,輪轉無已。故今日之相吞相殺者,安知非前生之父母眷屬?只隔世成異,不復相認耳!更有進者,佛教度生,重在感化,凡遇含識,應生慈悲,勿令驚擾。古代高僧,每能馴服猛虎,並非虛構。鳳凰來儀,百獸率舞,非古聖賢之仁慈感化,安能臻此!實則禽獸食人,亦由心力感召。此有加害之心,故彼有殘殺之意。心力不可思議,信然!

舊時見解,以素食為佛教之迷信。現代思想,謂素食為人生之真理,以素食為比較合乎理性也。以人類同為動物,自當互相愛護。至人類之所以嗜肉,西人從生物原理推之,良以人類由野獸遞變進化而成,舊時習性未忘致然耳。語雖深刻,然亦足以表肉食之為不人道矣。總之,思想愈進步,佛法亦愈昌明,此必然之勢也。今日諸君久聽弗倦,誠為難得。願於佛法能深信勿疑,則發揚光闡,吾國前途幸甚!世界前途幸甚!