問:何為懺悔。

答:於三寶前發露已罪,痛責悔改,哀求證明,決不復作也。

問:或云悔過能消滅從前罪過,信乎。

答:罪由心造,悔亦心作,心無二心,造時成過,悔時過滅,當然如是。若云業報,則消滅與否殊未可必。若悔過之心能常相續,則惡因不生,惡緣不起,而報亦無隙可乘,久久德增,則感報之緣益微而至於消滅,報終可免。

問:或謂清淨一日,功德無量。其說然否。

答:但清淨二字,不免淆訛。若云外無塵務煩擾,其人安閑無事,名為清淨,則無量功德由何發生。其說不然。若云終日辦諸善學,其心自如,名為清淨,則一日之時雖少,其功德固多。若用心研究真理,懺悔往愆,淨一分障,增一分光,使性具本有之功德自然發生,其功德不可思議。所以雲一日清淨,功德無量也。

問:今有一人前作惡而後懺悔,論作惡則夙債須償,論懺悔則罪障應滅,來世相逢,果報如何。

答:現生作惡現世肯懺,即現身可以消滅若輕心懺悔,不能消重惡之罪,其惡報猶所不免。試看罪懺之如何耳,不得一言而盡判。

問:曾聞一善知識說,各各作業,個個受報。既是作過罪以後,再修福德去消滅罪業,恐辦不到。是則懺悔往昔所造諸惡業,豈非無用。

答:不然。業有一定得報,有不一定得報。不一定得報者,可懺除。一定得報者,不可懺除。雖不可懺除,而亦得減重為輕,減苦增樂。豈得無用。

問:懺悔的真義,有謂是在佛前僅發露從前過惡,有謂是哀求佛菩薩赦罪。但是假若吾人有過,僅僅發露宣佈即可無罪,似不能如此容易。不知究竟懺悔之真義應如何解釋。

答:懺悔是華梵兼舉之名詞,原具發露悔改兩義,非僅發露而已也。蓋發露則免人檢舉,悔改則勉勵自新,如此則前愆不續,後過不起,而惡業清淨矣。偈云,罪從心起將心懺,心若滅時罪亦亡。故求佛赦罪之說,非佛法也。所以在佛前者,求佛證明與哀矜耳。

問:小子當起念時,心知罪愆畏懼,而念卒不能滅,猶有時同起如是念。不知是妄是魔。念後懺悔,可能免愆乎。

答:念有善惡,惡不當念,善乃當念也。知而猶念,則念力強,而無法以制止之故也。懺悔亦制止之一法。他若念佛誦經禮拜,均是制惡之法。制止有效,則罪滅矣。

問:吾得弱癥數年,身體衰極,家中人又不和,常發現最難忍受之事,未知是何業報,當作何懺悔,有何法可禳解之。

答:經云若遇惡口者,說眷屬團諍報。此是前世惡口業報,念誦地藏經,足以懺除也。

問:友人張君已長齋,既而復肉食,近承友人勸誡,又茹素矣。渠自知前過欲行懺悔,有何懺悔經。

答:金剛經即是懺悔經,或心經亦可。又須多作放生功德。

問:前曾參與毀壞廟宇,今追思罪重,應如何懺悔。

答:掉轉轉頭來,竭力作護法宏法事業,即所以懺罪也。

問:往生淨土懺願儀雲,勸請有二義,一請說法,二請久住世。然諸佛住世說法均有定數,勸請何益。

答:諸佛隨眾生機而住世,為度眾生而說法,俱非一定之數。縱有定數,請之亦必有益。謂我等宿世為波旬眷屬時,有勸不說法勸入涅槃之罪。今勸請,即懺此罪也。

問:安士全書懺悔門懺除業障懺悔無始以來邪婬尊長六親之罪一段,可否能讀。如可讀。是否應於迴向前讀之。

答:依普賢行次第,懺悔居四,迴向居十,既系懺悔文,當然可讀,且應在迴向前按普賢行次第,懺悔文應在禮拜供養後接讀之。